Cairns et sa région sont une une partie splendide de l’Australie. Avec des forêts tropicales, plages sans fin, c’est également le point de départ idéal pour découvrir la Grande Barrière de Corail. Dans cet article, nous vous présentons les meilleurs spots à ne pas manquer autour de Cairns.

Découvrir la Grande Barrière de Corail

Plus grand récif coralien au monde, la grande barrière de corail s’étend de Bundaberg à la pointe du Cap York sur plus de 2000 km. L’observation des fonds marins peut donc se faire sur toute la côte. A Cairns, vous aurez l’avantage de trouver de nombreux bateaux selon vos envies et votre budget. Beaucoup d’excursions partent en effet de Cairns ou Port Douglas pour découvrir les fonds marins.

Pour les adeptes de plongée sous marine (scuba diving) vous ne serez pas déçu et pourrez en profiter et être plus proche des récifs. Si vous avez le temps (stage de minimum 3 jours), l’envie et les moyens, vous pouvez passer votre diplôme de plongée (open water diver) qui vous permettra de plonger ensuite partout et sans le tarif ‘Introductory’. C’est un investissement financier mais qui vaut la peine !

barriere corail

Vous pourrez également choisir de faire des excursions d’une demie journée ou journée complète selon vos envies et votre budget.

Les principales excursions sur la Grande Barrière de Corail

Si le simple nom de la Grande Barrière de Corail fait rêver, attendez de voir les activités incroyables qui y sont proposées !

Pour vous aider à choisir votre formule, voici un récap (non exhaustif) des types tours proposés au départ de Cairns. Sachez que les activités proposées par les tours sont souvent similaires et que les tarifs incluent (la majorité du temps) toutes les commodités dont vous aurez besoin : nourriture, boissons chaudes et fraîches, toilettes, douches, équipements (masque, tuba, combinaisons…).

Parmi les plus populaires vous trouverez :

  • des vols au dessus de la Grande Barrière 
  • des excursions sur la Grande Barrière (départ Cairns / Port Douglas)
  • sauts en parachute au dessus de Cairns et de la Grande Barrière

Pour comparer les différents tours proposés (en français), rendez-vous sur  : excursions sur la Grande Barrière 

Tours & Excursions en Australie – Agence française 

We are Travellers est un collectif de voyageurs et dénicheurs professionnels de tours. Ils ont parcouru l’Australie et pourront vous conseiller sur toutes les excursions de ce beau continent! 

Cette agence française installée en Australie est à l’affut des meilleurs tours aux meilleurs prix. Testez l’aventure à leurs côtés !

Consultez toutes les offres d’excursion sur leur site: https://wearetravellers.com.au/

  BONS PLANS

De Cairns à Cooktown 

Pour les plus pressés, sachez qu’il existe des tours organisés à la journée. Vous serez accompagné dans un mini van d’un guide local et d’une vingtaine d’autres touristes. Cela présente quelques avantages : rien à préparer, tout est organisé pour vous dans la joie et la bonne humeur, aperçu rapide de toute la région. Mais il y a aussi des inconvénients : peu de liberté pour explorer les lieux et points d’intérêt. A chacun de se faire sa propre idée en choisissant cette formule ou pas en fonction du temps que vous avez et de votre budget. Pour ceux qui voyagent seul, cela peut être un bon compromis !

Si vous avez votre propre véhicule. Pour les personnes qui ont du temps, nous vous conseillons de rester quelques jours voire une semaine pour profiter de toutes les richesses de ces différents endroits. Voici une petite liste de ce que vous pourrez voir ou faire :

Cook Highway

Commencez par emprunter la Cook Highway au nord de Cairns, route touristique qui vous offrira de superbes panoramas sur l’océan. De nombreuses plages réputées s’étendent au nord de Cairns jusqu’à Port Douglas. Parmi elles Trinity beach (populaire et familiale), Kewarra beach (très appréciée des locaux), Ellis Beach (l’une des plus sauvages). Palm Cove est une petite ville plus développée. Elle dispose de nombreuses boutiques, bars et resorts, mais également d’un camping et d’une jolie plage surveillée.

Kuranda

Le Kuranda Scenic Railway, un train touristique de 34km au départ de Cairns qui vous fera découvrir la forêt tropicale, les Barron Falls et d’autres chutes d’eau. Vous pouvez également prendre le Sky Rail, pour un prix similaire, autre attraction phare de la ville. Il s’agit du plus long et plus écologique funiculaire du monde. Il survole la forêt sur plus de 7,5km en effectuant 2 arrêts, Red Peak et Barron Falls. A Kuranda même, vous trouverez un centre culturel aborigène, un zoo, un petit marché local et bien d’autres curiosités locales. Prévoyez une journée entre le trajet en train et les promenades à faire à Kuranda.

Port Douglas

Un court détour du Highway (5km) mène à la petite ville côtière de Port Douglas (3 500 habitants). Elle se situe à 70 kilomètres au nord de Cairns. Bien agréable, car plus tranquille que Cairns. La plage de la ville, Four Mile Beach, est parfaite pour la baignade et pour des balades au coucher du soleil. Pour avoir une jolie vue sur la ville et l’océan, Flagstaff Hill lookout est LE lieu où aller. Port Douglas est aussi une des villes les plus proches de la Grande Barrière de Corail. Elle constitue donc un bon point d’accès à celle-ci. Plusieurs excursions partent depuis la Marina chaque jour.

Mossman Gorge

Ne ratez pas Mossman pour une promenade dans les gorges avec un pont suspendu à la fin ! Vous pouvez également vous baigner alors n’oubliez pas les maillots ! Vous pouvez aussi faire un tour au Mossman Gorge Centre où vous trouverez une galerie d’art aborigène, un restaurant ainsi qu’un magasin de souvenirs. Il est aussi possible de participer à des ‘Dreamtime walk’ afin de mieux comprendre la culture aborigène.

Alexandra Range lookout vous offre une vue magnifique sur la forêt tropicale et la barrière de corail (encore mieux par beau temps !)

gorge mossman

Daintree National Park

Le Daintree National Park se trouve à quelques kilomètres de Port Douglas. Pour y accéder, il faut traverser la Daintree River à bord d’un petit ferry câblé (30$ AR avec véhicule). Les départs se font toutes les 10 minutes, et la traversée dure seulement 2 minutes. Le parc national couvre 56,000 hectares et comporte environ 3 000 sortes de plantes dont certaines très anciennes et très rares.

Vous pouvez faire une croisière sur la Daintree River pour observer les crocodiles. Un guide vous expliquera toutes les subtilités de la forêt tropicale et les animaux qui y vivent. Si vous avez de la chance vous en verrez quelques-uns ! Une unique route de 34km vous conduira à travers ce magnifique parc jusqu’à Cape Tribulation.

Cape Tribulation

Immense plage bordée par d’immenses palmiers. C’est le lieu où la forêt rencontre la mer. Vous avez la possibilité de surfer à travers la jungle au Jungle Surfing Canopy. Ces 5 parcours et 6 plateformes dispersés dans la forêt offrent de bonnes sensations et de magnifiques vues (durée de l’excursion : 2h, 109$/pers.). Vous pouvez aussi visiter la Bat House, une nursery de chauve-souris. (Ouvert du mardi au dimanche de 10h30 à 15h30 -Entrée 5$/pers.)

cape tribulation

Atherton Tablelands dans les terres

C’est un plateau d’une moyenne de 700m d’altitude à l’intérieur des terres, à l’ouest de Cairns. Vous y admirerez de superbes paysages et une faune abondante, dont le rare Tree Kangaroo. Le lac artificiel Tinaroo est l’une des attractions les plus visitées du coin. Sports d’eau, randonnées et pêche sont les activités les plus prisées. Si vous vous enfoncez encore plus dans les terres, rendez-vous au Undara Volcanic Park. Situé à 3h de route d’Atherton, 4h15 de Cairns vous pourrez découvrir des tubes de lave, parmi les plus longs au monde. Vous pourrez aussi admirer des anciens volcans tels que les Seven Sisters.

Yungaburra est une jolie petite ville avec un pub historique très sympa. Elle se situe à seulement 13km à l’est d’Atherton. Sur la route depuis Atherton ne manquez pas le Curtain Fig tree. Un des plus grands arbres des environs : un énorme figuier aux racines tombantes de 15m formant un rideau. A 25 km au sud d’Atherton, vous trouverez les Dinner Falls (accessible via une promenade). Chaque quatrième samedis du mois, la ville est animée d’un marché d’art et de nourriture. Ne le ratez pas si vous êtes dans les environs. Sachant que le coin regorge de promenades, d’activités et de visites, nous vous conseillons deux ou trois jours sur place pour profiter pleinement, surtout que les distances peuvent être importantes !

Article rédigé par Claire
Mis à jour le 30/10/2019 – Initialement publié le 27/04/2015