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Kalgoorlie, la ville minière au cœur du Far West de l’Australie

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Kalgoorlie, la ville minière au cœur du Far West de l’Australie

Perdue au milieu du désert, la petite ville de Kalgoorlie et ses faits divers peu glorieux, ne lui valent pas la réputation qu’elle mérite. Pourtant, cette ville minière possède une ambiance unique. Cela vaut le détour de s’arrêter et de lui accorder une petite visite journalière lors d’un road trip dans le sud-ouest australien.

Immersion dans Kalgoorlie, ville du Far West

Quand on arrive à « Kal » comme la surnomme les locaux, pas de doute possible… l’activité principale de la ville est représentée sur tous les fronts. Camions gigantesques et 4×4, mineurs en tenues fluorescentes et vendeurs d’or à tous les coins de rue… 25% de la population locale (soit 10 000 habitants/40 000) travaille dans l’industrie minière. C’est en 1893 après la découverte d’une extraordinaire concentration d’or dans la région que cette industrie a vu le jour.

Visiter Kalgoorlie en Australie

Pour bien commencer votre visite dans cette ville qui vous transportera certainement dans l’un des films Western de votre enfance, direction le Visitor Centre. Il est situé tout au bout de Hannan Street, la rue principale. Dans ce très beau bâtiment, vous trouverez de nombreux souvenirs locaux tel que de l’art aborigène ainsi que de l’or sous différentes formes. C’est ici que vous pourrez réserver des tours guidés assez originaux ! Par exemple, vous avez la possibilité de visiter une authentique maison close (30$/personne). « Questa Casa » alias la « Maison Rose » est toujours en activité aujourd’hui mais son origine date de la célèbre ruée vers l’or. C’est évident, cette « activité » n’est pas au goût de tous, mais elle est unique en son genre. 

Pour vous remettre de vos émotions, direction « Relish » pour prendre votre petit-déjeuner ou le lunch. Ce petit restaurant très cosy (également situé dans la rue principale) propose de délicieuses recettes faites maison. Vous trouverez forcément quelque chose à votre goût dans la carte. Celle-ci est présentée à l’intérieur d’anciens livres de contes pour enfants.

Ensuite, prenez le temps de vous imprégner de l’atmosphère si particulière de la ville en remontant l’interminable Hannan Street. Cette rue est bordée d’hôtels historiques, certains datant de plus de 120 ans, ce qui est un fait assez rare en Australie. Le nombre ahurissant d’hôtels vient du fait que Kalgoorlie a accueilli la grande ruée vers l’or australienne (en 1893). Attirés par les pépites et les filons d’or, des milliers d’australiens se sont précipités dans la région avec femmes et enfants dans l’espoir de faire fortune. Beaucoup moururent de soif avant que des canalisations n’aient le temps de faire parvenir de l’eau en provenance de la côte. D’ailleurs, petite information cocasse : à l’époque, il faut savoir que la bière était moins chère que l’eau.

Retour dans le passé

Pour découvrir l’histoire de la ruée vers l’or et en apprendre davantage sur les conditions de vie de l’époque, ne manquez pas Museum of the Goldfields. Le musée est ouvert tous les jours (10h-15h) et l’entrée y est gratuite (donations bienvenues). Vous pourrez y admirer la plus grande collection de lingots et de pépites d’or de l’état. De plus, ici sont exposés de vieux outils et des objets de tous les jours. Des photos anciennes témoignent également de ce qu’était la vie à cette époque. Prévoyez 2 ou 3 heures de visite.

Plongez en plein cœur de la vie ancestrale des mineurs en vous baladant dans d’authentiques maisons anciennes, ainsi qu’un hôtel et plusieurs magasins du 19ème siècle. Ils ont aujourd’hui été restaurés. 

Si l’histoire vous intéresse, vous pourrez en apprendre davantage sur les rapports entre colons et aborigènes grâce à des témoignages. Sachez que c’est un sujet sensible au sein de la ville de Kalgoorlie… En effet, la population aborigène y est importante et a dû apprendre à cohabiter avec d’autres habitants. Vous comprendrez que les relations entre les deux communautés sont encore délicates aujourd’hui.

Avant de quitter le musée, n’oubliez pas d’aller jeter un œil à la vue sur Kalgoorlie du haut de la plateforme.

Kalgoorlie en Australie

Découverte du fameux Superpit

Cette mine d’or de 600 m de profondeur s’étend sur 1,5 km de large et 3,5 km de long. Le simple fait de la découvrir et vous en aurait le souffle coupé ! Jusqu’en 1989, ce lieu regroupait en réalité 8 mines souterraines. Depuis, elles furent alors réunies en une seule et unique mine à ciel ouvert. Selon la légende, elle serait même visible depuis l’espace…

Vous pourrez passer un moment à regarder le manège fascinant de ces impressionnants camions qui transportent des tonnes de roches. Si vous désirez les observer de plus près, n’hésitez pas à vous rendre à Hannans North Tourist Mine (ouvert tous les jours sauf le samedi de 09h à 16h). L’entrée vous coûtera 15$. Vous pourrez monter à l’intérieur de ces engins et vous faire prendre en photo. Plusieurs expériences sont disponibles : la découverte d’un ancien campement de mineurs, de vieux camions, en passant par la visite d’une chambre de refuge souterraine. Dernière activité et pas des moindres ! Vous pouvez endosser le rôle d’un chercheur d’or en fouillant le sol de Kalgoorlie avec votre tamis. C’est l’activité phare ici !

Superpit Kalgoorlie Australie

Itinéraire d’une promenade originale

Si vous n’avez pas eu de chance pendant votre chasse à l’or, foncez chez « Just a little coffee » pour vous remettre de vos émotions. Profitez d’un lunch gourmand pour reprendre des forces. Puis, faites un passage chez « Fossick Handmade ». C’est une boutique chaleureuse qui propose de très jolis produits divers et variés : bijoux, produits de beauté, décoration pour la maison… Tout est bien sûr fabriqué localement et artisanalement. 

Découvrez le centre-ville sous un autre œil en parcourant la « Heartwalk ». C’est une balade durant laquelle vous en prendrez plein les yeux. Effectivement, vous découvrirez de magnifiques peintures murales multicolores inspirées de l’art aborigène. Pour n’en manquer aucune, dirigez-vous vers le Visitor Centre. Vous y trouverez une carte qui répertorie l’ensemble de ces œuvres. 

Terminez votre séjour dans cette ville à l’ambiance particulière avec une promenade au Hammond Park. Reposez-vous et prenez le temps d’observer la nature tout autour de vous. Vous observerez des émeus, des paons ainsi que des kangourous par dizaines.

L’heure du départ a sonné. Par la suite, au fur et à mesure des années, Kalgoorlie a continué de prospérer. L’industrie minière est la seule raison qui a permis la forte croissance et le développement de la ville. D’autre part, sachez que vous croiserez certainement sur votre route d’autres villes fantômes ou « Ghosts towns » qui n’ont pas eu autant de chance. À vous de voir si vous oserez vous y arrêter ou non !

Informations pratiques

SAISON / CLIMAT

À Kalgoorlie, les étés sont chauds, mais pas seulement, puisque vous profiterez du soleil durant toute l’année avec des températures moyennes s’élevant à 26°C. Cela-dit, les hivers y sont très froids et les températures peuvent descendre jusqu’à 1°C. La meilleure saison pour s’y rendre s’étend de fin octobre à mi-avril, de la fin de l’hiver et pendant toute la saison estivale.

COMMENT S'Y RENDRE ?

Kalgoorlie est située en plein cœur du désert australien, à 600 km à l’est de Perth. Avec un véhicule (le vôtre ou un véhicule de location), il vous faudra rouler 6h30 pour atteindre cette petite ville minière. Nous vous conseillons donc de passer la nuit sur place avant de reprendre la route le lendemain.
Pour vous y rendre, une autre option s’offre à vous. Monter à bord d’un train TransWa (ce moyen de transport est beaucoup moins utilisé). Comptez entre 90$ et 100$/personne et 7h de trajet.
Perth et Kalgoorlie sont aussi reliés par des vols quotidiens. Il vous faudra tout de même débourser entre 260$ et 330$ en moyenne pour un A/R (1h de vol).

Vous pouvez également comparer les offres des différents fournisseurs de location de véhicules sur le comparateur de www.motorhomerepublic.com

SE LOGER A KALGOORLIE

Pour vous plonger entièrement dans l’ambiance de la ville, réservez une chambre dans l’un des anciens hôtels de l’époque. Nous vous conseillons le Palace Hotel et son luxe façon western, son grand escalier en acajou, ses vitraux et ses tentures en velours rouge. Retour dans le passé garanti avec un tarif de 200$ la nuit en chambre double. Pour les petits budgets, vous trouverez plusieurs Caravan Park. Cela-dit, on vous déconseille le free camp de Kalgoorlie en raison de son taux élevé de délinquance. Pour la même raison, privilégiez les parkings surveillés en journée.

OU SORTIR ?

Si vous souhaitez découvrir une autre facette de l’Australie c’est ici que ça se passe ! C’est une tout autre ambiance qui règne ici. Le paradis des barbecues entre surfeurs en bord de plage n’est désormais plus qu’un lointain souvenir. Rendez-vous au Gold Bar pour une soirée pas comme les autres. Mélangez-vous aux locaux et dégustez une bière (ou plusieurs) tout en jouant au billard. Vous découvrirez alors les célèbres « skimpies » ou serveuses topless.

Pour une soirée plus classe, commandez un cocktail dans le bar d’époque et son ambiance lounge. Il est situé à l’étage du Palace Hotel.

Rédigé par Emilie – mis à jour le 15/07/22
Crédit photo © Gabriel Amadé

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