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Le Diable de Tasmanie

Le Diable de Tasmanie

Le diable de Tasmanie est une espèce de marsupial vivant exclusivement en Tasmanie. Espèce protégée depuis 1941, le Diable voit cependant sa population diminuée depuis les années 1990. Les individus seraient touchés par un mystérieux cancer qui aurait déjà ravagé près de 80% de la population selon les estimations. 

Origine du Diable de Tasmanie

Autrefois présent sur l’île continent, le Diable de Tasmanie aurait disparu d’Australie il y a près de 400 ans. Ainsi la race a survécu en Tasmanie uniquement. Le diable fut ensuite chassé pendant de nombreuses années car considéré comme une menace pour le bétail. En 1830, la société Van Diemen’s offrit même une récompense pour chaque diable tué sur sa propriété.

Les premiers colons les auraient même mangés (décrivant un goût proche du veau). Ce n’est qu’en 1941, après avoir fait disparaître le dernier Tigre de Tasmanie, que la race sera enfin protégée !

Pourquoi l’appelle-t’on le diable ?

C’est vrai au final il est plutôt mignon, et vu sa taille… pas franchement effrayant non plus ! Ce nom lui a été donné à cause des cris qu’il pousse. Même si le Diable de Tasmanie ne vit pas en meute, il se retrouve régulièrement avec ses congénères pour partager la même proie. Alors pour se faire une place, ils poussent des cris stridents, et si nécessaire, quelques morsures feront la différence. Carnivore opportuniste, il a la réputation d’avoir les yeux plus gros que le ventre. Il aurait un léger faible pour les wombats, mais se satisfait largement de moutons, oiseaux, wallabies, insectes ou reptiles. Quand il est à table, il ne laisse rien, les os, la peau, tout y passe !

Credit: Joe McNally/Tourism Australia

Caractéristiques du Diable

– Sa graisse est accumulée dans sa queue.
– Il sent fort quand il est stressé.
– Ses pattes avant sont plus longues que ses pattes arrières.
– Proportionnellement à sa taille, le diable est le mammifère aux mâchoires les plus puissantes !
– Il a un tempérament plutôt timide et méfiant
– Son espérance de vie est d’à peine 6 ans
– La mère peut faire des portées de 20 à 30 individus, pour une femelle de seulement 6 mamelons. Dès la naissance, ils doivent donc se battre pour survivre. Seuls 3 ou 4 y parviennent…
– Leur population est en déclin depuis 1996, entre 10 000 et 25 000 individus à l’état sauvage.
– Il souffre aujourd’hui d’une épidémie grave, une tumeur cancéreuse

Credit: The Maria Island Walk

Une espèce menacée

Malheureusement, depuis 1985, l’espèce est sévèrement touchée et menacée par une tumeur cancéreuse (Devil facial tumeur disease, ou DFTD), transmissible par morsure. Il s’agit d’une des 3 seules maladie cancéreuse contagieuse.

Diable Tasmanie Maladie cancer

Credit : Save The Tasmanian Devil

La population de Diables aurait décliné de 80% depuis l’apparition de la maladie. Les causes de celle-ci sont encore aujourd’hui indéterminées…

Effets de la maladie : Mort après 3 à 8 mois de contamination, soit de la maladie, soit de la faim ayant des difficultés pour se nourrir.

Solutions : Malheureusement aujourd’hui, aucun vaccin ni aucune solution n’a été trouvé afin de guérir les spécimens atteints.

 

 

 

Un projet pour sauver l’espèce

Un petit groupe de Diables non atteints par la maladie ont été envoyés en novembre 2012, dans le Maria Island National Park (une île au large des côtes de la Tasmanie). Les chercheurs ont sélectionné 15 individus en bonne santé pour les relocaliser. Depuis, d’autres individus ont été relâchés sur Maria Island en Novembre 2013 et Novembre 2017. Au total 34 Diables ont été relâchés sur l’île.

Les diables de Tasmanie ont eu cinq saisons de reproduction réussies sur Maria Island. La population atteignait environ 103 animaux début 2018. Certains des diables de Maria Island nés dans la nature ont ensuite été introduit en Tasmanie.

En 2016, 17 animaux adultes ont été retirés de Maria pour être relâchés à Stony Head. De plus, 24 adultes et 38 jeunes ont été retirés en 2017 et relâchés dans le parc national Wukalina / Mount William.

Il semblerait donc que le projet fonctionne et soit en progrès pour sauver l’espèce ! 

Si vous souhaitez faire un don à la fondation Save The Tasmanian Devil, rdv sur leur site : www.tassiedevil.com.au

Credit: The Maria Island Walk

 

Photos : Tourism Australia

Article mis à jour le 10/05/2019 – Initialement publié le 24/11/2012

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