Que faire à Melbourne quand il pleut ?

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La ville de Melbourne attire les touristes du monde entier pour son mélange de cultures australienne et européenne. Les locaux rient de bon cœur quant à la météo à Melbourne souvent boudeuse l’hiver arrivé. Réputée comme la capitale culturelle du pays-continent, la ville cosmopolite a su s’adapter à son climat imprévisible. Elle regorge d’activités à pratiquer lors des jours pluvieux. 

Découvrir la culture du café

Melbourne est sans aucun doute l’une des villes les plus excitantes au monde en terme de café. La mégapole australienne entretient une belle réputation, largement méritée. En effet, elle abrite en son sein innombrables cafés cosy où passer ses journées. Il est d’abord facile d’imaginer que tous les cafés se concentrent à Fitzroy, banlieue branchée du nord-est de la ville où pullulent nombreuses adresses alternatives. On pense d’ailleurs à Arcadia, ce lieu joliment coloré aux plats délicieux ou à Grub, véritable ovni dont la déco fascine tout nouvel arrivant. Et pourtant, si Melbourne possède cette effervescence autour du café, c’est bien parce que chaque quartier a ses adresses favorites. Plus fascinant encore, c’est d’observer que les lieux intègrent et reflètent l’atmosphère, le style de clients et le design de chaque banlieue. Les connaisseurs citeront certainement St Ali, fondé par le pionnier Mark Dutton et aujourd’hui considéré comme l’une des adresses incontournables de la ville, situé à South Yarra.

Passer quelques heures dans un café du coin, c’est plonger dans une ambiance toute particulière, à la fois chill et créative, où l’on passe volontiers son temps seul avec un magazine, avec son ordi pour rencontrer d’autres professionnels ou encore entre amis pour déguster un cheesecake. C’est aussi se donner le temps de (re)découvrir une culture culinaire australienne autour de toasts au vegemite ou de sandwichs pulled pork et coriandre.

Se divertir aux musées

Au lieu de culpabiliser sur son canapé, on choisit de passer quelques heures au musée à se cultiver. Ça tombe bien : les musées et galleries d’art à Melbourne ne manquent pas. On pense tout de suite au plus connu, le National Gallery of Victoria (NGV), dont les deux centres au cœur de la ville sont fascinants tant par leur architecture que par les expositions qu’ils accueillent. Les peintures et sculptures colorées d’artistes aborigènes racontent les histoires de ces hommes et femmes qui ont marqué l’évolution humaine et artistique de l’Australie. Plusieurs expositions gratuites diverses sont aussi disponibles toute l’année pour les fauchés.

Plutôt d’humeur cinéma ? Certains l’oublient parfois, mais l’ACMI (Australian Centre for Moving Image), le petit voisin dédié au septième art change souvent son programme. L’occasion d’en apprendre plus sur les films et séries australiennes et, pourquoi pas, de se donner des idées d’épisodes à regarder plus tard dans la soirée sous la couette.

Côté photo, le Centre for Contemporary Photography, à Fitzroy, met en lumière le travail d’artistes émergents ou confirmés. L’inauguration de chaque exposition fait suite à une conférence qui explique le travail des artistes. Installée depuis les années 1980, la galerie voulait d’abord devenir un lieu social pour la communauté locale. Elle s’est désormais agrandit en cinq espaces au sein d’un même building et propose même des cours de photographie.

Prendre du temps pour soi

Il faut reconnaître que la pluie battante a parfois tendance à plomber notre motivation à être actif. Melbourne fait partie de ces villes mondiales qui prennent au sérieux le bien-être. Le yoga fait partie des activités en constante progression dans le pays et connaît un succès faramineux dans la ville. Les studios rivalisent d’ingéniosité pour trouver les meilleurs buildings, programmes et offrent souvent une inscription d’un mois ou de quelques semaines à des prix imbattables. Des applications permettent même de répertorier les studios pour trouver le meilleur deal, souvent fixé à 30$ le premier mois avec séances illimitées. Gertrude Street Yoga Studio à Fitzroy emploie des professeurs attentifs. Ce studio propose des cours pour tous niveaux dans des locaux sublimes.

Plutôt d’humeur à se reposer plutôt que de tenter une position difficile de yoga ? La nouvelle mode est la floating therapy ou, autrement dit, au caisson de flottaison. Le nom n’est certes pas très gracieux mais cette expérience hi-tech promet de détendre et soulager le corps du stress et des douleurs corporelles. Le principe ? S’allonger dans une baignoire munie d’un couvercle et remplie d’eau saturée en sulfate de magnésium, ce qui permet de flotter. Cette innovation souhaite que le client abandonne ses tensions pour se focaliser entièrement sur son psyché et entre dans un état de méditation ou de concentration. Sensation d’apaisement assurée ! Plusieurs spas proposent des séances de 45 minutes à 2 heures.

Danser (presque) sous la pluie

Si on a passé la journée enfermé dans son bureau à regarder le temps maussade par la fenêtre, profiter des nombreuses soirées gratuites ou à prix réduits des bars et salles de concerts a toujours tendance à requinquer. Les lundis, la salle de concerts Northcote Social Club accueille chaque semaine trois groupes à se produire gratuitement. Pop, punk ou rock, les genres se mélangent pour une programmation éclectique. A Carlton, le cinéma Nova, de son côté, connaît un grand succès pour casser de moitié ses prix tout en diffusant les derniers films en salle. Surtout, la ville vibre presque chaque soir aux blagues des humoristes australiens. Des spectacles gratuits sont organisés un peu partout, du Spleen Bar dans le CBD à Attik à Prahan.

 

Lilas Fournier
Lilas, backpackeuse et journaliste installée à Melbourne depuis deux ans. J'ai parcouru tout le pays, en quête d'aventures et pour mieux comprendre ses habitants. Les week-ends, je sors soutenir la scène musicale locale et j'aime traîner dans les cafés de la ville.

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