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Road Trip de Perth à Darwin sur la Côte Ouest

Road Trip de Perth à Darwin sur la Côte Ouest

Plus calme et plus sauvage que la côte Est, la Côte Ouest de l’Australie enchantera les amoureux de nature. Vous y découvrirez des paysages grandioses, des plaines désertiques sans fin hors et des plages paradisiaques ! La côte Ouest australienne est l’un des itinéraires de road trip les plus populaires. Voyager de Perth à Darwin, ou inversement, c’est comme traverser l’Europe de Brest à Moscou. Avec plus de 4000 kilomètres de paysages aussi sauvages que variés. Depuis Margaret River au sud et jusqu’à Broome au nord, découvrez toutes les étapes et les spots à ne pas manquer pour un voyage inoubliable.

Préparer son road trip

Durée

Pour parcourir la côte Ouest en van ou en camping-car, prévoyez au moins 4 semaines (à ajuster selon votre itinéraire et votre vitesse de croisière). Si vous souhaitez profiter un maximum et prendre votre temps, vous pouvez ajouter deux semaines.

Distances

Vous parcourrez au total environ 4500km. La côte Ouest est moins peuplée et les villes peuvent être séparées par de grandes distances. Prévoyez donc toujours des réserves d’eau, essence et nourriture.

Saisons

La côte ouest australienne est immense, elle s’étend sur des milliers de kilomètres. Le climat peut donc varier entre le Nord et le Sud de la côte. Perth bénéficie d’un climat méditerranéen avec des températures moyennes en été de 29° mais cela peut monter jusqu’à 40 ou 45° en février. Entre juin et août, les températures tournent autour des 12°C. La Coral Coast (entre Broome et Perth) profite d’un climat chaud toute l’année. Enfin, Broome et le Nord-Ouest bénéficient de journées ensoleillées pendant la “saison sèche” (avril à septembre), avec des températures autour de 29°C. En revanche, d’octobre à mars, il y a des tempêtes de pluie tropicales, une humidité élevée et des températures autour des 30°C.

Les meilleures périodes pour visiter la côte ouest sont les mi- saisons, entre avril et juin, ou entre septembre et novembre.

Budget pour un road trip sur la côte Ouest

Pour profiter pleinement, prévoyez un certain nombre de frais. Assurez-vous de disposer du budget nécessaire et d’emporter suffisamment d’argent avec vous pour éviter les situations délicates. A titre informatif, voici notre estimation pour un road trip en van (location) de 4 semaines pour 2 personnes déjà en Australie :

  • location d’un van 2 places avec assurance : 2100$
  • carburant : 600$
  • nourriture : 400$
  • nuits en camping : 150$
  • excursions et activités : 1000$
  • restaurants et sorties : 300$

Total : environ 4550$ pour deux personnes soit 2275$ par personne

Calculateur Budget Road Trip

Grâce à ce calculateur vous pouvez savoir quel budget vous devez prévoir en fonction de votre road trip. A vous de jouer !

Où dormir sur la côte Ouest

Contrairement à la touristique et célèbre côte Est, la côte Ouest est très sauvage, ce qui implique de camper la plupart du temps. Vous trouverez des motels ou encore des roadhouses proposant des hébergements le long de la côte. Cependant les distances entre ces logements peuvent être longues, prévoyez donc à l’avance où vous allez dormir si vous ne souhaitez pas camper.

Pour ceux qui souhaitent camper, vous trouverez facilement des lieux où dormir sur la côte. Certains d’entre eux sont payants (caravan parks et rest areas) et d’autres sont gratuits (camp spots). Le camping sauvage, c’est-à-dire en dehors de ces zones, n’est généralement pas permis et vous expose à une amende. Cependant, vous verrez une fois sur place que l’espace ne manque pas et que les contrôles des rangers sont rares. Évitez tout de même de camper n’importe où, surtout dans les zones touristiques.

Nous vous conseillons d’acheter le Camp Australia Wide, un livre regroupant les aires, campings, gratuits et payants pour dormir sur tout le territoire australien. Vous pouvez aussi télécharger l’application WikiCamps qui vous indiquera les coins où vous pouvez dormir, en fonction de vos critères (présence de toilettes/douches, gratuit, possibilité de faire un feu, présence d’une rivière, stations de vidange, centre d’informations, points d’intérêts etc.). Elle coûte 5,49€ mais il existe aussi une version gratuite de cette application qui est Campermate mais beaucoup moins complète.

Moyens de transports

Types de véhicules

Dans un premier temps, définissez le type de véhicule selon vos attentes :

  • un camping-car avec tout les confort et commodités
  • un van, plus petit mais plus économique
  • un 4×4 en dormant dans le véhicule, en tente ou avec une rooftop tent (tente sur le toît)
  • une voiture type break, permettant de voyager à moindre frais.

Pour faire un road trip sur la Côte Ouest de l’Australie, un 4×4 vous permettra d’atteindre tous les parcs nationaux et lieux reculés. Vous aurez l’opportunité de pouvoir rouler sur les plages, traverser des rivières et conduire dans le bush ou encore sur des routes de graviers. Nous vous recommandons donc d’opter pour un véhicule à quatre roues motrices. Notez que certains sites ne sont accessibles qu’en 4×4, comme certains campings par exemple, ou la “Gibb River Road” dans les Kimberley. Cependant, si vous souhaitez rester sur les chemins balisés et découvrir les principaux lieux touristiques, un véhicule deux roues motrices sera tout à fait suffisant.

Location d’un van

Vous avez l’option de louer un van, un camping-car à Perth ou à Darwin (NT). Notez qu’il est possible de récupérer ou déposer un véhicule à Broome, bien qu’il y ait moins de possibilités dans cette ville.

Principales compagnies de location

Si vous préférez comparer les offres des loueurs de van et camping cars en Australie, n’hésitez pas à utiliser le comparateur www.motorhomerepublic.com.

Location de voitures

Une option très répandue est la location de voiture. De nombreuses agences sont présentes en Australie comme Britz ou Travellers Autobarn. Prenez-y vous à l’avance pour choisir et trouver votre véhicule idéal car les locations partent vite, surtout en haute saison. Vous trouverez de nombreuses agences de location de voiture autour de l’aéroport de Perth ou encore à Darwin.

Comparateur de location de voitures en Australie : CLIQUEZ ICI

Les transports en commun

Il n’y a pas de train ou bus qui longent la côte ouest. Cependant, vous pouvez rejoindre un groupe de voyageurs en bus. Cette alternative peut être envisagée si vous n’avez pas le permis, ou si vous ne souhaitez pas voyager seul. Vous aurez moins de liberté dans votre itinéraire, mais cela signifie également moins de choses à gérer : la conduite, faire les pleins d’essence, changer les roues en cas de crevaison, etc.

Les compagnies de bus :

  • Integrity Coach Lines : système de “hop on / hop off” entre Perth et Broome.
  • Greyhound : uniquement entre Broome et Darwin.
  • Why Not Bus : voyage en groupe avec excursions dans les lieux emblématiques entre Perth et Broome (Pinnacles, Karijini National Park, Exmouth, etc.).
  • The Magic bus : groupe de 25 backpackers (de Perth à Broome, de mars à novembre seulement).

Le covoiturage ou lift

Vous pouvez trouver des compagnons de voyage véhiculés et cherchant des personnes pour se joindre à eux et partager les coûts. Une solution intéressante si vous souhaitez voyager à moindre coût. Il existe de nombreuses annonces sur Facebook ou le site de Gumtree. Pensez à rencontrer vos “travelmates” avant le départ pour vous assurer d’avoir les mêmes attentes.

Itinéraire de Perth a Darwin – Etape par Etape

Perth et ses alentours (5 à 6 jours)

Perth, capitale du WA

Bordée par l’Océan Indien et située sur les rives de la rivière Swan, Perth est la capitale de l’Australie Occidentale. Ville cosmopolite et moderne, la plus isolée de la planète, Perth n’en finit pas de se développer. Visitez notamment Kings Park et son jardin botanique. Sur plus de 400 hectares profitez de ses vastes étendues, des espaces barbecues ainsi que des fleurs sauvages du parc. Les plus téméraires graviront les 101 marches menant au point culminant du parc pour une vue exceptionnelle sur la ville et le fleuve. Elizabeth Quay est aussi très agréable pour les balades sur front de mer.

Le Perth Cultural Centre, à Northbridge, regroupe l’Art Gallery of WA (gratuit – ouvert de 10h à 17h) et le
WA Museum (gratuit – ouvert de 9h30 à 17h) où l’on peut découvrir une superbe collection d’art aborigène, un squelette de baleine de 25 m de long, des météorites, ainsi que la “old jail” construite en 1856 et qui fait aujourd’hui partie du musée.
Ouvert tous les jours, le Zoo de Perth est dédié à la conservation de la faune et abrite pas moins de 160 espèces différentes.

itinéraire côte ouest perth

Fremantle

Fremantle, surnommée Freo, est une petite ville de 25 000 habitants située à 19 kilomètres au Sud Ouest de Perth. “Freo” se démarque par son caractère chargé d’histoire, très liée à celle des forçats du 18ème siècle. Aujourd’hui, l’activité touristique principale de Fremantle réside dans ses différents marchés de rues. Dégustez y ses nombreux mets présents sur plus de 150 stands, fruits, légumes, confiseries, nourriture internationale, artisanat, etc…

Rottnest Island

Rottnest Island, à 19 km au large de Perth, fait aussi partie des incontournables. Cette petite île paradisiaque se découvre à pied ou à vélo. Elle abrite notamment les adorables Quokkas, sans doute le marsupial le plus mignon d’Australie ! Vous pouvez faire votre fameux selfie avec ce dernier.

Rottnest Island - Côte Ouest Australie

Margaret River

Située à trois heures seulement au sud de Perth, découvrez la région de Margaret River. Les paysages y sont très riches, plages, collines parsemées de vignobles, forêts de pins sauvages. La région du Sud Ouest, comptant plus d’une centaine de vignobles, ravira les amateurs de bon vin. Profitez également des plages de sable blanc, des forêts majestueuses et des formations rocheuses abritant de nombreuses grottes. Les passionnés de surf trouveront leur bonheur et pourront s’adonner à leur passion sur l’un des meilleurs spots du monde. 

Entre Perth et Margaret River, faites un arrêt à Eagle Bay et profitez du paysage. Si vous avez un peu de temps, profitez des petites villes qui bordent l’océan. Avec un peu de chance, vous aurez l’occasion de nager avec des dauphins sauvages au Dolphin Discovery Centre de Bunbury.

Perth à Geraldton (2 jours)

A trois heures de Perth, dirigez vous vers le Nord sur l’Indian Ocean Drive pour rejoindre le parc national de Nambung. Ce parc est notamment connu pour ses formations rocheuses (les Pinnacles), ressemblant à des stalagmites en terre. Il est possible de s’en approcher à pied, ou (quand les conditions climatiques le permettent) de suivre une piste avec son propre véhicule au milieu de ces étranges totems. À la sortie des Pinnacles, vous pourrez visiter le village de Cervantes, réputé pour sa pêche et ses plages de sables de blanc. Sur votre route pour Geraldton, faites un arrêt sur les fameuses et populaires plages de Jurien Bay. Les surfeurs et wind-surfeurs s’arrêteront ensuite à Geraldton pour se jeter à l’eau.

Pinnacles - Côte Ouest Australie

Geraldton à Carnarvon (4 jours)

À une centaine de kilomètres, vous pourrez observer une rareté de ce monde, un lac rose. Cette couleur peu ordinaire, lui est conférée par la présence de bactéries particulières. Il en existe deux en Australie, l’autre sur trouvant au Sud du pays (lac Hillier). L’accès au Hutt lagoon se fait par la petite ville de Port-Gregory.

Continuez votre route vers Kalbarri National Park. En longeant l’Océan Indien, profitez des nombreux points de vue pour observer les spectaculaires falaises rouges  (Red Bluff, Mushroom Rock Walk Trail…). Une fois au parc national, découvrez l’abondante faune et flore locale. Différentes options s’offrent à vous : randonnée, escalade, kayak, croisières, balades en 4X4… Mais le spot “nature’s window” est un incontournable. La roche sculptée par le temps s’est transformée en fenêtre naturelle, offrant une vue imprenable sur les gorges de Kalbarri.

itinéraire côte ouest kalbarri national park

Plus au Nord, le Parc National de Shark Bay est l’une des plus grandes réserves marine du monde. Célèbre pour Monkey Mia, véritable attraction touristique, vous pourrez approcher les dauphins jouer dans l’eau et peut-être même les nourrir de quelques poissons. Shark bay abrite également une faune marine variée : baleines, raies manta, tortures de mer, requins, dugongs… Connue pour son écosystème hors du commun, vous serez fascinés par le Parc National François Perron où vous trouverez l’un des rares sites au monde où observer des stromatolites marins. Ces formations géologiques exceptionnelles ressemblant à des petits dômes, auraient été construites par des microbes il y a plus de 350 000 ans. Un peu plus loin, la plage de Shell Bech est l’une des rares plage composée uniquement de coquillages !

Carnarvon à Exmouth (3 à 4 jours)

Carnarvon, est une ville côtière qui sera la dernière véritable bourgade avant Karratha. Baignée par un climat subtropical, la température y est agréable toute l’année. La ville est prisée des backpacker cherchant des petits boulots dans les fermes. De nombreux fruits et légumes y poussent tout au long de l’année, mais il y a aussi beaucoup de concurrence.

En route vers le nord, faites une escale au Lake Macleod. Un lac partiellement asséché qui permet d’observer les oiseaux de la région. En remontant vers la pointe nord ouest via la Minilya-Exmouth Road, vous arriverez dans le Ningaloo Marine Park. Coral Bay sera votre point de départ, une petite ville côtière très prisée par les touristes australiens et backpackers. Les attractions principales sont l’exploration du récif corallien et de la faune marine (tortues, baleines à bosses, requins-baleines, raies manta, dauphins, dugongs, etc..).

Poursuivez votre chemin jusqu’à la ville d’Exmouth pour partir en excursion dans le célèbre Cape Range National Park. Il y a de nombreuses marches et gorges à découvrir dans le parc. Prévoyez au moins une journée si vous souhaitez profiter du parc pleinement. Vous pourrez également rejoindre Oyster Stack et Turquoise Bay afin de poursuivre l’exploration du récif de Ningaloo.

coral bay

Exmouth à Karratha (1 à 2 jours)

Traversez le désert sur 550 kilomètres entre Exmouth et Karratha. Nous vous conseillons de vous arrêter à chaque roadhouse afin de faire le plein et profiter d’une petite pause. Vous l’aurez compris, il n’y a pas vraiment de point d’intérêt sur cette partie de la côte.

itinéraire côte ouest exmouth a karratha

Karratha à Broome (2 à 3 jours)

Karratha est une petite ville côtière du Nord Ouest de l’Australie. Elle est la plus grande ville du coin, devant Port Hedland. La ville est essentiellement industrielle.

Quelques kilomètres après la ville, en s’enfonçant dans les terres, découvrez le joyau du Pilbara : Le Karijini National Park. De la taille d’un département français, avec ses 6274 km2, c’est le 2ème plus grand parc d’Australie. Situé à 1000 kilomètres au Nord de Perth, il est situé sur les monts Hamersley. Réputé pour ses gorges et ses cascades, il abrite une faune importante : kangourous, échidnés, geckos, goannas, serpents… De nombreuses randonnées sont proposées, nous vous recommandons particulièrement la Fortescue Falls ainsi que la Fern Pool.

itinéraire côte ouest karijini

Tom Price, la ville la plus proche se situe à 80 kilomètres du parc. Elle se trouve au cœur  de l’immense mine de fer de Marandoo. La route entre Karratha et Broome est en grande partie désertique. Port Hedland est une ville portuaire de la côte Nord Australienne. Son port en eau profonde, en fait le principal port de la région utilisé pour la réception de pétrole et de conteneurs. Son climat est rude avec des températures très élevées et peu de précipitations. Port Hedland n’est pas vraiment une ville touristique. Il n’y a qu’une plage (pretty pool) mais faites attention aux crocodiles… 

Broome (1 à 2 jours)

Considérée comme la porte d’entrée de la région du Kimberley, la charismatique ville de Broome mérite qu’on s’y attarde quelques jours. Cette petite ville touristique marque la rencontre entre un désert de pierres rouges et les eaux turquoise de l’océan indien. Profitez du coucher de soleil à dos de chameau sur Cable Beach. Découvrez l’histoire de l’industrie perlière et admirez les plus belles perles du monde dans les boutiques du centre ville. Vous pourrez même y découvrir des empreintes de dinosaures sur Gantheaume Point !

Chaque année de mars à octobre, se produit le phénomène naturel « staircase to the moon » (traduisez escalier vers la lune). Les reflets de la lune sur l’océan créé une sorte d’escalier, une excellente occasion de partager une bière sur la plage et prendre quelques clichés pour son Instagram ! Broome est également l’occasion de profiter de ses marchés ; vous pourrez notamment flâner au Broome Courthouse Market les samedis et dimanches matin, ou pendant les soirs de pleine lune (Avril à Octobre).  

broome western australia itinéraire côte ouest
© Tourism Australia

De Broome à Darwin (5 à 15 jours)

Depuis Broome, la route continue ensuite vers Darwin dans le Territoire du Nord. Sur le chemin, quelques points d’intérêts valent le détour. Prévoyez par exemple un court arrêt à Derby pour observer les baobabs géants dont certains étaient autrefois utilisés comme prison pour les aborigènes.

Pour les personnes disposant d’un 4×4, vous aurez beaucoup plus de lieux à découvrir ! Notamment la Gibb River Road ! Une piste longue de prêt de 659 km seulement praticable en 4 roues motrices. Vous traverserez des rivières, paysages désertiques pour rejoindre des gorges de toute beauté. Parmi elles Windjana Gorge & Tunnel Creek ou encore Bell Gorge.

Vous pourrez aussi découvrir El Questro, cattle station avec ses célèbres falls (accessibles en véhicule conventionnel).
Vient ensuite Kununurra, une petite ville au coeur des Kimberley, idéale pour partir en excursion découvrir la région.

Vous passez ensuite la frontière pour entrer dans le territoire du Nord et rejoindre Katherine pour une petite croisière au milieu des crocodiles. Il est ensuite temps de rejoindre la capitale du Northern Territory, Darwin. Sur le chemin, vous pourrez vous arrêter quelques jours au Litchfield National Park, un immanquable dans le Territoire du Nord.

Tours et excursions sur la côte Ouest

Avec ses paysages sauvages et variés, ses plages magnifiques, ses immenses parcs nationaux, la côte Ouest regorge d’activités pour votre road trip. Saut en parachute, snorkeling, plongée, vol panoramique, 4×4, etc. Il y en a pour tous les goûts !

Généralement, les principaux spots où les voyageurs effectuent une excursion payante sont les suivants :

  • Margaret River : découverte des vignobles, vol en mongolfière ou encore nager avec des dauphins sauvages à Bunbury
  • Ningaloo Reef, la Petite Barrière de Corail : plongée avec les requins baleines, les raies manta, les baleines à bosse …
  • Découverte des Kimberley, une zone aussi aride que splendide !
  • Le parc national Purnululu (Bungle Bungle) avec ses dômes impressionnants.
Cote Ouest WAT

Conseils & Astuces

Protégez votre peau au maximum durant ce road-trip. Le soleil est très fort en Australie, ce n’est pas pour rien qu’il s’agit du pays avec le taux de cancers de la peau le plus élevé au monde.

Le spray anti-moustiques sera également très utile durant ce voyage, surtout à la tombée de la nuit.

Levez-vous tôt, c’est la clé d’un road-trip réussi. En Australie, il fait vite très chaud l’après-midi et cela devient vite insupportable.

Ne prenez jamais la route de nuit. Le manque de luminosité rend les routes dangereuses et les animaux sauvages sont bien présents et peuvent sortir de nulle part à n’importe quel moment. Les loueurs de véhicule interdisent même la conduite de nuit pour ces raisons.

Sur la route, pensez à prendre de l’essence régulièrement ou avoir des réserves car les distances sont longues. Faites également le plein d’eau régulièrement.

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  • Recommandations de tours & activités
  • Spots pour se garer et dormir en van

Article mis à jour le 12/06/2020 – Initialement publié le 26/01/2017

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