Porte d’entrée de la Grande Barrière de Corail, la ville de Cairns est réputée pour son ambiance paisible et son climat tropical. Située dans le Nord Tropical du Queensland, cette ville de 150.000 habitants a beaucoup de richesses à offrir : un lagon artificiel, des plages et des îles paradisiaques, un jardin botanique, un centre-ville animé et festif… soyez certain(e) que votre visite de Cairns ne sera pas ennuyeuse. De plus, avec la Daintree Forest à proximité, l’une des plus vieilles forêts du monde, vous pourrez explorer la faune et la flore australienne tel un aventurier ! Sans plus tarder, voici notre guide complet pour visiter Cairns de la meilleure façon possible.

Quand et combien de temps rester à Cairns ?

Climat et saisons

Le climat à Cairns est favorable 9 mois sur 12, d’avril à décembre. C’est un climat de type tropical chaud et humide, la chaleur se fait ressentir tout au long de l’année. Les mois de décembre à mars sont les plus pluvieux car il s’agit de la saison des moussons. Les pluies peuvent être fréquentes durant cette période, particulièrement abondantes et violentes. La prudence est de mise à cause de la montée des eaux.

La température de la mer est agréable toute l’année, elle varie de 23 à 30°C. La meilleure saison pour se baigner s’étend d’avril à octobre car à partir du mois de novembre, c’est la saison des méduses ! Toutefois, vous trouverez des zones de baignade avec des filets de protection sur la plupart des plages aux alentours de Cairns.

Retrouvez toutes les prévisions météo sur le site du bureau de météorologie australien pour visiter Cairns en toute sécurité : www.bom.gov.au

Durée sur place

Cairns est la porte d’entrée principale pour découvrir la Grande Barrière de corail mais également la forêt luxuriante et tropicale à ses alentours. La région de Cairns regorge en effet de lieux intéressants à découvrir. Pour profiter pleinement de cette magnifique partie de l’Australie, 5 à 7 jours sont nécessaires. Comptez au moins une journée dans le centre-ville de Cairns, un à deux jours pour la Grande Barrière de corail, un à deux jours dans la Daintree Rainforest et un à deux jours pour partir à l’aventure des plages aux alentours.

Visiter le centre-ville de Cairns

Rusty’s Markets

Ce marché propose une variété de produits frais locaux à des prix très attractifs ainsi que des petits stands de restauration rapide. C’est l’endroit idéal pour découvrir les fruits tropicaux et faire une petite dégustation. Si vous vous y rendez le dimanche, c’est tout à votre avantage car les commerçants bradent leurs fruits et légumes de la semaine. C’est donc l’occasion de dénicher les meilleures affaires !

Le jardin botanique

Le jardin botanique de Cairns est l’endroit parfait pour échapper au soleil écrasant du Queensland le temps de quelques heures sous la végétation. Cet endroit est un réel paradis tropical. Plus de 4.000 espèces végétales du monde entier et de nombreux oiseaux et insectes peuplent ce jardin. L’endroit est facile d’accès et sa visite est totalement gratuite.

Pour les adeptes de la randonnée, le mont Whitfield juste à côté du jardin botanique sera votre meilleur allié. Plusieurs sentiers sont proposés en fonction de votre niveau, du débutant au confirmé. Chaque circuit permet d’accéder à un panorama sur la ville de Cairns et ses environs. Les balades sont ombragées et il y a de quoi s’occuper pour une bonne partie de l’après-midi.

Cairns Central Shopping Centre

Envie de faire un peu de shopping ? Le Cairns Central Shopping Centre est le paradis des adeptes de la mode et des magasins. Il s’agit du plus gros centre commercial du Nord Tropical du Queensland. On vous laisse imaginer sa taille !

Le Night Markets

Comment visiter Cairns sans se rendre au Night Markets ? Ce marché emblématique de la ville est ouvert tous les soirs de 16h30 à 23h. Avec plus de 70 stands, il y en a pour tous les goûts. Souvenirs, vêtements, produits locaux, gadgets, massages, soins, tattoos… vous y trouverez de tout. Pour les gourmands, le food court saura combler toutes vos envies.

Les restaurants

Pour vous restaurer à Cairns, le moyen le plus économique est de manger sur les marchés comme le Rusty’s Market ou encore le Night Markets. Concernant les restaurants, la rue de l’Esplanade propose un large choix d’établissements. A vous de choisir celui qui vous convient le mieux. Envie de gastronomie française ? Le restaurant français « C’est Bon » au 20 Lake Street saura ravir vos papilles gustatives.

Meilleures activités à Cairns

Baignades

Se baigner dans la mer à Cairns est interdit en raison des nombreux crocodiles et méduses qui peuplent les eaux la ville. Pour permettre à la population de se rafraîchir, la population a mis en place un lagon artificiel. L’endroit idéal pour fuir la chaleur tropicale. Tout est aménagé pour que l’on s’y sente bien : une vue agréable sur la mer, une zone de sable pour se prélasser au soleil et de nombreux aménagements autour.

Si vous rêvez quand même de vous baigner dans la mer à Cairns, c’est possible dans certaines zones surveillées. Pour citer plusieurs plages bien connues : Fitzroy Island, Palm Cove, Frankland Islands, Port Douglas.

Découvrir la région depuis les airs

La ville de Cairns et ses alentours offrent un condensé intéressant de végétation tropicale, de plages paradisiaques peu peuplées et de paysages urbains. Vous imaginez ça vu du ciel ? Eh bien vous pouvez en faire l’expérience en réservant un vol panoramique ou un saut en parachute au-dessus de la ville.

Excursions d’une journée dans la forêt tropicale

Si voir la forêt depuis les airs n’est pas votre tasse de thé ou ne vous suffit pas, vous pouvez l’explorer à pied de l’intérieur. De nombreux points sont bien connus des visiteurs, tels que les Atherton Tablelands, Cooktown, la Daintree River ou encore Kuranda et son petit train. Plusieurs sociétés proposent des excursions organisées d’une journée.

Excursions d’une journée sur la Grande Barrière

A deux pas de la ville, se trouve le plus grand système de récif corallien au monde. Pourquoi ne pas en profiter pour aller le voir de plus près ? Un grand nombre de sociétés peuvent vous permettre de le découvrir, que ce soit par la mer ou par les airs.

Activités physiques gratuites

Envie de garder la forme en Australie ? La ville de Cairns organise chaque semaine des activités physiques gratuites pour tout le monde comme de l’aquagym, de la zumba ou encore du yoga. Vous pouvez consulter le planning ici : www.cairns.qld.gov.au

Pour en savoir plus sur les activités à Cairns, consultez notre article dédié :

Que faire dans la région de Cairns

Si la ville de Cairns est intéressante, ce qui l’entoure l’est davantage. Les adeptes de plongée ou ceux qui veulent essayer trouveront leur bonheur grâce à la Grande Barrière de Corail. Ceux qui aiment les balades en forêt pourront faire l’expérience exceptionnelle de la Daintree Rainforest. Enfin, ceux qui préfèrent se laisser porter pourront bénéficier d’une vue panoramique sur la ville de Kuranda à bord d’une cabine qui la survole.

Visiter la Grande Barrière de Corail

Que serait un voyage à Cairns sans une visite de la Grande Barrière de Corail, le plus grand système de récif corallien au monde ? Deux choix sont possibles pour la visiter : passer par la mer ou bien par les airs (ou les deux).

Via une excursion en mer

Cairns est l’une des destinations les plus prisées au monde pour passer son brevet de plongée, certifiant le plus de plongeurs PADI Open Water dans le monde entier. Quoi de mieux que de plonger au milieu des coraux pour immortaliser son séjour ? De nombreuses compagnies proposent des excursions de plongée à la journée. Que vous soyez débutant ou très qualifié, vous serez conquis par les nombreux spots sous-marins. Si vous ne voulez pas plonger, le snorkeling est une très bonne alternative. Cela vous donnera un magnifique aperçu des jardins de corail aux couleurs vives et aux poissons multicolores.

Depuis le ciel

Faites monter l’adrénaline dans une aventure de parachutisme au dessus du plus grand écosystème au monde. Le saut en parachute ou en tandem est très prisé par les touristes, et plusieurs compagnies proposent ce service à Cairns. Le coût est conséquent mais la vue est à couper le souffle. Une expérience incroyable à faire une fois dans sa vie !

Une autre option pour observer la Grande Barrière de Corail depuis le ciel reste le vol panoramique en avion ou en hélicoptère. Beaucoup de compagnies proposent des vols en partance de Cairns, parfois combinés avec une excursion en mer le même jour. N’hésitez pas à comparer les différentes offres avant de vous envoler pour le paradis.

Pour en savoir plus sur la Grande Barrière de Corail, c’est ici : La Grande Barrière de Corail – Australie

La Daintree Rainforest

La Daintree Rainforest est l’une des forêts les plus vieilles au monde, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. Elle se situe à deux heures de route de Cairns. Pour s’y rendre, vous passerez par la Captain Cook Highway, une des plus belles routes d’Australie connue pour son incroyable vue sur le Pacifique.

Pour rejoindre la forêt, vous emprunterez le Daintree Ferry car il n’y a pas de pont y donnant accès. N’hésitez pas à faire une croisière sur la Daintree River pour observer les crocodiles dans leur milieu naturel. Cette forêt abrite l’une des plus grandes diversités de plantes et d’animaux sur terre, dont le fameux casoar qui est en voie de disparition et que vous aurez peut-être la chance d’apercevoir. De nombreux boardwalks (chemins en bois) ont été aménagés dans la forêt pour découvrir sa faune et sa flore en toute sécurité.

Le point d’intérêt principal de cette forêt reste Cap Tribulation. C’est à peu près le point le plus au nord du Queensland et de la côte Est de l’Australie auquel vous pourrez accéder en voiture. Cette plage est aussi belle qu’impressionnante et doit son nom au navigateur James Cook qui s’est échoué à proximité en 1770.

Pour en savoir plus sur la Daintree Rainforest, consultez notre article : Visiter la Daintree Forest en Australie

La ville de Kuranda

Ancienne ville minière, Kuranda est une ville située dans les hauteurs tropicales. Célèbre pour sa forêt dense et humide, vous pourrez y accéder via le Skyrail Rainforest Cableway, l’une des attractions principales de la région. À bord de cette cabine, vous survolerez la forêt tropicale et ferez différents arrêts au milieu de la végétation luxuriante. À votre retour de Kuranda, prenez l’historique train panoramique, le Kuranda Scenic Railway, qui serpente le long des montagnes, vallées et cascades.

Pour en savoir plus sur la région de Cairns, consultez notre article dédié.

INFOS PRATIQUES

Comment aller à Cairns

  • En avion : La solution la plus rapide pour vous rendre à Cairns est d’y aller en avion. L’aéroport de Cairns ne se situe qu’à 4km du centre-ville et la plupart des hôtels et auberges de jeunesse proposent un service de navette pour leurs clients. Il existe des vols directs depuis la plupart des grandes villes d’Australie comme Sydney, Melbourne, Gold Coast, Townsville ou encore Brisbane, mais également depuis certaines villes d’Asie du sud-Est.
  • En bus : Depuis les principales grandes villes d’Australie, il est possible de se rendre à Cairns en bus. Plusieurs compagnies proposent ce service mais la plus célèbre reste Greyhound. Ce moyen de transport reste assez économique et vous permet d’apprécier les paysages.
  • En train : Le seul moyen pour vous rendre à Cairns en train est d’embarquer dans « The Spirit of Queensland » au départ de Brisbane. Ce train propose 5 trajets par semaine le matin : lundi, mercredi, jeudi, vendredi et dimanche. Le trajet dure 24 heures mais le train est moderne et confortable.
  • En voiture : Beaucoup de personnes se rendent à Cairns en van ou 4×4 lors d’un roadtrip. C’est le meilleur moyen pour profiter des paysages et des différents spots du Nord Tropical du Queensland. Les routes dans cette région de l’Australie sont particulièrement belles et il est très agréable d’y conduire. C’est la solution que la plupart des voyageurs choisissent car les spots le long de la côte Est sont juste incroyables.

Se loger à Cairns

Les hébergements à Cairns sont très abordables pour l’Australie. Cairns étant une destination très touristique, la ville offre un large éventail d’hébergements, allant de l’auberge de jeunesse à l’hôtel luxueux. Voici les différentes alternatives :

  • Les hôtels : De nombreux hôtels sont présents dans la ville, à différents prix.
  • Les hostels ou auberges de jeunesse : C’est l’un des moyens les plus économiques pour se loger à Cairns mais aussi l’une des options les plus sympas. En effet, les hostels de Cairns sont connus pour être festifs et animés. Pour plus d’infos, consultez notre article sur les meilleures auberges de jeunesse à Cairns.
  • Les colocations : Si vous comptez rester plusieurs semaines à Cairns, cela sera la solution la moins onéreuse. Vous pouvez regarder les annonces sur Flatmates ou Gumtree.
  • AirBnb : Vous serez logé chez l’habitant et c’est une option économique pour le court terme.

Se déplacer dans Cairns

Plusieurs options sont possibles pour se déplacer dans Cairns :

  • À pied : C’est le moyen le plus économique, mais pas toujours le plus pratique ni le plus rapide.
  • À vélo : N’hésitez pas à louer des vélos pour visiter les alentours de Cairns. C’est un moyen très agréable de visiter le Nord Tropical du Queensland. Sans oublier que le vélo, c’est écolo !
  • En bus : À Cairns, 16 lignes de bus permettent de se déplacer dans la ville, découpées en 10 zones tarifaires.
  • En taxi : Plusieurs compagnies de taxis sont présentes à Cairns comme « Black and White Cabs » qui assurent le service dans toute la ville.

Elisa Agnolutto
Je m’appelle Elisa et cette année, j’ai eu la chance de faire une année de césure dans mes études pour voyager en Australie mais aussi y travailler grâce au Working Holiday Visa. Ce fut la meilleure décision de ma vie et je n’en garde que de bons souvenirs. Suite à cela, j’ai créé des réseaux sociaux pour partager mes voyages et ceux de mon copain. L’Australie était notre premier gros voyage et certainement pas le dernier !