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Great Ocean Road : Itinéraire & guide pratique

Great Ocean Road : Itinéraire & guide pratique

Considérée comme l’une des plus belles routes du monde, la sinueuse Great Ocean Road s’étire de Torquay à Warrnambool, occupant la partie sud ouest de l’état du Victoria.

Sur 250km, on y découvre de charmantes petites villes côtières, des formations rocheuses à couper le souffle, dont les célèbres Douze Apôtres, et de superbes plages aux eaux turquoises.

Avec ses falaises acérées, la partie de la côte s’étirant de Princetown à Port Fairy est surnommée la Shipwreck coast en raison des nombreux naufrages de bateaux qu’elle a pu causer. Cette incroyable route mérite d’être visitée en 2/3 jours. Nous vous donnons ici les immanquables de cette route mythique et tous nos conseils pratiques pour une expérience unique.

De Torquay à Apollo Bay

Torquay

Ville marquant le départ de la Great Ocean Road, Torquay est le lieu à ne pas manquer pour les amateurs de surf. Le Surfworld Australia Surfing Museum dans le centre (10$/pers.) est à découvrir, tout comme les plages alentours.La plage de surf de renommée mondiale de Bells Beach (lieu de tournage du film Point Break) située à quelques km de la ville est une étape incontournable lors de votre passage à Torquay. 

Lorne

Lorne est une petite ville balnéaire populaire auprès des surfeurs et des melbouriens vadrouillant pour un week end. Le Lorne Forest Park permet de faire de belles randonnées, traversant forêts d’eucalyptus, clairières… Au nord de la ville on peut également admirer les Erskine Falls, accessibles depuis le parking.

Tout à côté de la ville, le Teddy’s Lookout offre une superbe vue sur la baie.

Enfin, la Kennet River est l’endroit idéal pour observer les koalas dormant sur de grands eucalyptus le long de Grey River Road.

http://www.lornevictoria.com.au/teddys-lookout/

De Apollo Bay à Port Campbell

Apollo Bay

À partir d’Apollo Bay, la Great Ocean Road s’écarte de la côte pour serpenter au milieu de la forêt. Malgré un tourisme massif durant les vacances, cette petite ville a su conserver son charme et regorge de petits cafés et restaurants sympas.

À 1km de la ville, le Marriner’s Lookout offre une vue panoramique.

Great Otway National Park

Johanna est une minuscule ville mais sa plage mérite vraiment le détour !

Un peu plus loin, le Cape Otway National Park offre de superbes paysages avec des balades au milieu des arbres géants.

On peut découvrir le Otway Fly Tree Top Walk, 600m de long à 25m de hauteur. Il traverse les forêts tempérées et à la fin du parcours, un lookout à 45m du sol vous fera émerger au dessus des cimes.

Vous avez aussi la possibilité de glisser sur le Fly Zip Line Tour en vous baladant d’arbres en arbres attaché à un câble à 30m de la terre ferme. (120$/pers. – durée 3h – Tree Top Walk 25$)

Un cours détour (15km) depuis la Great Ocean Road vous mènera au Cape Otway Lighthouse. Le plus vieux phare du Victoria (entrée payante 19,50$).

Port Campbell National Park

The Twelve Apostles sont les formations rocheuses les plus connues de la Great Ocean Road. Ces tours de calcaire, dont certaines font plus de 45m de hauteur, semblent veillées sur la côte, sans cesse modifiées par les déferlantes venant de l’Antarctique. Elles ont été façonnées pendant des siècles. Par la force des vents et des marées, faisant disparaître petit à petit les plus petites formations rocheuses. Aujourd’hui il n’en reste que 8. On peut les admirer depuis une des plateformes d’observation accessibles depuis les parkings. Vous pourrez même descendre sur la plage pour observer les roches d’en bas, une vision différente et unique. 

A l’est des 12 Apôtres, Wreck Beach marque le début d’une marche durant laquelle on peut voir les encres de 2 bateaux échoués à la fin du 19ème siècle.

Un peu plus loin sur la route, Loch Ard Gorge est un lieu chargé d’histoire. Le bateau du même nom quitta l’Angleterre en 1878 avec 54 passagers. Trois mois plus tard, le bateau coulait, ne laissant que 2 survivants de 18 ans. Ces rescapés s’échouèrent sur la plage aujourd’hui nommée Loch Ard Gorge. On peut s’y promener et découvrir l’histoire des rescapés ainsi que le cimetière des membres de l’équipage.

The Bay of Martyrs est une autre destination pour une autre tragédie. C’est une succession de petites îles séparées du rivage par à peine 100m. Il y a très longtemps, des fermiers blancs s’installèrent dans cette région, s’appropriant les terres des propriétaires ancestraux. Ne pouvant plus chasser sur leurs terres, les aborigènes tuèrent les animaux des fermiers. La guerre débuta et fut marquée par l’épisode tragique où ces derniers capturèrent des aborigènes et les jetèrent depuis les falaises.

De Port Campbell à Warrnambool

Port Campbell

La petite ville de Port Campbell (400 habitants à l’année) représente un arrêt parfait pour une pause café. La Discovery Walk sera l’occasion d’apprécier une vue sur la baie depuis les hauteurs…

À l’ouest de la ville, le prochain arrêt sera le London Bridge, une formation rocheuse auparavant rattaché au continent. En 1990, la roche se détacha après une série de tempêtes et forma ce pont naturel. 

Warrnamboll

Plus grande ville de la Great Ocean Road, elle dispose de centres commerciaux, d’hôtels et même d’une nurserie pour baleines ! Enfin, la plage de la ville, Logans Beach, est notamment le terrain de jeu des Southern Right Whales, qui y passe tous les ans entre juin et octobre. 

La Great Ocean Walk

Cette randonnée est idéale pour être plus qu’un simple spectateur, plus proche de la nature et découvrir cette incroyable côte différemment. Ce chemin de randonnée s’étend sur 104km depuis Apollo Bay jusqu’aux magnifiques 12 Apôtres. Traversant de superbes parcs, des plages désertes, il est possible de commencer et d’arrêter la marche où on souhaite. Il est nécessaire d’être un bon marcheur. Si vous souhaitez faire cette marche unique, vous trouverez plus d’informations sur www.greatoceanwalk.com.au 

 

GREAT OCEAN ROAD : INFOS PRATIQUES

Comment y aller

Vous pouvez y aller depuis Melbourne ou Adelaide. L’idéal est de faire la route avec son véhicule et de prévoir 2 ou 3 jours. Pour ceux qui n’ont pas beaucoup de temps, vous pouvez tout de même avoir un aperçu en 1 jour depuis Melbourne.

Louer un véhicule

Pour la location de van vous pouvez comparer les offres sur le comparateur www.motorhomerepublic.com
Pour la location de voiture : www.airportrentals.com/fr

Camping

Vous trouverez sur la route différents spots pour passer la nuit gratuitement dans votre véhicule. Pour les trouver le mieux est de consulter le guide Camps ou l’application WikiCamps. Vous trouverez également facilement des Caravan Parks

Tours organisés

Il existe également des tours organisés de 1 à 3 jours au départ de Melbourne ou Adelaide. Pour un tour journée, comptez environ 130$/ personne. Agence de voyage française : wearetravellers.com.au

Vols panoramiques

L’une des attractions phares sur la Great Ocean Road est le tour en hélicoptère au-dessus des 12 Apôtres. Vous pouvez réservez sur place ou sur internet. Comptez environ 300$ pour 15 minutes de vol. Plus d’infos ici : www.12apostleshelicopters.com.au

Conseils

La saison idéale pour visiter cette région est de Septembre à Février. Mais attention car pendant les vacances scolaires les touristes sont très nombreux, pouvant parfois un peu gâcher la visite. Pour ceux que souhaitent faire l’aller retour depuis Melbourne, sachez que cela n’est pas tellement gênant de faire deux fois le même trajet. Car lorsque vous aurez de moins bonnes conditions météo vous pourrez avancer plus vite et espérer d’avoir mieux au retour. Sinon sachez qu’il y a une autre route dans les terres permettant de visiter d’autres points d’intérêts (forêts, cascades etc) 

Great Ocean Road : Itinéraire & guide pratique
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