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Grande Barrière de Corail, conseils pour bien choisir son excursion

Grande Barrière de Corail, conseils pour bien choisir son excursion

Si vous faites un voyage en Australie, la Grande Barrière est un immanquable qui restera un souvenir gravé dans vos mémoires. Cairns est la ville principale d’où part la majorité des bateaux en destination de la Grande Barrière de Corail pour la  journée ou des séjours de plusieurs jours. Beaucoup de compagnies proposent des tours et les prix varient du simple au double, sans d’explication évidente. On peut vite se sentir perdu dans cette jungle. Qu’est ce qui explique une telle différence de prix, paye-t-on plus pour mieux ? Se pose-t-on vraiment les bonnes questions avant de sortir sa carte bleue ? Voici quelques critères qui vous permettront de choisir ce qui vous convient le mieux.

Faut-il payer plus cher pour voir plus de choses ?

Le plus important, c’est ce que vous souhaitez voir. Malheureusement, la Grande Barrière est vaste et est un organisme sauvage, vous aurez beau payer le plus cher possible, on ne peut pas garantir de voir toutes les merveilles de la Grande Barrière en quelques heures. C’est néanmoins ce qui crée la magie de la rencontre.

Il existe une multitude de récifs dans la Grande Barrière et chaque compagnie y a sa place bien précise. Dire que certains récifs sont plus beaux que d’autres serait faux. Il est évident que vous retrouverez les mêmes familles de coraux ou de poissons sur chaque récifs.

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Cependant, les formes des récifs vont être différentes, avec des profondeurs et des dimensions varibales et cela peut jouer sur ce que vous pouvez rencontrer. Par exemple si on vous emmène sur une partie du récif Upolu, vous ferez du snorkeling dans une eau peu profonde. Cela est parfait et rassurant pour les personnes pas trop à l’aise dans l’eau mais malheureusement sans relief et profondeur. Vous diminuez largement vos chances de rencontrer une baleine dans 2 mètres d’eau !

Bien choisir son excursion

Un aspect important de votre journée, choisir une compagnie, c’est choisir son bateau. Mais que sait-on au niveau de la sécurité, conditions et rapidité du voyage ? Il n’y a aucun problème de sécurité à bord des bateaux, les normes sont élevées et très respectées. Nous sommes en Australie, dans la région la plus stricte au monde pour pratiquer la plongée-sous-marine, tout est très bien encadré dans chaque compagnie.

Cependant tous les bateaux ne sont pas agréables pour voyager et ce ne sont pas forcément les moins chers !

Comment réserver un tour à la Grande Barrière ?

Il existe différents moyens pour réserver des tours et excursions en Australie. Vous pouvez vous rendre directement sur place et réserver auprès des tours opérateurs. Sauf que souvent il ne reste plus de places quelques jours avant le départ. Sinon vous pouvez vous rendre dans un centre d’information touristique ou agence de voyage d’une grande ville. Ils vous proposeront de nombreuses options, pour tous les goûts et tous les budgets ! Personnellement nous vous recommandons de jeter un oeil sur le site We Are Travellers.


Il s’agit d’une agence française, basée en Australie et spécialisée dans les tours & excursions. Ils pourront vous conseiller sur les meilleurs tours à faire et proposent des réductions intéressantes.

Tous les bateaux ne sont pas rapides, certains bateaux mettront 1 heure quand d’autres mettront 2 heures pour parcourir la même distance. Un bateau lent c’est aussi un bateau qui fait moins peur aux animaux marins, ce qui augmente les chances de se faire approcher par des baleines par exemple (pendant la bonne saison).

Il vous faudra aussi vous posez la question ‘avec combien de personnes vous voulez la passer la journée d’excursion’. Certaines compagnies ont des capacités d’accueil d’une centaines de personnes, ce sera alors un gros bateau. 

N’oubliez pas que tous les prix n’incluent pas forcément les extras. Le prix du Glass bottom boat (bateau à la coque vitrée) ou encore d’une combinaison, peut lui aussi varier d’un bateau à l’autre. Ainsi selon vos besoins faîtes attention à ce que vous choisissez, vous pouvez très vite dépasser un prix compétitif d’un concurrent.

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Quelle ville de départ pour voir la Grande Barrière ?

Pour la plupart des touristes, le point de départ reste évidemment Cairns. La ville regroupe le plus grand nombre de tours opérateurs et est très bien située pour accéder rapidement à la Grande Barrière.

Si vous arrivez par le Sud l’autre point de départ de la Grande barrière de corail est Bundaberg. Etant donnée que c’est une limite avec le reste de l’océan pacifique cette partie de la barrière est moins impressionnante mais vaut toujours le coup pour faire du snorkelling.

Sachez qu’il est aussi possible de partir de Port Douglas. La ville est plus petite, un peu moins touristique et aussi bien située. Pour rejoindre la ville, comptez environ 1h de route depuis Cairns.

Ensuite la petite ville de Cape Tribulation, permet aussi de faire quelques excursions. Mais le choix est plus limité et la ville est moins accessible. Comptez environ 3h depuis Cairns.

Enfin Airlie Beach, point d’accès aux Whitsunday Islands, permet aussi de découvrir une partie de la Grande Barrière. Située sur la partie sud de la barrière, elle est en revanche moins riche/ préservée. Donc pour la plongée ou le snorkeling, il est tout de même recommandé d’aller vers Cairns, plus au nord.

Bons plans pour les petits budgets

Si vous n’avez pas beaucoup d’argent, certaines compagnies proposent une journée en mer pour environ 100$. Ce prix vous donnera les mêmes chances qu’une autre compagnie de voir des tortues et requins. Mais attention, vous serez dans un gros bateau, plein de touristes…

D’autres solutions s’offrent à vous si vous avez un petit budget :

  • Le volontariat. Certaines compagnies vous proposent de travailler bénévolement, et en échange vous pourrez profiter un moment de la Grande Barrière de Corail.
  • Postuler pour un job dans ces compagnies. De nombreux postes avec ou sans qualifications sont disponibles et recherchés (cuisine, bar, matelot) sur les bateaux d’excursions. Cela peut aussi être l’occasion de vous former aux métiers de la plongée-sous-marine.

Passer par une agence pour payer moins cher

Pour faire encore quelques économies, sachez qu’en passant par une agence vous pourrez bénéficier de réductions sur votre excursion. C’est aussi un bon moyen pour vous aider à faire votre choix. Car comme vous l’avez vu, le choix d’excursions est grand et ce n’est pas évident de connaître tous les détails des prestations (jours et heures de départ, possibilité de faire une plongée ou non, lunch inclus, nombre de personnes sur le bateau etc..)

Nous vous conseillons de regarder les différents tours sur le site We Are Travellers. Cette agence française sélectionne les meilleurs tours et négocie des prix réduits avec les tours opérateurs. Découvrez ici une sélection des meilleurs tours sur la Grande Barrière de Corail.

Et vous quelle compagnie avez vous choisi ? N’hésitez pas à partager vos impressions !

Exemples de tours

Pour observer les merveilles de la Grande Barrière de Corail, plusieurs options s’offrent à vous. Vous pouvez en effet choisir de faire une excursions en bateau sur un ou plusieurs jours ou encore choisir de faire un vol au dessus des récifs.

Survol de la Grande Barrière de Corail

Plusieurs compagnies proposent des vols au dessus de la Grande Barrière. Parmi elles, GSL Aviation est la plus réputée. Elle propose des vols au départ de Cairns ou Airlie Beach. Vous pourrez choisir entre vols en hélicoptère ou petit avion.

Les tours opérateurs utilisent de petits avions (max 12 pers. environ) avec un placement presque systématique sur le côté hublot. Les modèles utilisés sont du type Cessna Grand Caravan ou GA8 Airvan. Les hélicoptères eux sont des modèles type Robinson R44 offrant une superbe visibilité et un grande confort de vol. La capacité d’accueil pour ce type d’appareil est de 3 personnes.

Excursions en bateau

Une grande diversité d’offres et de compagnies se partagent le marché. Même si la pandémie de Covid a fait disparaître quelques acteurs de la scène, il reste toujours une grande diversité d’offres. Vous pourrez choisir de partir quelques heures sur l’eau ou plusieurs jours, selon vos envies et votre budget. Ainsi, nous vous conseillons des compagnies bien installées comme Reef Experience ou encore un Snorkeling sur la Grande Barrière avec Silversonic. Vous pourrez choisir de faire du snorkelling ou de vous initier à la plongée. Dans tous les cas, des plongées sont possibles, les tarifs seront plus élevés que pour du snorkelling.

Article écrit par Marie, monitrice de plongée.

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