Visiter la Gold Coast

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Située à 1 heure de route au sud de Brisbane, la Gold Coast est l’une des destinations touristiques les plus prisées d’Australie, autant par les australiens que par les touristes internationaux.

Construite il y a 60 ans à peine, Gold Coast City est une vaste zone urbaine s’étendant le long de la côte pacifique sur près de 60 km, de la ville de Beenleigh au nord jusqu’à la frontière entre l’état du Queensland et du New South Wales au sud. Elle englobe les villes de Surfers Paradise, Burleigh Heads ou Coolangatta pour ne citer que les plus connues.

Avec une population de près de 600 000 habitants, elle est la deuxième ville du Queensland derrière Brisbane la capitale, et la sixième plus grande ville du pays. C’est aussi la région d’Australie qui bénéficie d’un ensoleillement de 300 jours par an, des plages à perte de vues, d’incroyables spots de surf et de nombreuses attractions.

Comment y aller ?

En avion

Deux aéroports vous permettront de rejoindre la Gold Coast depuis de nombreuses destinations :

L’aéroport international de Gold Coast : Situé à Coolangatta, à 25 km au sud du centre de Gold Coast. Il dessert les principales villes d’Australie et propose également des vols directs pour des destinations internationales telles que la Nouvelle-Zélande, le Japon, Hong Kong, Singapour et Kuala Lumpur.

– L’aéroport international de Brisbane :Situé au Nord Est de Brisbane, cet aéroport, plus important que celui de Gold Coast est une bonne option pour les voyageurs internationaux. Il est desservi par une ligne de train qui relie Brisbane et Gold Coast.

En train

Avec un train toutes les 30 minutes, Translink relie Brisbane et la Gold Coast.

Depuis l’aéroport de Brisbane, la ligne dessert les principales gares du centre ville de Brisbane, jusqu’à Helensvale, Nerang, Robina et Varsity Lakes situées sur la Gold Coast. Comptez environ 1 heure entre Central Station à Brisbane et Helensvale.

En bus

Deux compagnies de bus reliant les grandes villes du pays desservent la Gold Coast :

– La compagnie Greyhound propose plusieurs trajets par jour depuis Brisbane et dessert Southport deux fois par jour, Surfers Paradise 5 fois par jour et Coolangatta 4 fois par jour.

– La compagnie Premier Motor Service dessert la Gold Coast sur ses lignes Brisbane-Sydney et Brisbane-Lismore.

Depuis Brisbane, elle propose ainsi deux trajets par jour pour Southport, Surfers Paradise ou Burleigh Heads et un trajet pour Palm Beach.

En voiture / Camping-car

Que vous veniez de Brisbane au nord ou de Byron Bay au sud, prenez la Pacific Motorway (M1) et roulez environ 1 heure pour arriver sur la Gold Coast.

 

Quand y aller ?

Climat

Le climat, doux et subtropical (65 % d’humidité) est agréable toute l’année sur la Gold Coast. Avec un taux d’ensoleillement exceptionnel de 300 jours par an et des températures moyennes de 17,3°C en hiver et 25,3°C en été, le beau temps est toujours au rendez-vous.

Les saisons sont très peu marquées et comme il ne fait jamais très froid, on qualifie plutôt l’hiver (Juin- Aout) de saison sèche, quand l’été (Décembre-Février) correspond à la saison humide.

Retrouvez toutes les prévisions météo sur le site du bureau de météorologie australien : http://www.bom.gov.au

Activité touristique

Entre les mois de décembre et février, la saison estivale bat son plein. C’est non seulement la période la plus chaude de l’année (jusqu’a 30°C) mais aussi celle des grandes vacances scolaires en Australie.

L’activité touristique est à son maximum, c’est donc la saison idéale pour vous rendre à Gold Coast pour travailler si vous êtes à la recherche d’un job dans l’industrie du tourisme.

Si au contraire vous préférez vous éloigner de l’effervescence touristique, évitez cette période et préférez les mois de mars à mai ou de septembre à novembre, plus tranquilles.

Évènements

Avril : Championnat de Surf

Chaque année, Gold Coast accueille la 1ère étape du championnat du monde de surf, le Quicksilver Pro Gold Coast. L’événement rassemble des milliers de fans venus voir les meilleurs surfers du monde s’attaquer à la célèbre vague Superbank à Coolangatta. Le spot est l’un des meilleurs de la planète, avec une vague qui peut parfois se dérouler sur 3 km entre Snappers Rocks et Kirra point.

De juin à Octobre : Observation des baleines

Chaque année, on peut apercevoir les baleines qui migrent le long de la côte sud et est de l’Australie depuis et vers l’Antarctique.

Octobre : Gold Coast 600

Pendant 3 jours, la course de voitures GC600 transforme les rues de Surfers Paradise jusqu’à Main Beach en un circuit à grande vitesse. Les places sont chères et les hébergements à cette période également.

Novembre : Les Schoolies

Chaque année, fin novembre, des milliers d’adolescents envahissent les rues de Surfers Paradise pour célébrer la fin du lycée. Ce sont les Schoolies !

 

Que faire à Gold Coast ?

Que vous soyez de passage quelques jours ou décidiez de rester plus longtemps, vous trouverez de nombreuses activités à faire sur la Gold Coast !

Gold Coast est réputée pour ses spots de surf et ses magnifiques plages. Il suffit de se rendre sur l’une des dizaine de plages de la ville pour découvrir les nombreuses activités aquatiques proposées.

Que vous vouliez donc essayer le surf, vous lancer dans une balade en Jetski, simplement nager, faire du Snorkeling ou du standup paddle dans les eaux des broadwaters, les plus sportifs d’entre vous seront comblés.

Pour les amateurs de verdure et de tranquillité, Gold Coast dispose de dizaines de parcours de golf parmi les plus beaux du pays.

Et si vous préférez marcher à l’ombre, direction l’intérieur des terres pour une pause rafraîchissante. En pleine rainforest, vous pourrez faire des balades, du camping, observer la faune sauvage et découvrir des points de vue à couper le souffle.

Pour les amateurs de sensations fortes, vous trouverez à Gold Coast les plus grands parcs d’attraction du pays ! Avec les dernières nouveautés, telles que le Top Golf qui vient d’ouvrir ses portes en 2018.

De Surfers Paradise avec ses bars, boîtes de nuits et attractions touristiques, en passant par Broadbeach et son casino, Burleigh Heads et ses boutiques hipster, jusqu’à l’atmosphère détendue de Coolangatta, profitez de la diversité de Gold Coast en arpentant chacun de ses quartiers aux ambiances si singulières.

Plus d’infos : Que faire sur la Gold Coast ?

 

Les principaux quartiers de Gold Coast (du nord au sud)

Southport et Main Beach

Southport est à la fois le quartier historique et le centre des affaires de Gold Coast. Il fut l’une des destinations balnéaires les plus anciennes et les plus en vogue de la Gold Coast.

Les rues de Southport cachent de jolies oeuvres de street art et regorgent de restaurants asiatiques, ce qui en fait une sorte de Chinatown local.

Si vous voulez vous baigner tranquillement et profiter d’activités nautiques, Broadwater Parklands est l’endroit parfait. Pour les amateurs de plage, rendez vous à Main Beach de l’autre côte de l’estuaire. Profitez y également des petits cafés et restaurants de Tedder Avenue.

Surfers Paradise

Indéniablement reconnu comme le coeur de Gold Coast, Surfers Paradise est caractérisé par ses hauts gratte-ciels et sa plage immense. Surfers est aussi célèbre pour ses lieux de vie nocturne, ses événements internationaux et son atmosphère dynamique.

Outre la plage et les nombreuses boutiques et restaurants, l’attraction phare de Surfers Paradise est le SkyPoint Observation Deck. C’est un point de vue à 360 degrés situé à 230 mètres de haut sur la tour Q1, la plus grande tour d’habitation d’Australie.

Broadbeach

Située juste au sud de sa grande soeur Surfers Paradise, Broadbeach est moins touristique et tape à l’oeil. On y trouve également de belles plages, des vagues pour surfer, des jolis parcs pour se détendre ainsi que plein d’endroits sympas pour sortir, boire un verre ou faire du shopping.

C’est là que se trouvent le Centre de Convention et d’Exposition de Gold Coast, le casino The Star  et le centre commercial Pacific Fair.

Mermaid et Miami

Mermaid et Miami voient les buildings disparaître de leur paysage et laissent place à des endroits plus décontractés qu’à Broadbeach. Vous y trouverez des endroits branchés et éclectiques pour boire ou manger, de la cuisine moderne australienne à de nombreuses options asiatiques.

Les mercredi, vendredi et samedi allez faire un tour à Miami Marketta. C’est un lieu alternatif offrant de la street food de 25 pays différents dans une ambiance cool avec de la bonne bière et des concerts live réguliers.

Burleigh Heads

Burleigh Heads, ou tout simplement Burleigh pour les locaux, est comme une parenthèse cool entre Surfers Paradise au nord et Coolangatta au sud. C’est le quartier en vogue de Gold Coast, autant pour ses plages qui raviront baigneurs et surfers, que pour son parc national offrant une vue imprenable sur l’océan. De plus, ses cafés et restaurants sont en passe de devenir les meilleurs de la région.

Currumbin et Palm Beach

Juste après Burleigh, Palm Beach offre une particulièrement jolie plage avec quelques anciennes cabines de plage dans le fond. Nichée entre Tallebudgera Creek d’un côté et Currumbin Creek de l’autre, Palm Beach est une des plages les plus agréables, comme celles de son homonyme américain.

Currumbin creek, offre aux visiteurs un lieu de baignade sécurisé et idéal pour faire du standup paddle ou du kayak. A quelques mètres de la plage, se trouve le Currumbin Wildlife Sanctuary où vous pourrez observer de nombreux animaux australiens.

Coolangatta

Une fois que vous êtes à Coolangatta (Coolie pour les locaux), vous êtes arrivés au bout de la Gold Coast. La ville est frontalière de celle de Tweed Heads. Vous pourrez emprunter le sentier qui monte sur la colline Point Danger. De là, posez un pied dans le Queensland et l’autre dans le New South Wales. De là, le point de vue sur l’océan en fait un merveilleux point d’observation des baleines entre juin et septembre.

Outre son intérêt pour les surfers qui pourront profiter des vagues régulières à Kirra ou Snappers Rock, les visiteurs affluent vers la ville frontalière pour son changement de rythme.

 

Écrit par Fiona Berrocal