Lorsque l’on loue un camping car ou van pour la première fois on peut être un peu perdu avec tous les équipements du véhicule. Bien sûr lorsque vous prendrez le véhicule, le loueur fera le tour du véhicule avec vous pour vous expliquer son fonctionnement. Cependant, les prises en main sont en général assez rapides et peuvent de plus être dans une langue étrangère, ce qui ne facilite pas la compréhension. Pour vous guider dans votre location de camping-car, nous faisons, dans cet article, le tour des équipements des véhicules et leur fonctionnement. 

La conduite

Il est obligatoire de porter une ceinture de sécurité lorsque vous conduisez un camping car, van ou encore campervan. Ces véhicules sont plus gros que la moyenne, il est donc important de toujours se rappeler des dimensions de votre camping car. Pour ce qui est de la hauteur, un auto collant est toujours apposé sur le pare brise pour vous rappeler à tout moment la hauteur du véhicule. Pensez donc à vérifier cela avant de passer sous des ponts par exemple. Lorsque vous tournez, pensez à prendre plus d’amplitude. Les véhicules sont généralement équipés d’une caméra de recul, pensez à vérifier que celle-ci fonctionne et est bien orientée lorsque vous prenez le véhicule.

Les équipements à l’intérieur du véhicule

La majorité des camping car seront équipés d’au moins un des équipements suivants. Bien sûr, selon le modèle que vous louez le fonctionnement des équipements pourra être un peu différent mais cela devrait vous donner une idée pour débuter votre voyage en toute sérénité.

Sachez que les véhicules sont équipés d’un panneau électrique central (Main switch) avec tous les éléments du véhicule. Ainsi il vous faudra “allumer” les équipements que vous souhaitez utiliser avant chaque utilisation et les éteindre avant de déplacer votre véhicule.

Cuisine

La plupart des véhicules à la location sont équipés d’un Frigidaire ou encore d’une glacière électrique pour les plus petits modèles. La glacière se branche en général sur la seconde batterie du véhicule. Vous n’aurez rien de spécial à faire à part de vous assurer que celle-ci est bien branchée. Pour le frigidaire, la majorité fonctionne sur du 12 Volts. Il consomme peu, il est donc possible de le laisser allumer même si vous n’êtes pas branché sur secteur. Vous pourrez régler la température du frigo à l’intérieur de celui-ci. Nous vous recommandons de le mettre sur une puissance forte lorsque vous roulez et sur une puissance plus faible à l’arrêt ou durant la nuit pour éviter le bruit. Il faut mettre sur “ON” l’interrupteur “fridge” sur la panneau central. 

Pour utiliser l’évier du camping car et donc avoir de l’eau qui coule depuis le robinet, il est nécessaire d’allumer l’interrupteur “water pump” sur le panneau central.

Les camping car sont tous dotés d’une gazinière avec en général 2 ou 4 bruleurs selon la taille du véhicule. Pensez à tout d’abord ouvrir/soulever la plaque en verre qui protège les bruleurs. Ensuite il est nécessaire de mettre sur “ON” l’interrupteur “stove” et potentiellement “range hood” s’il y a une hotte aspirante. Pour commencer à utiliser la gazinière, assurez vous que le gaz est ouvert. Vous devrez sortir du véhicule pour ouvrir la bouteille de gaz, accessible depuis l’extérieur. Les bruleurs sont en général équipés d’un allumage électrique donc pas besoin d’avoir un briquet ou des allumettes. 

Les modèles de véhicule plus gros sont en général dotés d’un micro-ondes. Celui ci fonctionne de la même façon qu’un micro onde classique. Cependant sachez que vous ne pourrez l’utiliser que si vous êtes branchés sur secteur. En effet, il n’est pas possible de le faire fonctionner à partir d’une batterie car il fonctionne sur du 240V. 

Lors de location, pensez à vérifier que votre camping car est équipé d’un grille pain et d’une bouilloire. Ces équipements sont standards et font donc partis de toutes les locations. Le grille pain ne fonctionne que si vous êtes branché sur secteur. La bouilloire peut être soit électrique et dans ce cas ne fonctionne que si vous êtes branché sur secteur. Elle peut également être classique, à sifflet, et dans ce cas elle peut se mettre sur une de vos plaques de cuisson. 

Salle de bain 

Les modèles de base ne sont en général pas équipés d’une salle d’eau. Les modèles plus gros eux peuvent être équipés d’une salle d’eau avec douche et toilettes chimiques. Les toilettes sont des cassettes qui se trouvent sous la cabine du camping. La cassette doit être vidée assez souvent (tous les 3/4 jours selon l’utilisation) pour éviter les odeurs. Il est nécessaire de mettre des pastilles chimiques à l’intérieur des toilettes afin de liquefier les matières et d’éviter les odeurs. Ces pastilles s’achètent auprès du loueur lorsque vous prenez le véhicule.

La cabine de douche est généralement petite et l’évier se situe au dessus des toilettes et peut se replier pour plus de place. L’eau pour la douche est chauffée au gaz. Il est donc nécessaire d’ouvrir sa bouteille de gaz et d’allumer l’interrupteur “water pump” du main switch ainsi qu’un autre interrupteur isolé du main switch (généralement cet interrupteur est nommé hot water system). Prévoyez 20 minutes environ pour que l’eau soit chaude. 

Les couchages

Selon la taille de votre véhicule, les couchages seront différents. En effet dans les petits véhicules, vous devrez en général transformer les banquettes en lit ou encore lever le toit du véhicule pour accéder au lit. Dans les plus gros modèles, vous disposerez d’un lit au dessus de la cabine de conduite et pourrez transformer une banquette en lit. Le couchage au dessus de la cabine dispose d’un filet de sécurité, très utile si vous voyagez avec des enfants. Pensez à vérifier que celui ci est en bonne condition et fonctionne lors de la prise du véhicule.

Chauffage et bouteille de gaz

Si vous avez besoin de chauffer le véhicule lors de votre road trip en camping car, vous avez plusieurs options. En effet, vous pouvez chauffer le véhicule au gaz ou bien avec un chauffage électrique. Pour chauffer au gaz, il est nécessaire d’ouvrir la bouteille de gaz et d’allumer l’interrupteur “heater” isolé du panneau central. Pensez à demander au loueur de vous montrer cet interrupteur lorsque vous prenez le véhicule. Il sera différent d’un camping car à l’autre. Si vous choisissez un chauffage électrique, cela est une option en plus à prendre au moment de la prise du véhicule. En effet, vous avez la possibilité de louer un petit chauffage électrique à brancher dans votre camping car. Sachez que vous ne pouvez l’utiliser que si vous êtes branchés sur secteur.

La ou les Bouteille(s) de gaz sont accessibles depuis l’extérieur du véhicule. Selon la taille de celle-ci, vous aurez une ou 2 bouteilles de gaz disponibles. La taille des bouteilles de gaz dépend également de la taille du véhicule. Une bouteille est connectée lors de la prise du véhicule. Une fois utilisée, vous pourrez brancher la seconde. Pour cela il suffit de fermer le ‘robinet’ de la bouteille, de la déconnecter et brancher la nouvelle. Si vous videz une bouteille de gaz, il vous faudra a remplir. Si vous ne la remplissez pas vous-même, le fournisseur pourra le faire lorsque vous rendez le véhicule. Cependant, il vous factura un certain montant (en général plus cher que si vous le faites vous même).

Les équipements extérieurs

Réservoir d’eau, eau usée et toilettes

Lorsque vous prenez un camping car, le réservoir d’eau propre est vide. Ainsi, il vous faudra remplir le réservoir “Fresh Water” avec le tuyau et embout fourni. Il suffit de se connecter à un robinet normal et d’enfoncer le tuyau d’eau dans l’entrée du réservoir pour le remplir . Il n’y a en général pas de jauge pour connaitre le niveau du réservoir, vous devrez donc le remplir au bruit ou jusqu’à ce qu’il déborde :). Cette étape peut être un peu long selon le débit, vous devrez remplir environ 100 litres…

Lorsque vous utilisez l’eau dans le camping car (douche et évier), celle ci est stockée dans un réservoir destiné aux eaux usagées ou grises. Vous devrez vous assurer de vidanger ces eaux dès que possible. Pour vidanger les eaux usagées, il faudra vous rendre dans les lieux prévus à cet effet. Soit dans les campings soit les aires de services.

Si vous êtes dans un camping, vous pouvez connecter ou placer la sortie de vidange des eaux usées au-dessus de l’évacuation (de la taille d’une bouche d’égout). En effet, vous aurez à votre disposition un robinet d’eau pour vous brancher ainsi qu’une évacuation pour directement vider les eaux grises.
Dans les aires de service, il faut se placer au dessus de l’évacuation et une fois le tuyau d’écoulement placé sur la grille de vidange, ouvrir la vanne et laisser l’eau s’écouler. Prévoyez une dizaine de minutes pour vider le réservoir.

Videz les toilettes assez souvent pour éviter les odeurs. Encore une fois la fréquence peut varier selon l’utilisation que vous faites des toilettes. Si par exemple vous ne les utilisez que très peu, vous pourrez vider la cassette qu’une fois par semaine. Veillez à vider votre cassette au bon endroit, les “Dump point”. La cassette des toilettes est accessible depuis l’extérieur du véhicule, il vous faudra en général une clé pour ouvrir le caisson prévu pour la cassette. Pour la vider, il vous faudra l’enlever du caisson en la tirant, de dévissez le bouchon de votre toilette et versez dans le dump point. Une fois cette dernière vidée, rincez la. Vous pouvez ensuite la replacer dans le caisson.

Important : Pensez à vidanger assez souvent ! D’une part car cela peut dégager de mauvaises odeurs mais également car ces eaux usées rendent le véhicule plus lourd. Vous consommerez donc plus d’essence en étant plus lourd !

Electricité et branchements

Un panneau central électrique ou Main switch regroupe tous les interrupteurs pour l’utilisation des équipements de votre camping car. Celui-ci se situe généralement côté cuisine, au dessus du frigidaire. Si vous souhaitez allumer un des équipements du camping car, il faudra allumer l’interrupteur associé. Par exemple “water pump” pour avoir de l’eau ou encore “fridge” pour que le frigo fonctionne. Les lumières fonctionnent sur du 12V, donc sur la batterie. Pensez à allumer l’interrupteur “light” pour les utiliser. 

L’autonomie du véhicule est généralement bonne car il a 2 batteries. Ainsi, vous pourrez être autonomes pendant plusieurs jours selon l’utilisation que vous faites des lumières, frigo etc. Cependant les loueurs conseillent de se brancher sur secteur environ tous les deux jours pour garder un niveau suffisant de batterie. Un Niveau de batterie vous permet de contrôler votre consommation.

Pour vous brancher sur secteur, assurez vous que le Main Switch est éteint. Insérer le cable de branchement dans la prise du camping car et l’autre côté du cable dans la prise de l’emplacement du camping. Ensuite, allumez le main switch et vous avez l’électricité !

De prises électriques et chargeurs sont disponibles à l’intérieur de l’habitacle. Une fois branché sur secteur, vous pourrez recharger vos téléphones, ordinateurs etc ou encore branché bouilloire électrique, chauffage électrique etc.

Autres équipements

En général pour les plus grands camping cars (4 places ou plus), un coffre de rangement à l’arrière du véhicule permet de ranger tout l’équipement du camping car. En effet, vous y trouverez les chaises et table de camping (si vous en louez une), les tuyaux de vidange et remplissage, les balais etc. 

Les camping car peuvent être équipés d’un pare soleil sur le côté du véhicule. Il se déroule à l’aide d’une tige en fer comme un volet roulant. Cela permet de déjeuner dehors à l’abri du soleil et est très agréable. Cependant, n’utilisez pas ce pare soleil quand il y a du vent. Il peut facilement s’arracher et s’abimer et le remplacement sera à votre charge.

Une marche pour monter/descendre du véhicule par la porte de la cabine est généralement installée pour les gros camping car (4 places ou plus). En effet, ces véhicules étant plus hauts, il est difficile d’y monter sans utiliser la marche. Pensez à la rentrer avant de déplacer votre véhicule. 

Pour plus d’informations :

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