Marine, 27 ans, a choisi Darwin comme ville d’arrivée. Après un mois de HelpX au Litchfield National Park, c’est le début du road trip et elle nous raconte ici son itinéraire d’une semaine sur les routes reliant Alice Springs à Darwin.

Bien préparer son départ

Nous avons commencer par faire un HelpX au Parc National du Litchfield. Un mois de travail bénévole à hauteur de quelques heures par jour contre logement et nourriture gratuits. Pendant ce temps, nous avons pu équiper correctement notre van, faire le ravitaillement en essence et nourriture, de préparer notre carte de route, et surtout de faire la rego… Après tout ça, nous étions prêt à partir sur les routes !

En fonction de la saison

Nous avons choisi de partir fin Juillet / début Aout (la période du “dry”) pour éviter la foule, les fortes chaleurs, les moustiques et (surtout!) les mouches; et autant vous dire que nous avons été très satisfaits de ce choix. Attention cependant, arrivés sur Alice Springs, il fait froid la nuit et frais en matinée. Prévoyez donc couverture ou duvet pour dormir confortablement.

Itinéraire

1 500 km séparent Darwin d’Alice Springs. Sur Google Map il est prévu 3 jours de voyage, mais nous prévoyons 1 semaine pour nous donner le temps de voir ce qui nous intéresse.

Budget à prévoir

Pour 2 personnes en van : comptez environ 800$ pour couvrir les frais de nourriture, essence, et quelques extras sur la route.

Si vous souhaitez louer un van ou autre véhicule, il est conseillé d’utiliser un comparateur pour trouver les meilleurs tarifs

Pour l’essence, comptez environ 600$ si vous roulez avec la Unleaded 91 (la plus courante et surtout la moins chère). Le prix varie entre 1.35$/L et 2$/L selon les stations. (Record battu à Uluru: 2.31$/L !!).

Katherine

Jours 1 & 2

Bienvenue au Farwest ! La première chose qui nous frappe c’est l’ambiance : les habitants ont l’air de sortir tout droit d’un western avec leurs chapeaux de Cowboys, Santiags et ceintures à grosses boucles. Sortis du van, nous nous rendons compte que la rue principale est équipée de hauts parleurs qui laissent échapper une musique country, histoire d’accentuer cette impression de bande dessinée. Katherine possède également une grosse communauté aborigène (plus de la moitié des habitants), et donc c’est naturellement que l’on retrouve des galeries d’art à chaque coin de rue.     

Après un tour rapide de la ville, nous allons au Nitmiluk National Park (Katherine Gorge). Ce parc est situé à environ 1h de la ville. On y va sa fameuse rivière et le coucher de soleil, avant de retrouver notre spot de camping pour la nuit.

nitmiluk national park

Mataranka & Daly Waters

Jour 3

En quittant la région de Katerine, votre premier arrêt se fera sans doute à Mataranka. LE spot idéal pour se tremper au milieu des palmiers ! Car cette petite ville est connue pour ces sources naturelles d’eau chaude. Les plus connues sont : Bitter Springs Thermal Pools & Mataranka Thermal Pool. Elles sont accessibles gratuitement, toute l’année !

Distances :
Depuis Tennant Creek : 567 km | 7 hrs
Katherine – Mataranka : 108 km | 1 h 15 m
Depuis Darwin : 421 km | 4.5 hr

A environ 2h de route depuis Mataranka, Daly Waters est constitué d’une seule et unique rue, avec un bar, une pompe à essence et un camping. Et c’est à peu près tout. Mais cette étape vaut le coup qu’on s’y arrête pour y faire une pause, ne serait ce que pour prendre des photos ! Il parait que le Daly Waters Pub est le plus ancien du Territoire… enfin c’est ce qu’ils disent 😉

DalyWaters pub 2
Dalywaters Pub

Tennant Creek et les Devil’s Marbles

Jours 4 & 5

Tennant Creek donne l’impression d’être une ville fantôme sur terre rouge, avec ses rues désertes, ses bâtiments datants de la ruée vers l’or, et les carcasses de voitures laissées sur le bord de la route. L’arrêt est tout de même intéressant, pour voir l’art aborigène plus qu’omniprésent et faire une pause lunch pour observer tous les road trains qui traversent la ville.

Qui dit road trip dans le Red Centre dit inévitablement Devil’s Marbles ! Le site se trouve sur le chemin, un petit détour y a été spécialement aménagé pour faciliter l’accès aux gentils touristes que nous sommes. Faire le tour des rochers prend environ 15min, ce qui laisse le temps de trouver son caillou préféré pour faire sa photo souvenir 😉

Devils Marbles australie 2
Devils Marbles australie

Aileron Road House et arrivée sur Alice Springs

Jour 6

L’Aileron Road House est la dernière étape avant Alice Springs. Ce pub/ranch/camping/galerie d’art aborigène est situé en dessous d’une petite colline que vous pouvez “gravir” pour observer les alentours. Arrêtez vous pour voir le pub, le ranch, les impressionnantes statues… et les dromadaires !

Aileron 4
Aileron Australie

En enfin… Alice Springs ! Retour à la civilisation ! Nous voilà dans la “ville solaire” perdue en plein milieu du désert australien.

alice Springs

Là aussi, nous retrouvons la présence d’une forte communauté aborigène, et de galeries d’art présentes à chaque coin de rue… mélangées aux nombreuses fresques de Street Art. Nous montons sur le Hanzac Hill pour profiter de la vue panoramique de la ville et du superbe coucher de soleil, puis nous nous accordons une pause bien méritée après toutes ces heures de route, car le lendemain direction Uluru Kata-Tjuta National Park !

alice Springs 2

NOS CONSEILS & ASTUCES

  • Téléchargez l’application Wikicamps pour trouver tous les spots de camping selon vos préférences.
  • À Katherine, après avoir traversé l’Adelaide River, en prenant sur la droite, vous vous dirigez vers un site de camping, et si vous continuez plus loin, vous tomberez sur un spot de camping sauvage…ou vous dormirez entourés de Wallabys ;)!
  • Ne faites pas le plein d’essence à Daly Waters, c’est très cher. Cependant, vous pouvez aller prendre une douche dans les cabines du camp qui sont en libre accès.
  • À la sortie d’Alice Springs, en direction de l’aéroport, vous avez derrière l’hôtel Gap View un site de camping en libre accès, avec douches/laundry et une vue sympa.
  • Les aires d’autoroute sont souvent équipées de douches/WC et de points d’eau. C’est très pratique, et malgré ce que l’on pourrait croire, c’est souvent propre.
  • En ville, allez dans les points d’information et prenez des brochures, vous trouverez souvent des réductions pour des boissons/snacks en ville.
  • De même, à Woolworths ou Coles, gardez vos factures car vous avez des réductions sur l’essence.
  • Ayez des bidons d’essence et d’eau potable en rab dans votre van, ainsi que des bouteilles de gaz de rechange pour le réchaud.
  • N’oubliez pas de prendre une couverture supplémentaire…

Pour aller plus loin

Si vous souhaitez continuer jusqu’à Uluru prévoyez environ 1 jour et 1 nuit de route. Uluru est situé à plus de 450km. Ainsi, si vous partez en matinée d’Alice Springs vous pouvez éventuellement arriver le soir aux environs d’Uluru (Ayers Rock). Vous pourrez alors passer la nuit quelque part avant de pouvoir partir en visite dès le lendemain matin.
Pour plus d’infos, n’hésitez pas à consulter notre article :

Écrit par Marine Garcia
Mis à jour le 02 septembre 2019 – Publié initialement le 19 février 2016