La Grande Barrière de Corail – Australie

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Longue de 2 300km, le Grande Barrière s’étend de la pointe nord-est de l’Australie jusqu’au large de Bundaberg (dans l’état du Queensland). Plus longue que la muraille de Chine, visible depuis la lune et classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1981, la Grande Barrière est considérée comme la 8ème merveille du monde !

Caractéristiques de la Grande Barrière de Corail

La Grande Barrière de Corail est le plus grand récif coralien du monde. Elle compte plus de 2000 îles (dont certaines parties n’ont jamais été explorées) et prés de 3000 récifs.

C’est à 30 km au large des côtes que l’on trouve les premiers récifs. Pour observer des fonds coralliens magnifiques et des poissons incroyables, il faut aller au large, sur la partie extérieure de la barrière. 

Les coraux sont relativement proches de la surface car ils ont besoin de lumière pour se développer. Vous aurez donc du mal à en trouver en dessous de 30m de profondeur.

Les récifs de la Grande Barrière

Ceux ci peuvent être classés en 3 catégories :

  • Fringing Reef (îles continentales). C’est la partie la plus proche du continent, ex. Great Keppel Islands, la plupart des Whitsunday Islands. Ces îles étaient autrefois rattachées au continent, puis détachées par la montée des eaux.
  • Barrier . Elle est formée par des squelettes coraliens et d’une couche supérieure vivante.
  • Plateform Reefs. C’est la partie extérieure de la grande barrière. Créée par la croissance des coraux jusqu’à la surface de l’eau. Se forme ensuite un banc de sable, et parfois même de la végétation s’y installe.

Quelques chiffres sur la Grande Barrière

  • Longueur : 2 300km
  • Largeur moyenne : 65km
  • Largeur maximale : 80km
  • Distance depuis les côtes : entre 15 et 150km
  • Âge : plus de 10 000 ans

La Faune à découvrir

  • Plus de 400 sortes de coraux
  • 1 500 sortes de poissons tropicaux
  • 20 types de reptiles, dont les tortues de mer
  • 200 types d’oiseaux
  • Des raies, requins, thons, dugongs, dauphins et baleines à bosse qui migrent depuis l’antartique !

Dangers 

  • Jelly Fish : De octobre à mai, moins présentes autour des îles.
  • Stone Fish : Poissons qui possèdent des épines au poison mortel.

Menaces sur la Grande Barrière de Corail

Même si sa taille ne cesse d’augmenter la Grande Barrière de Corail est un ecosystème extrêmement fragile. Elle se dirige lentement vers le sud qui bénéficie d’eaux de plus en plus chaudes à cause du réchauffement climatique. Elle est menacée par les bateaux et leurs ancres, la pêche intensive, les plongeurs, la pollution marine, et évidemment, le réchauffement climatique. Certains scientifiques estiment même qu’en 2050, il ne restera que 5% de coraux vivants. Le gouvernement australien est bien conscient de ces enjeux écologiques et lance de nouvelles mesures depuis plusieurs années.

Les espèces menacées 

  • La tortue de mer (Green Sea Turtle) qui habite les océans depuis 150 millions d’années. Six des 7 espèces de tortues de mer sont présentes dans la Grande Barrière et toutes les 6 sont menacées.
  • Le dugong qui est le seul mammifère marin se nourrissant exclusivement de végétaux. On compte 1 400 dugongs sur la Grande Barrière.
  • Les baleines à bosse, visibles dans la région entre mai et septembre. Elles passent l’été dans les régions polaires car la nourriture y est abondante, puis viennent en hiver dans les eaux chaudes d’Australie pour faire leurs petits. Elles sont protégées et certaines espèces sont menacées.

Comment préserver les coraux

Lorsque vous plongez sur la Grande Barrière, tentez de minimiser votre impact au maximum. Voici quelques conseils :

  • En visite : Utilisez les toilettes autant que possible, ramenez vos déchets, vérifiez de ne pas avoir d’insectes (ou toute autre espèce vivante) dans vos affaires avant d’effectuer une visite.
  • En excursion : Vérifiez de ne pas être surchargé en poids avant de plonger. Ne vous tenez pas debout sur les coraux. Il ne faut pas s’y appuyer ou les toucher. Essayez de ne pas effrayer la faune, ne pas nourrir les poissons, et prenez votre temps ! 
  • En camping : Ramenez vos déchets sur le continent. Obtenez un permis auprès du Queensland Parks and Wildlife Service et campez uniquement sur les sites prévus. Il ne faut pas faire de feux dans les parcs nationaux. De plus, n’utilisez pas de nettoyants à proximité de l’eau, utilisez le sable pour récurer votre vaisselle.

Départs des excursions sur la Grande Barrière de Corail

  • Cairns : le plus populaire
  • Port Douglas : bon accès pour l’Agincourt Ribbon Reef
  • Cape Tribulation : moins fréquenté
  • Airlie Beach : Départ pour les Whitsundays 

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  BONS PLANS

Meilleure saison pour visiter la Grande Barrière de Corail

Le climat en Australie varie beaucoup due à l’immensité du pays. La Grande barrière de corail est pourvue d’un climat tropical et bénéficie de températures agréables toute l’année.

Elle connait deux saisons. L’été chaud et humide de décembre à avril, l’hiver sec et plus frais de juin à novembre.

La saison des pluies dure de décembre à mars mais soyez rassurés, les îles de la Grande Barrière sont beaucoup moins arrosées que le continent. Le danger peut cependant venir des méduses… mais tout devrait bien se passer avec une combinaison intégrale !

Une autre solution est de choisir une île très au sud ou très au large (Brampton, Heron et Lady Elliot island par exemple). Ces îles ne sont jamais affectées par les méduses.

Enfin, les températures de l’eau varient de 21° en moyenne l’hiver, à 27° l’été. Les températures deviennent de plus en plus chaudes à mesure qu’on remonte vers le nord.

La meilleure période pour faire de la plongée se situe donc entre avril et novembre.

Article mis à jour le 16/04/2019 – Initialement publié le 07/04/2012