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L’Australie ouvre ses frontières pour la première fois depuis le début de la pandémie

L’Australie ouvre ses frontières pour la première fois depuis le début de la pandémie

Après 18 mois de frontières fermées dans les deux sens, l’Australie semble enfin se réouvrir au monde extérieur. En effet, le Premier Ministre Scott Morrison a annoncé dès le 1er octobre, la réouverture des frontières du pays. Les frontières internationales s’ouvriront donc pour les États atteignant un taux de vaccination de plus de 80% de la population éligible (plus de 16 ans). L’état du NSW a atteint ce seuil ainsi que le Victoria et l’ACT à ce jour. On vous en dit plus sur la situation actuelle et ce que l’on peut espérer dans les semaines et mois à venir.

Annonce de réouverture des frontières

En juillet dernier, Scott Morrison avait annoncé que tous les états et territoires s’étaient entendus sur un plan national de réouverture des frontières internationales. Celui-ci prévoit 4 phases avec des seuils de vaccination à atteindre pour progresser vers la phase 4, où le covid serait traité comme « toute autre maladie infectieuse”. Le plan devait prendre plusieurs mois pour se mettre en place, cependant l’arrivée du variant Delta a accéléré les choses.

En effet, le variant Delta a forcé les villes de Sydney, Melbourne et Canberra à entrer en confinement. Cela a provoqué une augmentation de la vaccination au cours des derniers mois dans les états du NSW, Victoria et ACT. Permettant ainsi d’atteindre plus rapidement le seuil des 80% de la population vaccinée. Sydney est sorti d’un confinement en octobre dernier. L’état a annoncé l’ouverture de ses frontières aux ressortissants australiens, résidents permanents et proches de ceux-ci dès le 1er novembre 2021. Aucune quarantaine n’est imposée.

De plus, à partir du 1er novembre, les Australiens et résidents permanents ayant reçu leurs deux doses de vaccin n’auront plus besoin de demander une autorisation pour quitter le pays. Les Australiens à l’étranger pourront donc retourner en Australie plus facilement avec la suppression des quarantaines obligatoires en hôtels pour les arrivants sur le territoire.

Visas autorisés à entrer en Australie au 15 décembre 2021

Le Premier Ministre australien a annoncé le 22 novembre dernier qu’à partir du 15 décembre 2021 tous les titulaires de visa éligibles pourront venir en Australie. Il faudra en revanche avoir reçu 2 doses d’un des vaccins reconnus par l’autorité sanitaire.

Ceux qui souhaitent donc venir faire un PVT en Australie, peuvent faire une demande de visa dès aujourd’hui, mais ne pourront arriver en Australie qu’à partir du 1 décembre 2021. L’annonce du Prime Minister concerne tous les pays partenaires avec l’Australie pour le PVT (Programme Vacances Travail ou Working Holiday). Mais elle concerne aussi les étudiants, travailleurs qualifiés, réfugiés etc. Il n’y a pas de restrictions en nombre ou de pays d’origine.

Vols pris d’assault suite à l’annonce du PM

Le plan du gouvernement d’ouvrir ses frontières internationales en novembre a entraîné une vague de réservations de vols pour l’étranger immédiate.

« Le moment est venu de rendre leur liberté aux Australiens. Nous nous y préparons, et l’Australie sera prête à décoller, très bientôt »

Scott Morrison

Le comparateur Skyscanner a déclaré que les visiteurs australiens avaient augmenté de 195% dans les heures qui ont suivi l’annonce du gouvernement. Ils déclarent une augmentation de 133% des réservations.

La compagnie aérienne Qantas a répondu en annonçant qu’il reprendrait ses vols internationaux vers Londres et Los Angeles le 14 novembre. Qantas avait déjà mis en place des vols vers les principales destinations étrangères à partir du 18 décembre prochain.

Qantas a confirmé que leur premier vol vers Londres, le 15 novembre, était complet le même jour qu’il a été annoncé. La compagnie a depuis ajouté deux autres vols Sydney-Londres en novembre. La compagnie prévoir 3 vols par semaine entre Sydney et Los Angeles (USA) et 3 vols par semaine entre Sydney et London (UK).

Cependant, les tarifs des billets sont nettement plus chers en raison du coût du trajet retour pour l’Australie. Les vols vers l’Australie restent encore à ce jour limités. Les compagnies aériennes attendent de connaître les dates de ré-ouverture totale des frontières avant de re-planifier un grand nombre de vols depuis l’Europe ou les US vers l’Australie. Il n’y a donc pas beaucoup de disponibilités sur les vols au départ d’Europe ou US vers l’Australie. La plupart des compagnies aériennes n’ont pas encore annoncé de capacité supplémentaire à ce stade.

Les vols de la compagnie Qantas au départ de Melbourne et d’autres villes, ne devraient pas redémarrer avant le 18 décembre. Date de redémarrage des vols qui avait été initialement indiquée par la compagnie aérienne. Qantas a également annoncé des vols plus réguliers vers Singapore, Nouvelle Zélande, Fiji, Japon, Canada à partir de mi-Décembre.

Dans tous les cas, Qantas a annoncé que tous les passagers devront être complètement vaccinés et retourner un test PCR négatif dans les 72 heures suivant le départ pour voyager vers l’Australie. Il est fort probable que les règles de voyage soient les mêmes pour les autres compagnies aériennes desservant l’Australie.

Abolition des mesures de quarantaine pour les vaccinés dans certains états

A partir du 15 décembre 2021, les voyageurs autorisés à entrer en Australie ne seront plus soumis à une quarantaine obligatoire de 14 jours en hôtel. Cela ne s’applique qu’aux personnes ayant reçu une double dose de vaccin approuvée par l’autorité de santé australienne. L’abolition de la quarantaine ne s’applique qu’à certains états du pays. Les états concernés sont le NSW, l’ACT et le Victoria.

Les voyageurs non vaccinés devront toujours faire une quarantaine à leur frais de 14 jours dans les hôtels prévus à cet effet.

Quid des touristes ?

L’immigration australienne est à son plus bas niveau depuis la Seconde Guerre Mondiale à cause des restrictions mises en place depuis mars 2020. Même si aucune date officielle n’a été communiqué à ce jour, on peut espérer une reprise du tourisme vers mi-2022. Le gouvernement a ainsi déclaré qu’il travaillait « pour accueillir les touristes sur le territoire ».

Notons ici que 86,8% des australiens de plus de 16 ans sont à ce jour doublement vaccinés. Dans son plan initial de réouverture des frontières (voir plus bas), le pays prévoyait une réouverture du pays dès l’atteinte du seuil des 80% de sa population vaccinée. Aujourd’hui le pays se réouvre dans un premier temps aux visas nécessaires pour le pays. L’Australie manque cruellement de main d’oeuvre et cherche donc à attirer des travailleurs pour combler ce manque dans le pays. Les touristes, qui représentent quant à eux un énorme manque à gagner devraient être autorisés à entrer dans le pays prochainement.

Une chose est sûre, il faudra être vacciné pour entrer dans le pays. Le vaccin devra faire partie de la liste des vaccins approuvés par l’Australie. M. Morrison a déclaré que le CoronaVac (Sinovac) et Covishield (AstraZeneca/Serum Institute of India) sont à présent des vaccins reconnus. Ils s’ajoutent ainsi aux vaccins Pfizer, AstraZeneca, Moderna et Janssen COVID-19.

La politique australienne stricte face aux frontières

Dès le début de la pandémie, l’Australie a fermée ses frontières pour se protéger. Le gouvernement fédéral a donc mis en place une interdiction stricte de voyager à l’étranger pour ses citoyens et résidents permanents (depuis mars 2020). L’une des restrictions aux frontières les plus strictes au monde, avec la nécessité de demander une autorisation pour sortir du pays.

Jusqu’en novembre 2021, si vous êtes citoyen australien ou résident permanent, vous ne pouviez pas quitter l’Australie en raison des restrictions liées au COVID-19, sauf si vous disposiez d’une exemption.

Des milliers de vols internationaux ont été cloués au sol et les voyages internationaux ont été réduits au strict minimum. Des milliers de personnes ont été séparés de leurs proches et près de 40 000 australiens se trouvent encore bloqués à l’étranger à cause des quotas limitant les entrées sur le territoire.

Selon les chiffres de Home Affairs, plus de 110 000 demandes d’entrée et sortie du territoire ont été refusées depuis le début de l’année 2021.

Grace à cette politique extrêmement stricte, l’Australie estime avoir sauvé plus de 30 000 vies. En effet, depuis le début de la pandémie l’Australie compte « seulement » 1994 morts et 208 000 cas de covid.

Avec l’arrivée du variant Delta dans le NSW et le Victoria, ces deux états ont du renoncer à leur politique de « covid-zéro ». En milieu d’année le taux de vaccination restait faible en Australie. La population ne se sentait évidemment pas menacée, l’approvisionnement des doses de Pfizer est arrivée tardivement et la réputation du vaccin AstraZeneca était à l’époque ternie par les cas de thromboses.

Les états de Sydney et de Melbourne ont donc été plongés successivement dans de longs confinements. Cela a augmenté les taux de vaccination et ces états sont aujourd’hui à plus de 90% de leur population doublement vaccinée.

D’autres états et territoires, qui ont réussi à poursuivre leur stratégie de « Covid-zéro » en fermant leurs frontières internes, entendent demeurer fermés au reste du pays. On pense ici au Queensland et Western Australia qui ont menacé de garder leurs frontières fermées jusqu’à ce que les taux de vaccination soient encore plus élevés que ceux fixés au niveau fédéral (potentiellement 90%).

A quoi s’attendre lors de la réouverture

À ce stade, rien n’est certain et il est encore difficile de faire des prévisions. Cependant, il est fort probable que les voyages soient fortement différents de ce que nous avons connus. Il est maintenant clair qu’il sera nécessaire d’être vacciné pour venir en Australie (en tout cas pour l’année à venir, à moins d’accepter de faire une quarantaine de 14 jours en hôtel..). Le pays va mettre en place un Visible Digital Seal autrement un passeport vaccinal pour ceux qui souhaitent quitter le territoire. Le VDS est un code barre en 2D délivré par le gouvernement et qui contient vos informations vaccinales.

Il est confirmé qu’un test PCR négatif soit demandé. Les experts en aviation prévoient également des check in à rallonge, où l’on vérifie à plusieurs reprises votre passeport vaccinal, votre itinéraire, vos tests PCR etc.

Il est ensuite clair que le port du masque ne va pas s’arrêter de si tôt. Alors autant investir dans un masque de bonne qualité pour un voyage de plus de 24h. Cependant Qantas va bientôt lancer des vols directs entre Londres et Perth (ou Darwin). Un vol de 14,500km, et d’une durée d’environ 17 heures ! Les services à bord seront également réduits, surtout en classe éco.

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