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Visiter Port Douglas en Australie

Visiter Port Douglas en Australie

Située à 1 heure de route au Nord de Cairns, Port Douglas est une petite ville qui mérite le détour. Point d’entrée de la Daintree Forest, cet ancien village de pêcheurs est aussi le point du continent le plus proche pour se rendre sur la Grande Barrière de Corail.

Cette situation géographique exceptionnelle a attiré de nombreux investisseurs, dont de luxueuses marques hôtelières. Vous y trouverez un grand choix de resorts et opérateurs de tourisme. Mais Port Douglas n’a pas perdu son authenticité pour autant! Entre charme et détente, elle rappellerait presque Saint Tropez, en plus tropicale. Arpentez le petit centre-ville rempli de boutiques et restaurants, la magnifique plage de Four Mile Beach, ou la marina au coucher du soleil, et vous n’aurez plus envie de repartir. Voici pour vous les immanquables de Port Douglas, ce petit coin de paradis.

Comment y aller ?

En avion

L’aéroport le plus proche est l’aéroport international de Cairns, situé à moins de 70km au sud de Port Douglas. Il vous faudra ensuite un véhicule ou prendre le bus. Si vous restez pendant plus d’une semaine, nous vous recommandons de louer un véhicule à Cairns.

En bus

Depuis Cairns, les compagnies Port Douglas Bus ou Sun Palm Transport font le trajet quotidiennement entre le centre de Cairns, son aéroport et Port Douglas. Selon la compagnie, comptez entre 1 heure et 1 heure et 30 minutes de trajet depuis l’aéroport.

En voiture

Depuis Cairns, empruntez la Captain Cook Highway (route nationale 44) en direction du nord, sur 65 km jusqu’à Port Douglas. Beaucoup vous le confirmeront, c’est une des plus belles routes côtières d’Australie. Comptez environ 1 heure (ou plus si vous vous arrêtez en chemin pour profiter des nombreux lookouts !).

Quand y aller ?

Climat / saisons

Quel est le climat à Port Douglas? Agréable toute l’année! Du soleil, des brises de mer rafraîchissantes. La température de l’eau reste autour de 23 degrés en hiver et 29 degrés en été. 

Vous trouverez ici un climat tropical. Qui dit tropical dit aussi humidité et pluie. L’été (saison humide) s’étend de novembre à avril et rafraîchit la région avec des averses tropicales, souvent l’après-midi et parfois de violents orages.

L’hiver (saison sèche) commence en mai et se termine en octobre. À cette période il fait généralement beau, avec des brises fraîches et un taux d’humidité relativement bas. 

La « meilleure » saison pour se baigner s’étend d’avril à octobre. A partir du mois de novembre, c’est la saison des méduses ! Ce qu’on appelle ici les ‘’stingers’’, ce sont les méduses très dangereuses (plusieurs espèces) qui envahissent les eaux de toute la moitié nord de l’Australie pendant cette saison. Elles sont attirées par le réchauffement de l’océan à cette période. Cela dit, pas de panique, vous trouverez des zones de nage protégées par des filets, installés directement dans la mer. Les plages les plus populaires, la plage de Port Douglas inclue, ne veulent pas décevoir les baigneurs et veulent éviter le plus possible les accidents malheureux. Avant votre venue, vérifiez ce site pour savoir si les filets sont présents.

Retrouvez toutes les prévisions météo sur le site du bureau de météorologie australien : www.bom.gov.au

Trouver un job

Si vous comptez trouver du travail à Port Douglas pendant la saison touristique, celle-ci se déroule de juin à septembre. Nous recommandons les sites seek.com et indeed.com, les plus utilisés en Australie.

Événements

Mai : Carnaval de Port Douglas

Pendant 10 jours en mai, Port Douglas Carnivale célèbre le meilleur de la région tropicale du nord du Queensland : produits de la mer, produits frais en quantité et vins de classe mondiale, artistes talentueux, musiciens et artistes locaux, arts et danses aborigènes… De nombreux visiteurs viennent pour cet évènement alors n’hésitez pas à réserver bien en avance!

Mai- Septembre : Saison des baleines

Pour une expérience unique au monde, allez nager et plonger en compagnie des baleines naines Minke. La période de juin à septembre est la haute saison pour rencontrer les Minke. Ces cétacés curieux fréquentent les récifs d’Agincourt, au large de Port Douglas. De juillet à fin septembre, les baleines à bosse majestueuses entrent dans les eaux locales. Les rencontres avec ces animaux sont magiques.

Novembre : Reproduction du corail

Le frai ou la reproduction de corail est un phénomène nocturne qui a lieu chaque année à la fin du printemps ou au début de l’été. Phénomène annuel également connu sous le nom de « sexe sur le récif », les coraux gorgés d’œufs libèrent simultanément dans la mer des masses d’œufs de couleur rose et du sperme. La rencontre des deux se fera une fois remontés à la surface. Les ovules fécondés avec succès redescendent tapisser le sol de l’océan pour former de nouveaux coraux. Vous trouverez à Cairns et Port Douglas de nombreuses compagnies de plongée qui proposent ces excursions.

Activités et points d’intérêts

Croisière, plongée et snorkeling

Vous souhaitez plonger à Port Douglas? La ville est parfaitement située, au plus proche de la Grande Barrière de corail. Il y a de nombreuses compagnies de croisières au départ de Port Douglas. Vous pouvez partir en excursion pour une journée ou pour une semaine en croisière, à la découverte des merveilles de la faune et la flore marine de la Grande Barrière. 

Vous pourrez réserver la plupart des excursions, à la journée ou demi-journée, directement au port mais le mieux reste de réserver en ligne pour plus de sûreté. Elles comprennent généralement le transfert de votre logement à l’embarcadère, l’excursion en bateau, repas et boissons, l’équipement et les conseils, voire un guide pour plonger avec bouteilles ou masque et tuba.

Direction ensuite Low Isles, ou plus loin; Agincourt Reef. Les fonds marins sont sublimes ! Rien qu’avec masque et tuba, vous pourrez découvrir une incroyable diversité de poissons multicolores, des raies, des petits requins (inoffensifs!) et des tortues dans leur habitat naturel.

Le seul conseil que nous pouvons vous donner est de privilégier les excursions en voilier, souvent plus respectueuses de l’environnement que les gros catamarans à moteur qui fonctionnent au fuel. Demandez également sur quelle partie du récif vous vous rendez, la partie extérieure de la Grande Barrière demande plus d’heures de bateau mais est souvent plus belle car moins fréquentée.

Tours & Excursions en Australie – Agence française 

We are Travellers est un collectif de voyageurs et dénicheurs professionnels de tours. Ils ont parcouru l’Australie et pourront vous conseiller sur toutes les excursions de ce beau continent! 

Cette agence française installée en Australie est à l’affut des meilleurs tours aux meilleurs prix. Testez l’aventure à leurs côtés !

Consultez toutes les offres d’excursion sur leur site : https://wearetravellers.com.au/

  BONS PLANS 

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Kite surf

Récemment, les kite surfeurs ont découvert que le coin était un très bon endroit pour pratiquer le kite. Pendant les mois d’hiver, de juin à août, les alizés soufflent du sud et produisent des vents violents. Des conditions parfaites pour le kite surf à Port Douglas!

Four Mile Beach

Découvrez l’une des attractions de Port Douglas, la plage principale qui longe la côte sur 7 kilomètres. C’est aussi l’une des plages les plus connues du nord du Queensland. La plage est large, avec de nombreux cocotiers et palmiers. Un endroit idéal pour profiter du soleil, avec tout de même de l’ombre.

Flagstaff Hill

Grimpez au sommet de Flagstaff Hill et de ce point de vue, vous aurez les meilleures vues sur Port Douglas et Four Mile Beach. C’est une promenade facile et avec l’air frais de la mer, la balade est assez relaxante.

The Reef Marina

Rendez-vous sur la Marina et détendez-vous avec un verre au bord de l’inlet Dickson’s face aux chaînes de montagnes Mossman. Une grande promenade en bois borde l’eau et permet d’accéder aux magasins et nombreux cafés et restaurants situés sur la Marina.

Faites un stop à Hemingway’s Brewery où vous pourrez déguster des bières artisanales, parfaites pour le climat tropical, ainsi que des produits locaux frais, le tout dans l’ambiance détendue du port.

Cotter Markett

Tous les dimanches de 8h à 13h30, ne manquez pas le marché traditionnel de Port Douglas. Situé à Anzac Park, ce marché de bord de mer offre une vaste gamme d’artisanat local ainsi que des produits d’agriculture locale (essayez le jus de canne à sucre par exemple !). Un bon endroit pour trouver le souvenir de vacances parfait.

Saint Mary’s by the Sea

Seule église à Port Douglas en 1986, elle est maintenant devenue un lieu de mariage populaire. Une immense fenêtre derrière l’autel offre une vue fantastique sur la mer de corail et les montagnes lointaines. L’église possède des bancs en bois et une cloche d’église, ce qui n’est pas toujours le cas ici.

Parc animalier de Port Douglas

Pour ceux qui aimeraient découvrir de plus près la faune Australienne, Wildlife Habitat possède un parc avec de nombreuses espèces réparties sur différents habitats dont le désert, les tropiques, les forêts… Il y a également un espace nocturne où les visiteurs peuvent observer des espèces difficiles à voir autrement. Vous verrez là-bas des koalas, kangourous et wallabies, mais aussi des pythons, lézards, des dizaines d’espèces d’oiseaux dont le fameux casoar. Une attraction parfaite pour des vacances en famille à Port Douglas. Vous pourrez faire une photo avec un koala, petit-déjeuner avec des perroquets se perchant sur vos épaules ou encore, pour les plus courageux, nager face à face avec un crocodile de 4 mètres (avec une vitre entre vous)!

Vous l’aurez compris, Port Douglas est le point d’entrée vers la mer, mais c’est également le point de passage avant d’accéder à la pointe Nord Est de l’Australie, où se trouve une des plus vieilles forêts primaires du monde. La Daintree, Cape Tribulation, Cooktown, Cape York et de nombreuses îles tropicales comme Lizard Island… vous attendent. En savoir plus.

Nous espérons vous avoir donné envie de visiter Port Douglas. C’est pour nous un arrêt incontournable du Nord Queensland. N’hésitez pas à partager cet article avec vos proches qui prépareraient leur voyage. D’autres idées? Dites-les nous dans les commentaires.

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