Les risques sanitaires à l’étranger

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Que vous partiez en vacances, en road-trip, ou encore pour vous expatriez dans un pays étranger, les risques sanitaires existent. Et cela peu importe les conditions de voyage et les destinations. Il est indispensable pour sa santé et sa sécurité d’accorder une importance particulière aux risques sanitaires pendant le séjour et même à son retour. 

Si vous vous posez la question de pourquoi prendre une assurance voyage à l’étranger, l’étude des risques sanitaires vous apportera un élément de réponse. Voici des renseignements essentiels sur les risques de santé pour les voyageurs avec également quelques mesures de prévention. Ce sont de précieux conseils lorsque vous préparez votre voyage, pour l’Australie ou un autre pays.

Risques liés aux animaux

Un risque courant pour notre santé est le contact avec des animaux, et cela pour la plupart des pays du monde. L’Australie est d’ailleurs un bon exemple de pays où les animaux peuvent être dangereux (ils représentent même une partie importante des risques sanitaires de ce pays), et c’est loin d’être le seul. Certains oiseaux peuvent être porteurs de la grippe aviaire. De nombreux serpents et de nombreuses araignées peuvent vous mordre, et leurs morsures peuvent avoir des conséquences graves voire mortelles. Si cela vous arrive, allez rapidement dans l’hôpital le plus proche. Il y a évidemment d’autres animaux dangereux (requins, crocodiles, méduses) qui sont impérativement à fuir ! Enfin, si un animal quelconque vous mord, faites attention en fonction du pays dans lequel vous êtes à cause des éventuels risques de transmission de la rage.

En fonction des pays où vous allez, les insectes peuvent aussi transmettre tout un panel de maladies. Il faut connaître les premiers symptômes pour pouvoir les détecter au plus vite et agir en conséquence. Les moustiques et les tiques sont par exemple parfois porteurs de maladies comme la dengue, la zika, le chikungunya ou le paludisme. Pensez donc à vous procurer répulsif ou autre pour que ces insectes ne gâchent pas votre séjour ! 

Risques sanitaires locaux

Les coups de soleil et de chaleur

Les maladies liées à la chaleur peuvent rapidement vous poser problème pendant un voyage. Elles sont surtout causées par une surexposition prolongée à la chaleur et/ou par un effort excessif par temps chaud.

La réflection provenant de la neige, de l’eau, ou même du béton par un temps ensoleillé peut accentuer le risque de coups de soleil et de coups de chaleur. Il faut donc se protéger même si le ciel est couvert, que vous soyez à la plage ou que vous fassiez du ski. Il est important de vous protéger du soleil. Portez un chapeau, des lunettes de soleil, et surtout n’oubliez pas la crème solaire.

Les symptômes des coups de soleil aggravés (au-delà d’une peau rouge) et des coups de chaleur sont assez similaires. Cela peut être des étourdissements, une perte de connaissance, des nausées, de longs maux de tête, un rythme cardiaque accéléré…

Les problèmes liés à la chaleur sont l’insolation, l’épuisement par la chaleur, les crampes, et cela peut aller jusqu’au malaise.

Si vous éprouvez l’un ou plusieurs de ses symptômes, allez dans un endroit frais et buvez beaucoup d’eau. Si cela persiste, ne prenez pas cela à la légère, consultez un médecin ou appelez un numéro d’urgences local.

Être vigilant sur l’hygiène dans certains pays

L’hygiène dans certains pays peut être précaire et cela peut donner lieu à des maladies. Généralement, c’est l’alimentation qui est responsable de cela, la nourriture ou l’eau. Faites attention à ce que vous mangez et buvez pour éviter d’être malade.

Pensez à toujours vous laver les mains avant de manger ou de préparer les aliments. Faites également attention aux aliments que vous consommez et à leur provenance. Il en est de même pour ce que vous buvez : le plus sûr est d’acheter des boissons en bouteilles, afin d’être sur que c’est potable et protégé. Les boissons très chaudes comme du café et du thé sont également des boissons assez sûres car elles ont été chauffées.

L’eau peut avoir l’air propre, mais elle ne risque pas moins d’être polluée ou contaminée. Même en vous baignant, vous pouvez tomber malade si vous ingérez involontairement de l’eau ou en nageant. Faites particulièrement attention aux eaux stagnantes.

Comment minimiser ces risques ?

Il est bien possible de minimiser les différents risques sanitaires. Cela passe par diverses étapes importantes qui feront la différence pendant le voyage, et qui sont parfois obligatoires (vaccins).

Se renseigner avant de partir

Bien se renseigner est indispensable avant n’importe quel départ à l’étranger. Pensez aussi à prendre rendez-vous chez votre médecin, dentiste etc… Un “contrôle de routine” est indispensable avant un départ à l’étranger. En effet, vous pourrez profiter de ces soins gratuitement ou à moindre frais tant que vous êtes encore couvert par la Sécurité Sociale.

Il faut donc aussi se tenir au courant auprès de professionnels de santé des risques actuels dans le pays dans lequel on va. Pour cela, vous pouvez vous informer chez votre médecin traitant notamment, mais surtout dans les centres médicaux internationaux, présents dans la plupart des grandes villes françaises.

Se faire vacciner avant son départ

Il est impératif d’avoir tous ses vaccins à jour bien avant le départ (quelques semaines avant). Pensez à consulter votre docteur au plus tôt avant votre départ car certains vaccins demandent 2 injections à des jours / semaines d’écart. Mieux vaut donc s’y prendre à l’avance.

En fonction des pays que vous allez visiter, vous pouvez avoir besoin de vaccins supplémentaires (hépatites, fièvre jaune, encéphalite japonaise…) et même de traitements préventifs (paludisme par exemple). Tout dépend du pays dans lequel vous vous rendez, mais s’y prendre à l’avance reste indispensable. Ces vaccins sont disponibles dans les centres médicaux spécialisés dans le voyage à l’international.

Pour plus de renseignements, vous pouvez vous aller notamment sur le site du Centre médical de l’Institut Pasteur. Vous pouvez retrouver tous les centres de vaccinations internationales en France ici.

Emporter le nécéssaire avec soi pour se protéger

Pensez enfin à emporter tout ce dont vous avez besoin lors de votre voyage pour vous protéger au mieux. Le risque de maladie sera ainsi énormément minimisé, et vous pourrez ainsi profiter au mieux du voyage.
Le minimum à prévoir est une trousse de premiers soins de santé (pansements, désinfectant, principaux médicaments). Prévoyez aussi des répulsifs pour insectes, de quoi vous protéger du soleil et de la forte chaleur si nécéssaire. N’oubliez pas que vos médicaments principaux ne sont pas forcément disponibles là où vous allez.
Enfin, si vous avez un traitement spécial avec ordonnance, assurez vous que celle-ci soit traduite pour justifier de la possession de ces médicaments pendant votre voyage. Certaines fois (notamment le vaccin contre la fièvre jaune), une preuve de vaccination vous sera demandée. Pensez donc bien à prendre une copie de votre carnet de vaccination et votre certificat international de vaccination avec vous.
Ayez aussi sur vous une copie de votre couverture d’assurance voyage.

Pour en savoir plus :

Article mis à jour le 04/10/2019 – Initialement publié le 08/06/18