Visiter Ayers Rock (Uluru) – Le rocher sacré d’Australie

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Uluru, (anciennement connu sous le nom d’Ayers Rock) est sans aucun doute le rocher le plus célèbre d’Australie. Agé de 600 millions d’années, ce gros caillou s’élève à 348 mètres et fait plus de 9km de circonférence.

Véritable emblème du pays, le monolithe aux couleurs flamboyantes se dresse de façon spectaculaire au beau milieu du désert australien. Montagne sacrée par le peuple aborigène, Uluru est l’attraction principale du parc national de Uluru-Kata Tjuta classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Que vous vouliez vous approcher au plus près des incroyables formations géologiques du parc en empruntant l’un des nombreux chemins de randonnée ou simplement admirer leurs changements de couleurs au lever ou coucher du soleil, l’émerveillement sera au rendez-vous, on vous le garantit !

Comment y aller ?

Il a beau être au milieu de nulle part, le parc national d’Uluru-Kata Tjuta est très facile d’accès. La ville la plus proche est Yulara, située à 20km avant l’entrée du parc. Devenue la base pour explorer le parc, elle accueille désormais plus de 400 000 visiteurs par an. C’est là que vous trouverez toutes les infrastructures hôtelières et touristiques nécessaires à votre séjour dans le parc. Voici les différentes façons d’y accéder.

En avion

Yulara possède son propre aéroport, appelé aéroport Ayers Rock / Connellan (code aéroport AYQ).

Vous pouvez rejoindre directement Yulara depuis plusieurs villes australiennes, notamment Sydney, Melbourne, Brisbane, Darwin, Adélaïde et Alice Springs. Les temps de vol approximatifs sont :

  • Alice Springs – Yulara : 45 minutes
  • Adélaïde – Yulara : 2 heures
  • Darwin – Yulara : 2 heures 15 minutes
  • Sydney – Yulara : 3 heures
  • Melbourne – Yulara : 2 heures 30 minutes
  • Brisbane – Yulara : 3 heures 15 minutes

Si vous venez de l’étranger ou d’une autre ville australienne, votre vol sera probablement connecté via l’une des villes ci-dessus. Les compagnies aériennes qui desservent Yulara sont Virgin Australia, Qantas et Jetstar.

En bus

Depuis Alice Springs, différentes compagnies de bus assurent une liaison quotidienne vers Yulara. Comme Emu Run ($ 155) ou AATKings ($ 180).

En voiture

De nombreux visiteurs arrivent jusqu’à Uluru dans le cadre d’un roadtrip dans l’outback australien.

Le célèbre Red Centre Way est un trajet de plusieurs jours en voiture de cette région extraordinaire, comprenant notamment le parc national Uluru-Kata Tjuta, Watarrka (Kings Canyon), Tjoritja (West MacDonnell Ranges), Alice Springs.

Uluru se trouve à 465 km d’Alice Springs par la route. Si vous conduisez directement, comptez environ 5,5 heures. Il n’est pas nécessaire d’avoir un véhicule 4×4 pour accéder au parc national. La route y menant est goudronnée.  

Visiter Ayers Rock

Se déplacer

Nous vous conseillons de louer une voiture à l’aéroport pour faciliter vos déplacements dans le parc national et depuis Yulara. Le nombre de voitures de location à Yulara étant limité, essayez de réserver quelques semaines à l’avance pour éviter de manquer.

Toutes les routes sont goudronnées, circuler dans le parc avec une voiture normale ne pose donc pas de problème.

Si vous n’avez pas votre propre véhicule pour vous déplacer, il est possible de se rendre à Uluru ou Kata-Tjuta en prenant l’un des nombreux circuits touristiques en bus ou acheter un pass pour les navettes à arrêts multiples proposées par le complexe hôtelier de Yulara. Il n’y a pas de taxis ou d’autres transports en commun.

Si vous souhaitez réservez un tour pour Uluru, n’hésitez pas à contacter : We Are Travellers – Agence de voyage française 

Se loger

Il n’y a pas d’hébergement dans le parc national d’Uluru-Kata Tjuta, la plupart des hôtels sont situés dans le complexe Ayers Rock à Yulara.

Si vous optez pour l’option camping, le complexe de Yulara offre terrain de camping doté de toutes les installations nécessaires pour un séjour confortable. Il n’est pas possible de camper dans le parc national.

Sinon, un peu plus loin, Curtin Springs offre l’expérience unique de camper sur une station d’élevage en pleine activité.

En plus du logement, Ayers Rock Resort offre propose également des magasins, des restaurants et de nombreuses visites.

Quand y aller et combien de temps prévoir ?

Climat / Saison

Uluru et Kata Tjuta sont incroyables à tout moment de l’année. Cependant, le climat dans le centre de l’Australie varie d’une saison à l’autre.

Le meilleur moment pour s’y rendre se situe entre mai et septembre, lorsque la température maximale au cours de la journée est généralement comprise entre 20 et 30 °C.

Le temps frais rend la marche plus sûre et beaucoup plus agréable et il pleut très peu. Les températures nocturnes peuvent être très froides en hiver, alors prenez des vêtements chauds avec vous. Août et septembre sont aussi généralement les meilleurs mois pour observer les fleurs sauvages du parc.

La période d’octobre à mars peut être extrêmement chaude, avec des températures diurnes supérieures à 35 °C. Cependant, le temps chaud apporte aussi des orages et de la pluie, qui remplissent les trous d’eau et font débuter les cascades d’Uluru – spectaculaire !

Si vous visitez le parc en été, assurez-vous de rester en sécurité en buvant beaucoup d’eau et en ne marchant pas après 11h.

L’été apporte également un grand nombre de mouches dans le désert, vous pouvez donc envisager de porter un filet de protection (vous pouvez l’acheter à votre arrivée).

Combien de temps prévoir ?

Pour accéder au parc national de Uluru Kata Tjuta, il vous faudra acheter un Pass. Ce Pass coûte 25$ et est valable 3 jours. Vous pouvez cependant demander une extension (sans supplément) pour 2 jours supplémentaires, vous permettant de rester 5 jours au total.  

Trois jours sont suffisants pour faire les marches autour du rocher, explorer les Kata Tjuta et admirer les levers et couchers de soleil depuis les points de vue du parc.

Ayers Rock ou Uluru ?

Le rocher s’appelait Uluru bien avant l’arrivée des Européens en Australie. Le mot est un nom propre de la langue Pitjantjatjara et n’a pas de traduction anglaise.

En 1873, l’explorateur William Gosse devint le premier non-Autochtone à voir Uluru. Il l’a appelé Ayers Rock en l’honneur de Sir Henry Ayers, le premier ministre de l’Australie du Sud à l’époque.

Ayers Rock était le nom le plus utilisé jusqu’en 1993, date à laquelle le rocher a été officiellement rebaptisé Ayers Rock / Uluru – le premier site du Territoire du Nord à avoir reçu le double nom.

En 2002, ces noms ont été inversés à la demande de la Regional Tourism Association d’Alice Springs et le rocher a pris le nom officiel d’Uluru / Ayers Rock, qu’il a toujours aujourd’hui.

Cela signifie que l’on peut utiliser Uluru ou Ayers Rock pour faire référence à la roche. Cependant, dans le parc national, on utilise toujours le nom d’origine : Uluru.

Activités à faire

Randonnées

Rien de tels que d’emprunter l’un des nombreux chemins de promenades pour s’imprégner de la beauté naturelle et de la riche culture du parc national Uluru-Kata Tjuta.

La plupart des pistes sont accessibles en fauteuil roulant et vont de faciles à modérées.

La Base Walk d’Uluru

Cette promenade d’environ 10 km de piste vous fait faire le tour complet d’Uluru. Idéal pour approcher Uluru au plus près et le meilleur moyen de découvrir les diverses plantes, animaux et caractéristiques géologiques du parc.

Vous pouvez faire l’ensemble de la marche de base d’Uluru (comptez 3-4 heures) ou simplement vous concentrer sur une ou plusieurs de ses sections, en fonction du temps dont vous disposez, de votre forme physique et des conditions météorologiques.

Vous pouvez aussi louer un vélo chez Outback Cycling pour faire le tour d’Uluru et approcher de la surface rocheuse. Le magasin est situé juste à côté du centre culturel.

La Mala Walk

Cette promenade de 2 km va du parking Mala à la gorge de Kantju. Vous pouvez faire cette balade gratuitement guidée par des rangers tous les jours. Départ à 8 h de octobre à avril et à 10h de mai à septembre.

Entrez dans les grottes où les Mala (le lièvre roux-wallaby) ont campé quand ils sont arrivés pour la première fois à Uluru et découvrez la grotte où ils préparaient leurs repas. Les Mala sont les ancêtres des Anangu et leur histoire est l’une des plus importantes de Tjukurpa.

Admirez les beaux exemples d’art rupestre le long de cette promenade avant d’arriver à Kantju Gorge, un lieu de paix profonde entouré de murs verticaux.

Valley of the Winds à Kata Tjuta

Votre visite à Uluru ne serait pas complète sans aller voir Kata Tjuta (The Olgas) à 35 km d’Uluru. Ces formations rocheuses comportent 36 dômes de grès rouges faisant penser à des têtes de géants étendus sur 35km2.

La balade de Valley of Winds est un circuit de 7 km au coeur du massif rocheux et vous offrira des vues à couper le souffle. Comptez environ 3 à 4 heures pour effectuer la boucle complète.

Pour une option plus courte, vous pouvez vous rendre à l’un des lookout et revenir. Cependant, faire le circuit complet est en réalité plus facile que de se rendre au deuxième lookout (Karingana) et revenir.

Regarder le coucher et le lever du soleil

Uluru-Kata Tjuta est mondialement connu pour ses levers et couchers de soleil spectaculaires. Alors que la lumière du soleil joue avec le paysage, les formations rocheuses changent de couleur sous vos yeux.

Le parc national dispose de cinq zones d’observation dédiées à l’expérience et à la photographie de cette belle scène. Mais il y a beaucoup d’autres endroits calmes autour du parc pour admirer le lever ou le coucher du soleil.

Ces zones réservées au lever et au coucher du soleil sont situées de manière à ce que les rayons du soleil frappent directement les formations rocheuses à cette heure de la journée, leur donnant ainsi l’impression de changer de couleur.

Si vous souhaitez en revanche voir le soleil se lever ou se coucher à côté des formations, préférez aller dans une zone d’observation du coucher du soleil à l’aube ou un lever de soleil à la fin de la journée.

Découvrir la culture aborigène au Uluru-Kata Tjuta Cultural Center

Commencez votre voyage au centre culturel pour soutenir la communauté locale et approfondir votre compréhension du parc national Uluru-Kata Tjuta.

Ici, vous pourrez en apprendre davantage sur la culture aborigène Anangu et l’environnement naturel du parc à travers des expositions et des présentations gratuites avec la communauté Anangu et les gardes du parc.

Il y a aussi des présentoirs, un bureau d’information pour les visiteurs, des galeries d’art aborigène et plusieurs magasins et installations appartenant à la communauté.

Comptez au moins deux heures pour explorer et apprécier pleinement le centre culturel.

Fiona Berrocal
Arrivée en Australie début 2018, c'est à Gold Coast, au sud de Brisbane que j'ai posé mes valises. Là où le surf est religion et la nature extraordinaire. Curieuse et passionnée de nature, j'adore partir à la découverte de nouvelles adresses et partager mes bons plans voyage.