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Faire un vol au-dessus de la Grande Barrière de Corail

Faire un vol au-dessus de la Grande Barrière de Corail

Survoler la Grande Barrière de Corail est une expérience inoubliable et même considérée comme obligatoire pour les backpackers qui voyagent en Australie. Donc si vous êtes de passage dans le Queensland, mettez absolument cette excursion dans votre todo list ! Voici toutes les informations à connaître pour faire un vol panoramique ainsi qu’un retour d’expérience d’un couple ayant effectué un vol depuis Cairns.

La Grande Barrière de Corail

Au Nord-Est de la côte australienne, La Grande Barrière de Corail est l’écosystème de récif corallien le plus grand du monde, s’étendant sur 2,000 kilomètres le long de la côte du Queensland. La quasi totalité de cet écosystème couvre une superficie de 348,000 km². Elle est l’une des seules structure vivante qui soient visibles de l’espace.

Elle offre un lieu de vie unique à plus de 1,500 espèces de poissons et comprend environ 2,500 récifs distincts de taille et de formes diverses. On y trouve 900 îles allant de petits bancs de sable à de larges îles.

Ce panorama de récifs contraste avec la Daintree Rainforest et ses montagnes luxuriantes qui disparaissent régulièrement derrière les nuages. Lorsque l’on voyage en Australie, La Grande Barrière de Corail est un immanquable ! On peut y faire des croisières de un ou plusieurs jours ou encore faire un vol panoramique pour admirer cette beauté vue du ciel !

Vol panoramique au-desssus de la grande barriere de corail

Comment faire pour survoler la Grande Barrière de Corail ?

Villes de départ

Il existe principalement 2 villes vous permettant de faire un vol panoramique au-dessus de la Grande Barrière de Corail. Cairns, étant la mieux placée car elle est plus proche de la barrière de corail. Sinon vous pouvez le faire depuis Airlie Beach. Cette ville est plus réputée pour son accès aux Whitsunday Islands, mais elle permet tout de même d’accéder à des récifs (partie basse de la grande barrière). Vous pourrez également survoler le célèbre Heart Reef (des coraux formant un coeur vu du ciel).

Compagnies

Plusieurs compagnies proposent des vols au dessus de la Grande Barrière. Parmi elles, GSL Aviation est la plus réputée. Elle propose des vols au départ de Cairns ou Airlie Beach.

Sinon la compagnie Ocean Rafting, propose également des vols mais uniquement au départ de Airlie Beach. Mais l’avantage est que leur aéroport est plus proche du centre ville.

Ensuite il existe différents moyens pour réserver des tours et excursions en Australie. Vous pouvez vous rendre directement sur place et réserver auprès des tours opérateurs. Sauf que souvent il ne reste plus de places. Sinon vous pouvez vous rendre dans un centre d’information touristique ou agence de voyage d’une grande ville. Ils vous proposeront de nombreuses options, pour tous les goûts et tous les budgets ! Personnellement nous vous recommandons de jeter un oeil sur le site We Are Travellers. Il s’agit d’une agence française, basée en Australie et spécialisée dans les tours & excursions. Ils pourront vous conseiller sur les meilleurs tours à faire et proposent des réductions intéressantes.

Le Heart reef est une formation de coraux formant un coeur

Avion ou hélicoptère ?

Les tours opérateurs utilisent de petits avions (max 12 pers. environ) avec un placement presque systématique sur le côté hublot. Les modèles utilisés sont du type Cessna Grand Caravan ou GA8 Airvan. Les hélicoptères eux sont des modèles type Robinson R44 offrant une superbe visibilité et un grande confort de vol. La capacité d’accueil pour ce type d’appareil est de 3 personnes.

Mais pour faire votre choix, sachez déjà que les vols en avion sont bien moins chers. Par contre, en hélicoptère l’expérience est plus spectaculaire et plus exclusive (si vous êtes 2 ou 3 il n’y aura que vous à bord). L’autre avantage avec l’hélicoptère, c’est qu’il peut atterrir sur la page (Whitsundays) alors que les avions ne font que « survoler ». Donc à vous de voir, mais si vous n’avez jamais fait de vol de ce type, l’avion est déjà génial !

Tarifs

Les vols durent généralement 60 minutes. Pour un vol panoramique en avion, comptez environ 250$/ pers. Pour un vol d’une même durée en hélicoptère, comptez environ 600$. Mais pour environ 450$ vous avez des vols en Hélicoptère à Airlie beach qui vous posent sur Whitehaven Beach pendant 1 heure et vous ramène à Airlie beach (1h de vol aller/ retour).

Et si il fait pas beau ?

La saison des pluies dans cette région s’étend de Novembre à Février. Mais vous pouvez faire ce tour toute l’année. Vous pouvez toujours regarder les prévisions météo, mais comme il faut réserver à l’avance vous devrez de toute façon prendre un risque. Mais sachez que les compagnies autorisent de changer de date gratuitement à condition de les prévenir 24/48h à l’avance. Aussi, lorsque les conditions météo sont trop mauvaises, le tour opérateur peut décider d’annuler le vol. On vous proposera alors une autre date/ heure de vol ou un remboursement intégral.

Vols sur la Grande Barrière – Agence Française

We are Travellers est un collectif de voyageurs et dénicheurs professionnels de tours. Ils ont parcouru l’Australie et pourront vous conseiller sur toutes les excursions de ce beau continent ! Cette agence française est basée en Australie et proposent des réductions sur les excursions en bateau, vols panoramiques etc.

coraux vu du ciel à Cairns

Retour d’expérience d’un vol depuis Cairns

Marlyse et Adrien sont en voyage depuis plusieurs mois, et de passage à Cairns, ils ont souhaité faire un vol au-dessus de la Grande Barrière et de la Daintree Rainforest. Une expérience incroyable qu’ils nous racontent ici.

Le déroulement du vol

La journée commence à 7h30 par un check-in au bureau de la compagnie à deux pas de l’aéroport de Cairns où nous sommes accueillis en personne par le pilote. Nous rencontrons au même moment les trois autres personnes qui voleront avec nous. Au total, nous sommes six et nous aurons chacun un siège côté vitre pour admirer le spectacle.

Notre pilote nous amène au tarmac et après quelques consignes de sécurité, nous place dans l’avion en fonction de notre poids. Nous mettons un casque pour être en contact avec lui durant le vol et c’est maintenant parti pour le décollage.

GSL Aviation Cairns
GSL Aviation Cairns

Nous commençons par survoler le récif. Après quelques minutes de vol, nous apercevons Green Island. Une petite île verdoyante entourée de dégradés de bleus. On se dit à ce moment-là que l’on va vraiment s’en prendre plein les yeux !

Vol grande barrière corail Australie 3

Nous voici arrivés au-dessus de La Grande Barrière de Corail. Nous avions vu avant de venir de nombreuses photos, nous pensions savoir à quoi nous attendre. Mais une fois dans les airs, en surplombant cette beauté de la nature nous sommes bouche-bée, les couleurs sont juste incroyables.

GSL Aviation Cairns

Nous survolons ensuite Arlington Reef d’où nous pouvons admirer la beauté du récif corallien. Nous étions subjugués et le pilote s’arrangeait toujours pour que nous ne soyons pas à contre-jour pour profiter pleinement du moment qu’offre ce dernier.

GSL Aviation Cairns

Par la suite, le pilote descend au plus proche du récif afin de pouvoir l’observer plus en détail. Nous continuons à voler au-dessus des magnifiques nuances de bleus jusqu’à Tongue Reef. C’est à ce moment-là que le pilote nous dit de bien regarder en bas… Et là, surprise ! Des raies Manta nageaient dans le récif ! Nous ne nous y attendions pas du tout et sommes restés totalement ébahis. Survoler ces bancs de sable était tout aussi splendide à voir. Un vrai régal pour les yeux.

GSL Aviation Cairns

Après 45 minutes de vol au-dessus de La Grande Barrière de Corail, nous nous dirigeons à présent vers la Daintree Rainforest aux abords de Cape Tribulation.

GSL Aviation Cairns

Cette forêt luxuriante où serpente la Daintree River est fascinante. Voir depuis le ciel le vert de la forêt tropicale et le bleu de l’océan est vraiment exceptionnel. L’aspect sauvage de cette forêt est totalement saisissant.

GSL Aviation Cairns

Après cela, nous rentrons à l’aéroport de Cairns en longeant la très belle côte du Nord du Queensland.

GSL Aviation Cairns

Pour nous, ces incroyables vues du ciel au dessus de la Grande Barrière de Corail n’étaient que dans les cartes postales. C’est maintenant une réalité et sommes heureux de l’avoir vécu. Si vous en avez l’opportunité, nous vous conseillons vivement cette expérience unique et mémorable. Et maintenant il ne reste plus qu’à plonger dedans !

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