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Travailler en Workaway dans un centre équestre thérapeutique en Australie

Travailler en Workaway dans un centre équestre thérapeutique en Australie

Emeline, 25 ans, est médiatrice scientifique. En 2017, elle réalise son premier voyage en solo et en sac à dos à travers la Norvège pendant 3 mois. En revenant en France, il n’a fallu que quelques jours pour sentir le besoin de repartir, plus loin et plus longtemps… Adepte du “slow-travel”,  voyager en Australie est synonyme d’immersion, d’aventures et de découvertes. Visa Working Holidays en poche, sac-à-dos de 25kg paré… Elle prend la direction d’Adélaïde avant de rejoindre un centre équestre thérapeutique dans le Victoria, repérée 3 mois plus tôt sur Workaway.

Qu’est ce que le Workaway ? 

Le Workaway (“Travailler au loin”) est le même principe que le HelpX ou le Woofing. En échange de quelques heures de travail par jour, vous êtes nourris et logés gratuitement, et sans limite d’âge ! De nombreuses offres sont disponibles sur leur site internet. Pour y avoir accès il faut d’abord vous inscrire puis payer 30€ (à payer qu’une seule fois). Vous avez ensuite accès à des jobs très variés et dans toutes les régions du monde : au pair, à la ferme, rénovations de maisons, projets divers…

Adepte des voyages en mode débrouille, j’ai pu expérimenter ce système à deux reprises en Norvège. Un mois à m’occuper et entraîner des chiens de traineaux. Puis cinq semaines à aider a rénover une maison typique à Bergen. C’était des expériences incroyables ! C’est alors que je me suis dis, pourquoi ne pas travailler avec des chevaux en Australie ? Quitte à faire un aussi gros voyage, autant vivre l’expérience australienne à 100% et se faire plaisir !

Un système d’échanges plutôt qu’un job 

Lorsque vous travaillez en Workaway, vous ne gagnez pas d’argent. Tout est centré sur l’échange et les expériences que vous vivez. Trouver l’annonce de vos rêves peut également prendre du temps ! Une fois que vous avez choisi votre localité et les mots-clés qui cous intéressent (par exemple “enfants” ou “cheval”), il est important de bien lire toute la description de l’annonce. Vous pouvez également contacter la famille pour avoir plus d’informations et convenir de votre date d’arrivée.

Le workaway est un excellent moyen de voyager sans se ruiner, de s’immerger dans la culture, de vivre comme les locaux et d’avoir des expériences surprenantes et enrichissantes !

Mes débuts dans une ferme équestre

Après 3 semaines à Adélaïde, le temps de me remettre du jetlag, de régler quelques démarches administratives et de visiter les alentours, je pars dans le Victoria pour rejoindre la ferme de mes rêves… Une ferme équestre thérapeutique.

Une backapackeuse française vient me chercher à bord d’un pickup recouvert de poussière et de terre. Elle vient de passer un mois à la ferme et part dans une semaine et c’est également elle qui m’explique tout ce qu’il y a à savoir pour bien débuter mon séjour.  Je rencontre ensuite le couple qui m’accueille, et réalise alors à quel point l’accent australien est difficile à comprendre ! Je saisis à peine la moitié de ce qu’ils disent.

Accompagnée par quatre funny and happy dogs, je prends rapidement mes marques pour réaliser les tâches quotidiennes… Nettoyer les paddocks, entretenir le matériel, nourrir les chevaux matin et soir, monter à cheval dans la carrière, faire le ménage… Comme le couple travaille ailleurs la semaine, nous faisons connaissance le soir et les week-ends, et je rencontre rapidement la famille et les amis.

Le centre équestre et son environnement 

La ferme que j’ai choisi est un peu différente des autres… Ici, on n’élève pas de bétail pour la viande ou le lait. Il s’agit d’une ferme thérapeutique ! Ecole d’équitation il y a encore peu de temps, l’activité des lieux est désormais centrée sur l’équithérapie : une pratique qui utilise les chevaux comme médiateurs lors de séances de psychanalyse. Le public visé correspond à des personnes qui ont des traumatismes personnels tels que la dépression, l’autisme ou encore le manque de confiance en soi.

Les chevaux ne sont pas montés et ils évoluent librement dans un paddock. L’idée principal de cette ferme tend à démontrer que la présence de l’animal facilite la verbalisation, et force à s’extérioriser plutôt que de rester enfermer dans ses pensées.

Tous les mardis, la ferme reçoit un groupe d’adulte et un groupe d’enfants provenant d’écoles spécialisées. Les accompagnateurs et professionnels qui mènent les activités avec ces groupes préparent les chevaux qui serviront aux séances d’équitation. J’ai assisté et participé à cinq séances : il s’agit de tenir en longe un cheval et de marcher à côté tout en parlant avec la personne. Dans ces moments, nous sommes également garant de sa sécurité de cette dernière.

Les exercices consistent à slalomer entre des plots, se pencher pour attraper un objet, changer de direction, demander l’arrêt ou le pas au cheval…  Certains ne parlent pas ou communiquent différemment, mais leur satisfaction et leur joie d’être ici sont visibles à travers leurs sourires !

Mes activités, loisirs et sorties

Ce qui a rendu ce séjour aussi incroyable, c’est la diversité des activités que j’ai pu réaliser grâce à ma famille d’accueil. Randonnées à cheval dans le bush et à la plage, découverte des alentours et observation de l’activité portuaire (il y a même d’immenses Raies et Otaries qui nagent dans le port !), balade nocturne dans la forêt des “Ghost Mushrooms” (champignons luminescents)… J’ai pu apprendre à conduire le pickup à la manière australienne, accompagner un ami à son concours complet d’équitation, vivre une “soirée du samedi soir” dans le bourg où la plupart des gens se connaissent, découvrir l’équithérapie, et passer de nombreux moments en famille pour diverses occasions.

Je terminerai par cette expérience totalement inattendue et qui a pris une place importante pour moi… J’ai suivi des entraînements d’ultimate (freesby) avec l’équipe de Warnambool les lundis soir. Je n’y connaissais rien en sport d’équipe, mais grâce à leur esprit “friendly” et aux conseils du coach, j’ai fini par participer au tournoi régional à Melbourne..

Ecrit par Emeline

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