La Faune d’Australie : les étranges créatures

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Thorny Devil in Uluru-Kata Tjuta National Park, NT
Thorny Devil in Uluru-Kata Tjuta National Park, NT

Il existe une grande diversité d’espèces dans la faune australienne. La majorité (90%) est endémique ! Le grand isolement du pays et ses changements climatiques expliquent en partie la diversité de cette faune riche et si spécifique. La colonisation de l’Australie par les aborigènes il y a plus de 40 000 ans, puis les Européens au 18ème, a considérablement affecté la faune. Aujourd’hui même si certaines espèces ont complètement disparues, d’autres ont survécu à ces changements. En voici quelques exemples :

Thorny Devil

Le Diable épineux (Thorny Devil) est un lézard dont le corps est recouvert d’épines, de quoi en effrayer plus d’un !

Avec une alimentation essentiellement a base de fourmis (près de 2000 par repas), il les attrape avec sa langue. Il vit dans les régions arides et sablonneuses d’Australie et s’enfouie dans le sable pour se protéger de la chaleur.

Le Diable de Tasmanie

Plus gros des marsupiaux carnivores vivants, le Diable de Tasmanie doit son nom à son impressionnante mâchoire et les cris terrifiants qu’il pousse lors de la chasse. On ne le trouve que dans l’île de Tasmanie, séparée du reste du pays.

Auparavant chassés et mangés par les colons, le Diable est aujourd’hui une espèce menacée et cela malgré sa protection (1941). Depuis les années 1990, la race est touchée par une forme de tumeur faciale cancéreuse, 100% mortelle.

Près de 70% de la population aurait été décimée. Il resterait entre 15 000  et 50 000 diables à l’état sauvage. Il est estimé que si rien n’est fait la population sauvage pourrait disparaitre complètement d’ici 15 ans. Le gouvernement tente de sauver l’espèce et envisage un transfert d’une partie de la population saine vers d’autres îles d’Australie

Le Casoar – “Cassowary”

Cet oiseau qui ressemble étrangement à une autruche préhistorique, se trouve seulement dans les forêts tropicales du nord-est de l’Australie. Il existerait environ 1 200 spécimens à l’état sauvage. Il mesure environ 1m70 pour 70kg… Ses pâtes sont puissantes et dotées d’une grosse griffe alors mieux vaut éviter toute confrontation ! Ils sont très territoriaux, et ont déjà blessé quelques curieux !

Le Kookaburra

Oiseau unique de la famille des Martin-Pêcheurs, il est particulièrement connu pour son cri étrange : un rire moqueur ! Cet oiseau mythique dans la culture aborigène se nourrit de tout ce qui rampe, vole et nage !

L’Échidné

Ce petit hérisson étrange (pas de la même famille cependant) est un animal emblématique de l’Australie. On le retrouve d’ailleurs sur les pièces de 5 cents du pays. Son long museau est doté de capteurs sensibles lui permettant de localiser sa nourriture…

Le Blobfish

Cette masse gluante vit dans les eaux profondes aux larges des côtes d’Australie et de Tasmanie. Sa densité est plus faible que celle de l’eau, ce qui lui permet de “flotter” et donc de conserver son énergie en évitant de nager. Il est aujourd’hui en voie de disparition due à la pêche intensive.

www.regardsurlemonde.fr

 Frilled Neck Lizzard

Le lézard à collerette se trouve dans le nord et l’est du pays. Quand il se sent menacé, il déplie sa collerette pour effrayer les attaquants … So Jurassic !

L’Ornithorynque

Avec son bac de canard et sa queue de castor, l’ornithorynque ou platypus est une espèce unique. On le trouve sur toute la côte Est du pays et en Tasmanie. Il repère la nourriture (petits invertébrés) grâce aux électro-récepteurs de son bec…

Le Wombat

Le Wombat est un petit marsupial timide qui se retrouve dans la partie Est de l’Australie ainsi qu’en Tasmanie. Il ressemble à un petit ours mais peut tout de même peser jusqu’à 40kg !

Vous pouvez aussi consulter l’article concernant les animaux disparus qui vivaient autrefois en Australie : découverte de la Méga Faune en Australie. Frissons garantis!

Article mis à jour le 04/05/2019 – Initialement publié le 30/12/2011

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