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Visiter l’île du Nord en Nouvelle-Zélande

Visiter l’île du Nord en Nouvelle-Zélande

Des collines vertes qui semblent s’étendre à l’infini, des volcans et des sommets enneigés, jusqu’aux innombrables plages et lacs, en passant par les forêts humides et les sources chaudes… bienvenue en Nouvelle-Zélande. Cette destination attire autant de voyageurs intrépides en quête de sensations fortes que de voyageurs qui souhaitent découvrir une culture anglo-saxonne, une incroyable diversité de paysages et une faune à part.

Ce pays a une histoire et une culture propres et offre un nombre illimité d’options de voyage. Il n’est pas toujours évident d’organiser un voyage, surtout à l’autre bout du monde. Voici donc nos recommandations pour un voyage inoubliable en Nouvelle-Zélande. Ici nous nous concentrerons sur l’île du Nord, l’Émeraude de l’Océanie.

Où commencer son voyage en Nouvelle-Zélande? Auckland en première étape

Pour commencer, il est conseillé d’arriver à Auckland. L’aéroport d’Auckland est le principal aéroport du pays et propose toutes les infrastructures dont vous aurez besoin pour bien démarrer votre périple. A la sortie de ce premier, porte 8, vous trouverez des navettes pour rejoindre le centre-ville. Pour le reste du voyage, vous aurez le choix entre une location de voiture, de camping-car ou voyager en bus. A noter, voyager en bus en Nouvelle-Zélande est assez courant  et bon marché avec plusieurs pass disponibles. Bien sûr, nous vous recommandons de réserver en avance, surtout si votre voyage tombe en haute saison touristique, de Décembre à Mars.

Visiter Auckland, c’est visiter une grande ville de 1.6 million d’habitants. Quoi de mieux pour commencer à découvrir le pays en douceur que de commencer avec une de ses plus grandes villes ? Nous pouvons vous recommander quelques activités qui font de cette ville une étape vraiment sympathique :

  • Vous balader dans ses deux ports, le Waitematā harbour et le Manukau harbour.
  • Visiter l’aquarium SEA LIFE Kelly Tarlton, qui expose la plus grande  colonie de pingouins en captivité
  • Découvrir la plus large collection d’art maori au monde, au War Memorial Museum
  • Visiter les plages et îlots à proximité, dont l’île de la Grande Barrière, où la nuit serait parmi les plus sombres au monde, et donc magnifiquement étoilée! Dans un style plus diurne, il y a également l’île de Waiheke, réputé pour ses vignobles.
  • Faire du kayak, jet ski ou jet boat avec vues imprenables sur la ville
  • Offrez-vous des vues imprenables sur la ville et ses environs avec une marche harnachée au sommet de la Sky Tower. Celle-ci porte bien son nom avec ses 328 m de hauteur.

Comment se déplacer sur l’île ?

Moyens de Transports

Tout dépend de la durée de votre voyage et de votre envie d’indépendance ! Les voyageurs qui prévoient de rester plusieurs mois préfèrent acheter un van d’occasion tout équipé, dont le prix se négocie facilement auprès de voyageurs en fin de course. Cela donne plus de liberté dans les itinéraires et évite les dépenses en hébergement. Pour les gens qui travaillent dans les fermes et vergers et qui souhaitent économiser un maximum, c’est la solution idéale.

Si beaucoup choisissent de voyager en van ou camping-car, c’est parce que les hébergements sont peu nombreux et assez chers. Par ailleurs, la Nouvelle-Zélande offre de très nombreuses possibilités pour camper gratuitement ou pour pas cher. Pour cela, il vous faudra avoir de préférence un véhicule dit ‘’self-contained’’ pour ne pas polluer avec vos eaux usées et recevoir des amendes. La Nouvelle-Zélande est riche de sa beauté naturelle et les autorités ne plaisantent pas avec l’écologie. Pour rester dans l’aspect pratique, nous vous conseillons également de télécharger quelques applications avant de partir. Elles vous seront très utiles pour repérer les bons spots pour passer la nuit. Wikicamps est une des plus populaires et elle couvre également l’Australie.

Dans le cas où vous êtes de passage pour quelques jours ou semaines, il est plutôt recommandé de louer un van ou camping-car en Nouvelle-Zélande. Ce sera beaucoup moins complexe que de trouver un véhicule à l’achat, effectuer les démarches administratives et ensuite passer du temps à essayer de le revendre !

Pour un plus petit séjour, ou si ne souhaitez pas dormir sur les routes, vous pouvez évidemment louer une voiture à Auckland. Vous pourrez alors vous arrêter dans des petites villes et dormir à l’hôtel. Par contre cela nécessite souvent de réserver à l’avance, et donc d’avoir un itinéraire moins flexible.

Enfin si vous choisissez le bus, plusieurs compagnies proposent des pass vous permettant de monter et descendre où vous le souhaitez pendant une durée donnée. Et si vous voyagez seuls et souhaitez un voyage moins autonome, sachez qu’il existe différents tours organisés vous permettant de découvrir l’île avec d’autres voyageurs.

Combien de temps prévoir

Certains itinéraires permettent de découvrir l’île-du-Nord en 5 à 15 jours. Pourtant, afin d’avoir le temps de boucler le tour de l’île en ayant profité des immanquables, trois bonnes semaines sont nécessaires. Sur les cartes, l’île du Nord paraît petite, mais pensez que les routes sont sinueuses en Nouvelle-Zélande, allongeant les temps de trajet. De plus, les paysages à couper le souffle se trouvent souvent au bout de chemins de randonnée en Nouvelle-Zélande, ce qui prend plus de temps que de simples étapes. Alors prenez vos chaussures de rando et étirez vos mollets ! En fin d’article, nous vous avons conçu trois itinéraires en Nouvelle-Zélande pour trois durées de voyage différentes.

Quelle est la meilleure période pour visiter la Nouvelle-Zélande?

Vous savez où atterrir, comment vous déplacer, combien de temps consacrer au voyage, mais vous vous demandez quand partir. Cela dépend du type de climat que vous souhaitez. Rappelez-vous, dans l’hémisphère sud, les saisons sont inversées ! Quittez l’été français pour la Nouvelle-Zélande vous amènerait dans la neige. Du ski en Juillet ? Qui est partant ! En revanche, pour la randonnée, choisissez l’été.

En toute saison, gardez en tête que la Nouvelle-Zélande a un climat tempéré et frais. Il n’y fait jamais excessivement chaud mais il peut être assez humide dans les terres forestières. De plus, le climat est à la fois littoral et montagneux, avec beaucoup de variations. Les locaux vous diront « qu’en une journée, on peut avoir quatre saisons. » Pour pouvoir faire de la randonnée, du surf, se baigner, nous recommandons de partir en Nouvelle-Zélande quand l’été y pointe le bout de son nez : Décembre à Février. Même durant la période estivale, gardez toujours un manteau de pluie ou un vêtement à capuche à portée de main. Les averses sont fréquentes.

Pour les amoureux de la faune, sachez que l’océan Pacifique a beaucoup à offrir. Plusieurs espèces de cétacés fréquentent les eaux de la Nouvelle-Zélande plus ou moins toute l’année, avec des périodes plus sûres pour certaines espèces :

  • Grands cachalots toute l’année
  • Orques de Décembre à Mars
  • Baleine à bosses en Juin et Juillet
  • Différentes espèces de dauphins toute l’année

Que visiter sur l’île du Nord – Les immanquables

Paihia

Visiter Paihia c’est découvrir un petit village touristique du bord de mer, une belle petite étape pour se détendre. Depuis ce village, des tours sont proposés aux voyageurs. Vous pourrez vous rendre à Cap Reinga, pointe nord-ouest où la mer tasmane rencontre l’océan Pacifique. Les tours en bus offrent balade en forêt, traversée sur la plage de Ninety Mile Beach, activité glissade sur planche de sable dans les dunes et visite du village. Il faudra compter une journée entière pour cette belle étape.

Piha

Se rendre à Piha c’est se rendre sur une jolie petite plage isolée, renommée pour son immense rocher qui se tient debout en bordure du sable. Le chemin pour se rendre à Piha est tout aussi méritant que la plage elle-même, entre forêts et vallées. Cette étape vaut le coup d’oeil !

Waitomo caves

Cet endroit regorge de cavernes à explorer et d’activités à sensations fortes comme le rafting ou le jet boat. La principale attraction ici est de visiter la Waitomo cave. Sans vous en dire trop, pour ne pas gâcher la surprise, vous naviguerez sur une barque dans une grotte avec comme seule lumière les milliers de vers luisants qui recouvrent son plafond. Une visite féérique que vous n’oublierez pas !

Hamilton

Si vous êtes fan du réalisateur Peter Jackson et de la saga le Seigneur des Anneaux, il faudra absolument visiter Hobbiton dans la région de Waikato. Vous y découvrirez les maisons de hobbits, construites pour les tournages, et laissées là pour les touristes. Vous ne pourrez pas y pénétrer mais plusieurs expériences existent pour vous immerger un maximum dans la comté ! Visite guidée, découverte des fermes environnantes, petit déjeuner, banquet, mini-marathon dans la Terre du Milieu…  

Coromandel Peninsula

Calme, luxe et volupté vous attendent lors de votre visite de Cathedral Cove. Cette crique aux formations rocheuses charismatiques et sa vue sur les petites îles au large vous séduiront. L’idée est d’y passer la journée, piquer quelques têtes dans la mer et savourer un bon pique-nique. Il est conseillé d’y arriver tôt car le petit parking se remplit vite.

Hot water beach

Portant bien son nom, Hot water beach est située à une douzaine de minutes de Cathedral Cove. Munissez-vous de vos maillots de bain et vos pelles, ainsi que vos lampes frontales si vous comptez vous y rendre de nuit, car cette plage vous surprendra. A marée basse, un phénomène naturel et unique s’y produit : si vous creusez, de l’eau chaude s’échappera du sol. Alors suivez les locaux, creusez un trou et relaxez-vous dans le jacuzzi le plus inoubliable que vous verrez ! Attention, l’eau peut être très chaude par endroit. Certains y font même bouillir leurs œufs pour le déjeuner…

White Island

Si vous avez le goût pour l’aventure et la géothermie, visitez White Island. Le cratère de cette île étant toujours actif, vous y vivrez une expérience unique et vous apprendrez un peu sur l’Histoire locale. Les départs s’effectuent à Whakatāne, vous aurez le choix entre l’hélicoptère ou le bateau.

Rotorua

Cette région volcanique est époustouflante. Vous pouvez visiter gratuitement le parc volcanique du centre-ville : Kuirau. Aussi, vous avez le parc Wai-o-Tapu, qui propose une balade à travers la zone volcanique. L’accès est payant, mais le jeu en vaut la chandelle. Vous pouvez également visiter la vallée de Waimangu qui propose des visites à pied ou en bateau.

Rotorua, c’est aussi une forêt de séquoias, des sources chaudes publiques comme Kerosene creek, Blue lake et Green lake. Ces derniers, pourtant côte à côte, possèdent chacun une couleur différente, incroyable! Vous aurez l’occasion de vous baigner dans Green lake mais pas dans Blue lake, territoire sacré pour les Maoris. Optez pour une des nombreuses randonnées proposées sur place afin de voir de plus près les cratères, formations rocheuses et fumées volcaniques.

Taupo

Le lac Taupo est le plus grand des lacs de Nouvelle-Zélande. Ce lac majestueux regorge de chemins de randonnées, de cascades et de sources chaudes gratuites. Camping gratuit et complexe de douches et toilettes, moyennant une petite pièce, rendront le voyage bien confortable.

Les randonnées du Tongariro

Amoureux de la nature, cette randonnée vous enchantera! La région du Tongariro est l’un des trois sites classés au patrimoine mondial de l’Unesco en Nouvelle-Zélande. Sur ses 19,4km, vous aurez la chance de voir des paysages uniques au monde. Vous traversez des plaines lunaires avec des plateaux de lave séchée. Vous profiterez de vues imprenables sur les forêts environnantes, volcans, sommets enneigés et lacs d’un bleu perçant. La randonnée est devenue un incontournable de la visite de la Nouvelle-Zélande car elle fut un des hauts lieux de tournage de la saga Le Seigneur des Anneaux, ce qui ne laisse personne indifférent. Prévoyez une journée et des vêtements de quatre saisons car le temps peut rapidement changer d’humeur.

Ohakune

Si vous aimez les sports de montagne, voici ce qui comblera vos envies. Tout près du Tongariro, la région d’Ohakune possède la station de montagne Turoa est ouverte en été comme en hiver. Les visiteurs y ont l’embarras du choix, entre pistes de randonnées, de vélo et de ski/snowboard, pêche et motocross. Ici les prairies fleuries, chemins de fer et zones humides composent ensemble un charme particulier et offrent une diversité de paysages.

Mount Taranaki

Le mont Taranaki offre des vues imprenables sur la campagne néo-zélandaise et l’océan Pacifique. Il a cette rondeur bien distinctive et facilement sur une carte. C’est un mont éternellement enneigé où de nombreux sentiers de randonnées sont ouverts aux visiteurs. Certains d’entre eux vous emmènent dans les forêts du mont, à la découverte de ses cascades et magnifiques panoramas. En bonus pour ceux qui voyagent en van, de nombreux campings se trouvent sur place et vous pourrez vous endormir et vous réveiller avec des vues inoubliables sur cet endroit magique.

Wellington

Capitale mais ville à taille humaine, visiter Wellington est une étape bienvenue pour beaucoup de monde en raison de sa localisation. Calme le jour et animée le soir, c’est une étape parfaite pour une pause en ville à mi-parcours. Certains repartiront vers le nord et d’autres prendront le ferry pour une traversée vers l’île du Sud. La météo à Wellington est assez venteuse mais le centre ville regorge de bars et cafés où il fait bon de s’abriter au chaud pour se ressourcer et échanger avec les locaux. Son jardin botanique, son marché, son musée gratuit Te Papa et son funiculaire constituent ses principales attractions.

Gisborne

Gisborne est la ville maritime par excellence. Beaucoup de touristes aiment les vagues parfaites pour le surf et d’autres exploreront les fonds en plongée avec masque et tuba. Les chutes d’eau Rere Falls et le vin de pays font également partie des atouts de cette charmante étape.

Cape East

Vous arrivez ici au nord de Gisborne, sur le Cape East. Ce lieu rassemble les amateurs de lever de soleil du simple touriste au photographe aguerri. L’endroit est très sauvage et peu habité. C’est une carte postale dont vous vous souviendrez toute votre vie.

Itinéraires conseillés sur l’île du Nord

Maintenant, comment inclure toutes ces destinations au programme ? Ne vous éparpillez pas, nous avons des solutions ! Si votre but est de programmer un road-trip, alors, deux itinéraires s’offrent à vous : un circuit dans le sens des aiguilles d’une montre ou dans son sens inverse. Ces idées semblent peut-être simples, mais elles vous aideront à mieux vous organiser et de ne pas passer à côté d’une pépite. Après quoi, comptez les étapes et prévoyez les distances à parcourir chaque jour entre les lieux. Par exemple, voici pour vous quelques idées de programmes.

Itinéraire sur l’île du Nord en 5 à 7 jours

Une semaine sur l’île du Nord? Si vous souhaitez ne partir que cinq à sept jours, nous vous conseillons le programme condensé suivant :

  • Auckland
  • Coromandel Peninsula
  • Rotorua
  • Taupo
  • Wellington.

Itinéraire sur l’île du Nord en 10 jours

Si vous prévoyez un voyage de 10 jours sur l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande, vous pourrez vous permettre d’ajouter d’autres étapes à l’itinéraire précédent, parmi lesquelles :

  • Auckland
  • Waitomo
  • Hamilton
  • Rotorua
  • Taupo
  • Tongariro Crossing
  • Wellington

Itinéraire sur l’île du Nord en 14 à 20 jours

Enfin, si vous disposez d’entre quinze et vingt jours, nous vous invitons à suivre l’itinéraire suivant :

  • Auckland
  • Paihia / Cape Reinga
  • Piha
  • Waitomo Caves
  • Hamilton / Hobbiton
  • Coromandel
  • Whakatāne
  • Rotorua
  • Taupo
  • Tongariro Crossing
  • Gisborne
  • Wellington

Nous espérons que cet article vous aidera. N’hésitez pas à l’envoyer à un ami si cela peut l’inspirer. Et dites-nous en commentaires si vous avez d’autres idées d’étapes à ajouter.

Kia ora !

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