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Visiter la région de Cairns

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Visiter la région de Cairns

Cairns et sa région sont une partie splendide de l’Australie. Avec des forêts tropicales et des plages sans fin, c’est également le point de départ idéal pour découvrir la Grande Barrière de Corail. Découvrez sans plus attendre les meilleurs spots à ne pas manquer dans la région de Cairns.

La Grande Barrière de Corail

Plus grand récif corallien au monde, la grande barrière de corail s’étend de Bundaberg à la pointe du Cap York sur plus de 2000 km. L’observation des fonds marins est possible sur toute la côte. À Cairns et à Port Douglas, vous aurez l’avantage de trouver de nombreuses excursions selon vos envies et votre budget. 

Pour les adeptes de plongée sous-marine (scuba diving) vous ne serez pas déçus ! C’est le meilleur moyen de s’immerger et d’être plus proche des récifs. Si vous avez le temps et l’envie d’aller plus loin dans l’expérience, vous pouvez passer votre diplôme de plongée (open water diver) qui vous permettra de plonger partout, sans payer le tarif ‘Introductory’. Il s’agit d’un stage de 3 jours minimum, bien évidemment payant. C’est un investissement financier, mais qui en vaut la peine pour les passionnés !

Pour plonger, vous pouvez également choisir des excursions d’une demi-journée ou journée complète selon vos envies et votre budget.

Les principales excursions sur la Grande Barrière de Corail

« La Grande Barrière de Corail »… Le simple fait d’entendre son nom nous fait rêver ! Alors, attendez de voir les activités incroyables proposées pour la découvrir.

Les activités proposées par les tours opérateurs sont souvent similaires. Les tarifs incluent, la majorité du temps, toutes les commodités dont vous aurez besoin : nourriture, boissons chaudes et boissons fraîches, toilettes, douches et équipements de plongée (masque, tuba, combinaisons…). 

Parmi les activités les plus populaires à Cairns vous trouverez :

excursion grande barriere de corail

Cook Highway & Palm Cove

Commencez par emprunter la Cook Highway au nord de Cairns. Cette route, bien que touristique, offre de superbes panoramas sur l’océan. De nombreuses plages réputées pour leur beauté s’étendent au nord de Cairns jusqu’à Port Douglas. Parmi elles, arrêtez-vous à Trinity beach (populaire et familiale), Kewarra beach (très appréciée des locaux) ou encore à Ellis Beach (l’une des plus sauvages).

À 30 minutes au nord de Cairns, vous atteindrez Palm Cove qui est une petite station balnéaire très agréable. Elle dispose de nombreuses boutiques, bars et resorts, mais également d’un camping et d’une jolie plage surveillée.

Pour ceux qui cherchent du travail en restauration, Palm Cove abrite de très nombreux bars et restaurants face à la mer. Pourquoi ne pas tenter votre chance ?

Kuranda et la forêt tropicale

Kuranda est un village touristique situé dans les hauteurs des plateaux d’Atherton. Il se trouve à 25km au nord-ouest de Cairns et propose une journée différente des autres. Et si pour commencer, vous ne preniez pas la route pour vous y rendre ? Car deux options bien plus originales et spectaculaires s’offrent à vous :

  • le Kuranda Scenic Railway : un train touristique de 34km au départ de Cairns qui vous fera découvrir la forêt tropicale, les Barron Falls et d’autres magnifiques points de vue sur des cascades. L’occasion d’en apprendre plus sur l’histoire de la région, tout en sillonnant les montagnes comme à l’ancien temps. Plusieurs arrêts sont prévus pour prendre des photos !
  • Le Sky Rail : Il s’agit du plus long et du plus écologique funiculaire au monde. Il survole la forêt tropicale sur plus de 7,5km en effectuant 2 arrêts à Red Peak et Barron Falls. Les points de vue sur la cime des arbres de la Daintree Forest sont à couper le souffle !

Pour en profiter au maximum, vous pouvez tout à fait combiner ces deux attractions. Faites l’aller en funiculaire, et le retour en train par exemple. Ces deux moyens de transport partent du centre touristique de Cairns.

Une fois arrivé à Kuranda même, de nombreuses activités sont possibles. Répartissez votre temps entre le centre culturel aborigène, le zoo, les étals des marchés, le sanctuaire aux papillons, les galeries d’art, les petits restaurants et bien d’autres curiosités locales. Prévoyez une journée entière entre le trajet et les promenades à faire sur place. 

Port Douglas

La petite ville côtière de Port Douglas (3 500 habitants) est un spot à ne pas manquer. Située à 70 kilomètres au nord de Cairns, elle a la réputation d’être bien plus agréable, tranquille et charmante que Cairns. La plage de la ville, Four Mile Beach, est parfaite pour la baignade et pour des balades au coucher du soleil. Pour les amateurs de kitesurf, les conditions météorologiques sont parfaites.
Pour avoir une jolie vue sur la ville et l’océan, Flagstaff Hill lookout est LE lieu où aller. Port Douglas est aussi une des villes les plus proches de la Grande Barrière de Corail. Elle constitue donc un bon point d’accès à celle-ci. En effet, plusieurs excursions partent depuis la Marina chaque jour.

Daintree National Park & Cape Tribulation

Le Daintree National Park se trouve à quelques kilomètres de Port Douglas. Le parc couvre 56,000 hectares et comporte environ 3 000 sortes de plantes dont certaines sont très anciennes et très rares. Pour y accéder, il faut traverser la Daintree River à bord d’un petit ferry câblé (30$ AR avec véhicule).
Les départs du ferry se font toutes les 10 minutes. La traversée dure seulement 2 minutes.  Une unique route de 34 km vous conduira à travers ce magnifique parc jusqu’à Cape Tribulation. Une immense plage bordée par d’immenses palmiers, unique lieu où la forêt rencontre la mer.

Pour plus de sensation, faites une croisière sur la Daintree River pour observer les crocodiles. Un guide vous expliquera toutes les subtilités de la forêt tropicale et les animaux qui y vivent. Si vous avez de la chance vous en verrez quelques-uns !

Voici un tour proposé par l’agence française We Are Travellers : Daintree & Cape Tribulation – 2 jours 1 nuit

Mossman Gorge

À 77 km au nord de Cairns et à 20 km au nord de Port Douglas, faites un stop à Mossman et partez pour une promenade dans les gorges avec un pont suspendu à la fin. Vous pouvez également vous baigner, alors n’oubliez pas les maillots ! Le Mossman Gorge Centre abrite quant à lui une galerie d’art aborigène, un restaurant ainsi qu’un magasin de souvenirs. Il est aussi possible de participer à des « Dreamtime walks » afin de mieux comprendre la culture aborigène.

Pour une vue magnifique sur la forêt tropicale et la barrière de Corail, rendez-vous au Alexandra Range lookout. À privilégier par beau temps.

Tourism Australia- Indigenous Experiences

Atherton Tablelands dans les terres

Sur ce plateau d’une moyenne de 700m d’altitude à l’intérieur des terres, et à l’ouest de Cairns, vous en prendrez encore une fois plein les yeux. Admirez de superbes paysages et une faune abondante, dont le rare Tree Kangaroo. Le lac artificiel Tinaroo est l’une des attractions les plus visitées du coin. D’ailleurs, les sports d’eau, les randonnées et la pêche sont les activités les plus prisées.

Si vous vous enfoncez encore plus dans les terres, rendez-vous au Undara Volcanic Park. Situé à 3h de route d’Atherton et à 4h15 de Cairns, découvrez des tubes de lave parmi les plus longs au monde. Vous pourrez aussi admirer des anciens volcans tels que les Seven Sisters.

Située près du plateau, Yungaburra est une jolie petite ville avec un pub historique très sympa. Elle se situe à seulement 13km à l’est d’Atherton. Sur la route depuis Atherton ne manquez pas le Curtain Fig Tree qui est l’un des plus grands arbres des environs : un énorme figuier aux racines tombantes de 15 mètres formant un drôle de rideau.

À 25km au sud d’Atherton, vous trouverez les Dinner Falls, accessibles via une promenade. Chaque dernier samedi du mois, la ville est animée d’un marché d’art et de nourriture. Ne le ratez pas si vous êtes dans les environs. Sachant que le coin regorge de promenades, d’activités et de visites, nous vous conseillons deux ou trois jours sur place pour profiter pleinement, surtout que les distances peuvent être importantes !

Atherton Tablelands

Comment réserver une excursion autour de Cairns ?

Vous avez envie de profiter de votre séjour en vous laissant guider ? Sachez qu’il existe de nombreux tours organisés à la journée au départ de Cairns. Vous serez accompagné d’un guide local et d’une vingtaine d’autres touristes dans un mini van. Cela présente bien un avantage : vous n’avez rien à préparer ! Tout est organisé pour vous dans la joie et la bonne humeur, pour vous guider à travers un très bel aperçu de toute la région. Mais il y a aussi un inconvénient : vous aurez peu de liberté pour explorer les lieux et points d’intérêts à votre rythme.

Il existe différents moyens pour réserver des tours et excursions en Australie :

  • Vous pouvez vous rendre directement sur place pour réserver auprès des tours opérateurs, sauf que souvent il ne reste plus de places quelques jours avant le départ. 
  • Sinon vous pouvez vous rendre dans un centre d’information touristique ou dans une agence de voyage de grande ville. Ils vous proposeront de nombreuses options, pour tous les goûts et tous les budgets ! 

Nous vous recommandons de jeter un œil sur le site We Are Travellers 😎 Cette agence française basée en Australie est spécialisée dans les tours et excursions. L’équipe vous conseille sur les meilleurs tours à faire, tout en vous proposant des réductions intéressantes.

À chacun donc de se faire sa propre idée en choisissant des tours guidés (ou non) en fonction du temps, du budget et de vos envies. 

Enfin, si vous avez votre propre véhicule et davantage de temps, nous vous conseillons de rester au moins une semaine, voire dix jours, pour profiter de toutes les richesses que la région de Cairns offre. 

Meilleure période pour visiter la région de Cairns

Cairns dispose d’un climat tropical très plaisant. Vous pouvez en profiter pleinement 9 mois sur 12, d’avril à décembre. Les mois de janvier à mars sont les plus pluvieux car il s’agit de la saison des moussons. Les pluies peuvent donc être fréquentes durant cette période.

La température de la mer est agréable toute l’année et varie de 23 à 30°C. La meilleure saison pour se baigner s’étend d’avril à octobre car à partir du mois de novembre, c’est la saison des méduses !

Article mis à jour le 21/12/2022

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