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Cairns et sa région, visites et points d’intérêts

Cairns et sa région, visites et points d’intérêts

Salut à toi backpacker australien, exilé sur cette terre lointaine ou en préparation pour le grand départ ! Moi, c’est Claire, 28 ans, de retour (en France) d’une année passée en Australie pendant laquelle j’ai parcouru plus de 15 000 kilomètres dans cet immense pays qui regorge de surprises et de paysages majestueux. La région tropicale de Cairns est une partie splendide de l’Australie. Elle est le point de départ idéal pour découvrir la Grande Barrière de Corail, mais elle dispose aussi de nombreux autres attraits. Vous découvrirez dans cet article, les meilleurs spots à ne pas manquer de Cairns à Cooktown, en passant par la côte, par les terres ou par la mer !

Cairns : à voir

Parmi les voyages que j’ai pu faire je me suis arrêtée plusieurs jours dans la région de Cairns, bien connue comme point de départ pour les croisières d’exploration de la grande barrière de corail mais pas seulement, d’où la présentation suivante !

Cairns est la plus grande ville au nord du Queensland. Tropicale, il y fait extrêmement chaud et humide en été. J’y suis passée en ‘hiver’ et c’était déjà bien ensoleillé et la température était très agréable, je n’ose pas imaginer en été…

Vous rencontrerez forcément des backpackers dans le coin, certains y cherchent du boulot, d’autres y sont de passage après des mois de dur labeur dans l’outback et les autres sont là pour visiter. En clair, c’est le lieu pour faire la fête mais aussi pour faire de la plongée, du snorkeling et autres activités nautiques bien sympathiques.

Pour l’avoir testée, je conseille l’auberge YHA centrale, proche de toutes commodités (shopping center à deux pas, gare routière à 5 min à pieds) et qui fait aussi office d’agence de voyage pour toute excursion dans la région. Bien pratique quand on ne veut pas courir partout ! Chaque soir une activité (sortie dans un pub, movie night, soirée pizza…) est organisée.

Près de la plage qui n’est pas faite pour se baigner, vous trouverez un ‘lagoon’ (esplanade), sorte de plage artificielle bien agréable toute proche d’un parc où sont organisées toutes sortes d’activités : yoga, œuvres d’art exposées, concerts le week-end… En plus de tout ça, le wifi y est gratuit !!!

lagoon cairns

Tout proche, allez faire un tour au Cairns Night Market où vous trouverez un food court mais aussi des étals avec toutes sortes de produits en vente (souvenirs, bijoux, accessoires, produits de beauté…).

 

La grande barrière de corail

Plus grand récif coralien au monde, la grande barrière de corail s’étend de Bundaberg à la pointe du Cap York sur plus de 2000 km. L’observation des fonds marins peut donc se faire sur toute la côte. A Cairns, vous aurez l’avantage de trouver de nombreux bateaux selon vos envies et votre budget.

Pour l’avoir expérimenté ailleurs (sur la côte Ouest) et ne pas avoir eu la chance de le faire, je conseille vivement la plongée sous marine (scuba diving) qui vous permettra de vraiment en profiter et d’être plus proche des récifs.

Si vous avez le temps (stage de minimum 3 jours), l’envie et les moyens, passez votre diplôme de plongée (open water diver) qui vous permettra de pouvoir plonger ensuite partout et sans le tarif ‘Introductory’. C’est un investissement financier important mais qui vaut la peine, à mon avis !

barriere corail

Pour vous aider à choisir votre formule, voici un récap (non exhaustif) de quelques tours proposés au départ de Cairns, sachant que les activités proposées par les tours sont souvent les mêmes, j’ai préféré vous donner d’autres infos qui les distinguent les uns des autres. Sachez que les tarifs incluent toutes les commodités dont vous aurez besoin : nourriture tout au long de la journée, boissons chaudes et fraîches, toilettes, douches, équipements (masque, tuba, combinaisons…).

Les principales excursions sur la Grande Barrière de Corail

Si le simple nom de la Grande Barrière de Corail fait rêver, attendez de voir les activités incroyables qui y sont proposées !

Parmi les plus populaires vous trouverez :

– des vols au dessus de la grande barrière 
– des excursions sur la grande barrière (départ Cairns / Port Douglas)
– des sauts en parachute au dessus de Cairns et de la grande barrière

Pour comparer les différents tours proposés (en français), rendez-vous sur  : excursions sur la Grande Barrière 

 

De Cairns à Cooktown 

Pour les plus pressés, des dizaines de tours sont organisés à la journée. Vous serez accompagné dans un mini van d’un guide local et d’une vingtaine d’autres touristes comme vous. Avantages : rien à préparer, tout est organisé pour vous dans la joie et la bonne humeur, aperçu rapide de toute la région. Inconvénient : peu de liberté pour explorer les lieux et points d’intérêt. A chacun de se faire sa propre idée en choisissant cette formule ou pas en fonction du temps que vous avez et de votre budget. Pour ceux qui voyagent seul, je pense que c’est un bon compromis !

Si vous avez votre propre véhicule. Pour les personnes qui ont du temps, je conseille de rester quelques jours voire une semaine afin de pouvoir profiter de toutes les richesses de ces différents endroits. Voici ce que vous pourrez voir ou faire :

Cook Highway

Commencez par emprunter la Cook Highway au nord de Cairns, route touristique qui vous offrira de superbes panoramas sur l’océan. De nombreuses plages réputées s’étendent au nord de Cairns jusqu’à Port Douglas telles que Trinity beach (populaire et familiale), Kewarra beach (très appréciée des locaux), Ellis Beach (l’une des plus sauvages). Palm Cove est une petite ville plus développée, elle dispose de nombreuses boutiques, bars et resorts, mais surtout d’un camping et d’une jolie plage surveillée.

Kuranda

Le Kuranda Scenic Railway, un train touristique de 34km au départ de Cairns qui vous fera découvrir la forêt tropicale, les Barron Falls et d’autres chutes d’eau. Vous pouvez également prendre le Sky Rail, pour quasiment le même prix, autre attraction phare de la ville. Il s’agit du plus long et plus écologique funiculaire du monde. Il survole la forêt sur plus de 7,5km en effectuant 2 arrêts, Red Peak et Barron FallsA Kuranda même, vous trouverez un centre culturel aborigène, un zoo (koalas), des oiseaux en liberté, un petit marché local et bien d’autres curiosités locales. Prévoyez une journée entre le trajet en train et les promenades à faire à Kuranda.

Port Douglas

Un court détour du Highway (5km) mène à la petite ville cotière de Port Douglas (3 000 habitants), à 70 kilomètres au nord de Cairns. Bien agréable, car plus tranquille que Cairns. La plage de la ville, Four Mile Beach, est parfaite pour la baignade et pour des ballades au coucher du soleil. Pour avoir une jolie vue sur la ville et l’océan, Flagstaff Hill lookout est LE lieu où aller. Port Douglas est aussi une des villes les plus proches de la Grande Barrière de Corail et elle constitue un bon point d’accès à celle-ci. Plusieurs excursions partent depuis la Marina.

Mossman Gorge

Promenade dans les gorges avec un pont suspendu à la fin ! Vous pouvez vous baigner dans le coin, n’oubliez pas les maillots ! Vous pouvez aussi faire un tour au Mossman Gorge Centre où sont situés une galerie d’art aborigène, un restaurant, un magasin de souvenirs. Il est aussi possible de participer à des ‘Dreamtime walk’ afin de mieux comprendre la culture aborigène.

Alexandra Range lookout : vue magnifique sur la forêt tropicale et la barrière de corail (encore mieux par beau temps !

gorge mossman

Daintree National Park

Le Daintree National Park se trouve à quelques kilomètres de port Douglas. Pour y accéder, il faut traverser la Daintree River à bord d’un petit ferry câblé (22$ avec véhicule). Les départs se font toutes les 15 minutes, et la traversée dure seulement 2 minutes. Le parc national couvre 56,000 hectares et comporte environ 3 000 sortes de plantes dont certaines très anciennes et très rares.

Vous pouvez faire une croisière sur la Daintree River pour observer les crocodiles Un guide vous expliquera toutes les subtilités de la forêt tropicale et les animaux qui y vivent. Si vous avez de la chance vous en verrez quelques-uns ! Une unique route de 34km vous conduira à travers ce magnifique parc jusqu’à Cape Tribulation.

Cape Tribulation

Immense plage bordée par d’immenses palmiers. C’est le lieu où la forêt rencontre la mer. Vous avez la possibilité de surfer à travers la jungle au Jungle Surfing Canopy. Ces 5 parcours et 6 plateformes dispersés dans la forêt offrent de bonnes sensations et de magnifiques vues. Réservez à l’avance via le Visitor Centre ou sur www.junglesurfing.com.au (durée de l’excursion : 2h, 90$/pers.). Bat House, est une nursery de chauve-souris. Ouvert du mardi au dimanche de 10h30 à 15h30. Entrée 5$/pers.

cape tribulation

 

Atherton tablelands

Plateau d’une moyenne de 700m d’altitude à l’intérieur des terres, à l’ouest de Cairns. Vous y admirerez de superbes paysages et une faune abondante, dont le rare Tree Kangaroo. Le lac artificiel Tinaroo est l’une des attractions les plus visitées du coin : sports d’eau, randonnées et pêche sont les activités les plus prisées. Si vous vous enfoncez encore plus dans les terres, rendez-vous au Undara Volcanic Park (3h de route d’Atherton, 4h15 de Cairns) pour découvrir des tubes de lave, parmi les plus longs au monde. Vous pourrez aussi admirer des anciens volcans tels que les Seven Sisters.

Située à 13km à l’est d’Atherton, Yungaburra est une jolie petite ville avec un pub historique très sympa. Sur la route depuis Atherton ne manquez pas le Curtain Fig tree (un des plus grands arbres des environs : un énorme figuier aux racines tombantes de 15m formant un rideau). A 25 km au sud d’Atherton, vous trouverez les Dinner Falls (accessible via une promenade). Chaque quatrième samedis du mois, la ville est animée d’un marché d’art et de nourriture à ne pas rater si vous êtes dans les environs. Sachant que le coin regorge de promenades, d’activités et de visites, je conseillerais deux ou trois jours sur place pour profiter pleinement, surtout que les distances peuvent être importantes !

Pour suivre les aventures de Claire en Australie, rendez-vous sur son blog !

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