Grande Barrière de Corail, conseils pour bien choisir son excursion

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Pour tout voyage en Australie, la Grande Barrière reste un immanquable et restera un souvenir gravé dans vos mémoires. Cairns est la ville principale d’où part la majorité des bateaux en destination de la Grande Barrière de Corail pour la  journée ou des séjours de plusieurs jours. Beaucoup de compagnies se partagent le gâteau et les prix varient du simple au double, sans d’explication évidente. On peut vite se sentir perdu dans cette jungle. Qu’est ce qui explique une telle différence de prix, paye-t-on plus pour mieux ? Se pose-t-on vraiment les bonnes questions avant de sortir sa carte bleue ? Voici quelques critères qui vous permettront de choisir ce qui vous convient le mieux.

Faut-il payer plus cher pour voir plus de choses ?

Le plus important au final, c’est ce que vous allez voir. Malheureusement c’est la vie sauvage et vous aurez beau payer le plus cher possible, on ne peut pas garantir de voir toutes les merveilles de la Grande Barrière en quelques heures. C’est néanmoins ce qui crée la magie de la rencontre.

Vous le savez déjà, il existe une multitude de récifs mais ce que vous savez moins c’est que chaque compagnies à sa place bien précise. Dire que certains récifs sont plus beaux que d’autres serait faux. Il est évident que vous retrouverez les mêmes familles de coraux ou de poissons sur chaque récifs.

Par contre, vous avez des formes de récifs différentes, avec des profondeurs et des dimensions différentes et cela peut jouer sur ce que vous pouvez rencontrer. Prenons l’exemple de Ocean Freedom qui vous emmène sur une partie du récif Upolu. Vous ferez du snorkeling dans une eau peu profonde, ce qui est génial et rassurant pour les non-nageurs mais malheureusement sans relief et profondeur. Vous diminuez largement vos chances de rencontrer une baleine dans 2 mètres d’eau !

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Bien choisir son excursion

Un aspect important de votre journée, choisir une compagnie, c’est choisir son bateau. Mais que sait-on au niveau de la sécurité, conditions et rapidité du voyage ? Il n’y a aucun problème de sécurité à bord des bateaux, les normes sont élevées et très respectées. Nous sommes en Australie, dans la région la plus stricte au monde pour pratiquer la plongée-sous-marine, tout est très bien encadré dans chaque compagnie.

Cependant tous les bateaux ne sont pas agréables pour voyager et ce ne sont pas forcément les moins chers !

Tous les bateaux ne sont pas rapides, certains bateaux mettront 1 heure quand d’autres mettront 2 heures pour parcourir la même distance. Un bateau lent c’est aussi un bateau qui fait moins peur aux animaux marins, ce qui augmente les chances de se faire approcher par des baleines par exemple (pendant la bonne saison).

Vous voulez passer une bonne journée ? Il vous faudra aussi vous posez la question avec combien de personnes vous voulez la passer cette journée. Certaines compagnies ont des capacités d’accueil d’une centaines de personnes, ce sera alors un gros bateau. 

N’oubliez pas que tous les prix n’incluent pas forcément les extras. Le prix du Glass bottom boat (bateau à la coque vitrée) ou encore d’une combinaison, peut lui aussi varier significativement d’un bateau à l’autre. Alors selon vos besoins faîtes attention à ce que vous choisissez, vous pouvez très vite dépasser un prix compétitif d’un concurrent.

Conseils pour trouver les meilleures excursions sur la Grande Barrière

We are Travellers est un collectif de voyageurs et dénicheurs professionnels de tours. Ils ont parcouru l’Australie et pourront vous conseiller sur toutes les excursions de ce beau continent ! 

Cette agence française installée en Australie est à l’affut des meilleurs tours aux meilleurs prix. Testez l’aventure à leurs côtés !

Consultez toutes les offres d’excursion sur leur site : https://wearetravellers.com.au/

  CONSEILS VOYAGEURS 

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Quelle ville pour voir la Grande Barrière ?

Pour la plupart des touristes, le point de départ reste évidemment Cairns. La ville regroupe le plus grand nombre de tours opérateurs et est très bien située pour accéder rapidement à la Grande barrière.

Mais sachez qu’il est aussi possible de partir de Port Douglas. La ville est plus petite, un peu moins touristique et aussi bien située. Pour rejoindre la ville, comptez environ 1h de route depuis Cairns.

Ensuite la petite ville de Cape Tribulation, permet aussi de faire quelques excursions. Mais le choix est plus limité et la ville est moins accessible. Comptez environ 3h depuis Cairns.

Enfin Airlie Beach, point d’accès aux Whitsunday Islands, permet aussi de découvrir une partie de la Grande Barrière. Située sur la partie sud de la barrière, elle est en revanche moins riche/ préservée. Donc pour la plongée ou le snorkeling, il est tout de même recommandé d’aller vers Cairns.

Bons plans pour les petits budgets

Si vous n’avez pas beaucoup d’argent, pas besoin de se prendre la tête. Certaines compagnies proposent une journée en mer pour environ 100$. Ce prix vous donnera les mêmes chances qu’une autre compagnies de voir des tortues et des requins. Mais attention, vous serez dans un gros bateau plein de touristes…

Deux autres solutions s’offrent à vous :

  • Le volontariat. Certaines compagnies vous proposent de travailler bénévolement, et en échange vous pourrez profiter un moment de la Grande Barrière de Corail. Mais c’est aussi et avant tout un grand marché, un flux touristique énorme et ça veut dire que ces entreprises ont besoin de main d’œuvre.
  • Postuler pour un job dans ces compagnies. Je ne vous dis pas de postuler en tant que Capitaine de bateau mais de nombreux postes avec ou sans qualifications sont disponibles et recherchés (cuisine, bar, matelot). C’est aussi une source de formation qui vous propose de vous former aux métiers de la plongée-sous-marine.

Passer par une agence pour payer moins cher

Pour faire encore quelques économies, sachez qu’en passant par une agence vous pourrez bénéficier de réductions sur votre excursion. C’est aussi un bon moyen pour vous aider à faire votre choix. Car comme vous l’avez vu, il existe de nombreuses compagnies et ce n’est pas évident de connaître tous les détails de leurs prestations (jours et heures de départ, possibilité de faire une plongée ou non, lunch inclus, nombre de personnes sur le bateau etc..)

N’hésitez pas à regarder les offres sur We are Travellers ou une autre agence. Ils pourront sans doute mieux vous orienter en fonction de vos critères.

Et vous quelle compagnie avez vous choisi ? N’hésitez pas à partager vos impressions !

Article écrit par Marie, monitrice de plongée
Mis à jour le 04/09/2019 – Initialement publié le 19/07/2013